Die Polizei von Sierra Leone verhaftet fünf ausländische Mitarbeiter von SL…

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FREETOWN, 17. Mai – Die Polizei in Sierra Leone hat fünf Expatriate-Mitarbeiter einer Tochtergesellschaft des Rohstoffhändlers Gerald Group wegen des Verdachts auf Unruhen festgenommen, teilten das Unternehmen und die lokalen Behörden am Sonntag mit.

Die Mitarbeiter von SL Mining, die aus dem Vereinigten Königreich, Südafrika, Indien und den Vereinigten Staaten stammen, wurden nicht offiziell angeklagt.

Der Beamte, der die Festnahmen angeordnet hatte, der stellvertretende Superintendent Theophilous Koroma, sagte, sie seien verdächtigt worden, am 30. April in der Stadt Lunsar einen Aufstand angestiftet zu haben, bei dem zwei Menschen starben.

Die Polizei sagte, die Ursache der Unruhen sei nicht klar, aber lokale Medienberichte sagten, sie seien durch die Verhaftung eines örtlichen Jugendführers ausgelöst worden.

SL Mining sagte, es habe bereits eine interne Untersuchung des Aufstands in der Nähe der Marampa-Mine durchgeführt und festgestellt, dass seine Mitarbeiter „in keiner Weise“ beteiligt waren.

„Wir sind natürlich sehr besorgt um die Gesundheit und Sicherheit unserer Mitarbeiter, die weiterhin in Haft sind, wenn sich das Land aufgrund von Covid-19 im Ausnahmezustand befindet. Wir lehnen ihre Verhaftung und fortgesetzte Inhaftierung nachdrücklich ab “, heißt es.

Die Festnahmen erfolgten im Rahmen eines Streits zwischen SL Mining und der Regierung von Sierra Leone über Lizenzgebühren in der Eisenerzmine Marampa, der dazu führte, dass die Regierung im vergangenen Jahr die Bergbaulizenz des Unternehmens widerrief.

Das Schiedsgericht der Internationalen Handelskammer entschied im vergangenen Jahr, dass das Exportverbot aufgehoben werden sollte, aber die Behörden von Sierra Leone lehnten dies ab.

Das Unternehmen schätzt, dass Marampa etwa 1 Milliarde Tonnen Eisenerz mit einer potenziellen Lebensdauer von 30 Jahren besitzt. (Berichterstattung von Cooper Inveen; Schreiben von Edward McAllister; Redaktion von Jan Harvey)

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