Press "Enter" to skip to content

Die Pandemiekrise drückt Kubas fragile Privatunternehmen zusammen

HAVANA –

Bis vor wenigen Wochen war Julio Álvarez das Bild eines erfolgreichen kubanischen Unternehmers. Er hatte ein Dutzend Autos – erstklassige Chevrolets und Fords, die vor der Revolution von 1959 eingetroffen waren -, die ausländische Touristen für 30 US-Dollar pro Stunde entlang der Küste Malecons in Havanna beförderten.

Jetzt ist das neue Coronavirus eingedrungen und die Autos sind geparkt, die Touristen in ihren Heimatländern unter Quarantäne gestellt und die Fahrer in ihren eigenen Häusern eingesperrt.

Die Pandemie, die Unternehmen auf der ganzen Welt eingefroren hat, hat auch den fragilen Privatsektor hart getroffen, der zeitweise durch die Risse der sozialistischen Wirtschaft Kubas blühen durfte.

Ein Rekord von 600.000 Menschen hatte im Rahmen begrenzter Wirtschaftsreformen, die der damalige Präsident Raul Castro im Jahr 2010 eingeleitet hatte, Lizenzen für den Betrieb zugelassener Formen privater Unternehmen in Kuba erhalten. Viele waren stark auf ausländische Touristen ausgerichtet.

Die ersten drei Fälle der Pandemie trafen Kuba am 11. März. Dreizehn Tage später setzten die Behörden den Unterricht aus, schlossen Flughäfen und forderten ausländische Touristen auf, bis zu einer Reise von der Insel in ihren Hotels zu bleiben. Autovermietung und Freizeitaktivitäten wurden geschlossen.

Seitdem haben mindestens 139.000 Privatunternehmen ihre Lizenzen vorübergehend zurückgegeben – Genehmigungen, für die sie ansonsten monatliche Gebühren zahlen müssen.

“Wir sind in einer Sackgasse”, sagte Álvarez, Mitinhaber von Nostalgicar, einem vor neun Jahren gegründeten Familienunternehmen. „Wir haben 16 Arbeiter unter Vertrag. Wir können sie nicht warten. Sie haben ihr Geld verdient und leben von ihren Ersparnissen. “

Es ist üblich geworden, in privaten Cafés, Bars, Restaurants und Unterkünften „geschlossene“ Schilder zu finden, ganz zu schweigen von den gelähmten Taxi- und Autodiensten wie Nostalgicar, auf die rund 50.000 dieser privaten Geschäftslizenzen entfielen.

Juristische Unternehmer, die in den harten Tagen der neunziger Jahre nach dem Zusammenbruch der kubanischen Hilfe und des Handels mit der Sowjetunion zum ersten Mal auftauchten, hatten mit gelegentlichen Wellen der Missbilligung des Staates zu kämpfen, die der Größe und Art strenger Grenzen gesetzt haben Aktivitäten erlaubt, sowie die Auswirkungen von US-Sanktionen, die darauf abzielen, den Touristenstrom zu unterdrücken.

“Der Privatsektor, insbesondere die attraktivsten Unternehmen, haben bereits einen Rückgang verzeichnet, da die (US-) Embargopolitik gegenüber Kuba, zu der auch die Schließung von Kreuzfahrtschiffen gehörte, verschärft wurde”, sagte der lokale Ökonom Omar Everleny Pérez. “Nach der Annullierung von Flügen (der US-Fluggesellschaft) in die Provinzen gab es Beschränkungen für Personen, die kamen.”

Obwohl 70% der Kubaner für den Staat arbeiten, hatten mehr als eine halbe Million die Eröffnung 2010 genutzt, um Geschäfte zu eröffnen, die von kleinen Reparatur- und Nähgeschäften bis zu Gourmet-Restaurants reichen.

Viele private Arbeitnehmer verzeichneten einen starken Anstieg ihres Einkommens. Laut Alvarez verdienen seine Mechaniker etwa 2.000 kubanische Pesos (80 US-Dollar) pro Monat, zehnmal so viel wie in einer staatlichen Reparaturwerkstatt.

Die Pandemie, die mindestens 1.400 Menschen infiziert und in Kuba mehr als 50 Menschenleben gefordert hat, ereignete sich zu einer Zeit, als die Wirtschaft bereits schleppend war. Die Trump-Regierung hat das US-Embargo verschärft und Venezuela, das ein wichtiger Befürworter der Insel gewesen war, ist selbst in eine Krise geraten.

Die kubanische Regierung berichtete, dass das Bruttoinlandsprodukt im vergangenen Jahr nur um 0,5% gewachsen war, und lange Schlangen waren bei einigen Arten von Lebensmitteln wieder üblich geworden, weil es der Regierung schwer fiel, harte Währungen aufzubringen. Die Wirtschaftskommission der Vereinigten Staaten für Lateinamerika und die Karibik schätzte letzte Woche, dass die kubanische Wirtschaft in diesem Jahr um 3,7% schrumpfen würde. Pérez sagte, der Rückgang könne bis zu 5% betragen.

Kuba leidet auch unter dem erwarteten Rückgang der Überweisungen, die von Kubanern und Kubanisch-Amerikanern in den USA und anderswo zurückgeschickt wurden. Dieses Geld liefert oft Schlüsselkapital für die kleinen privaten Unternehmen.

Der Wirtschaftswissenschaftler Emilio Morales von der in Miami ansässigen Havana Consulting Group schätzt, dass kubanische Bürger im Jahr 2018 Überweisungen in Höhe von 3,6 Milliarden US-Dollar erhalten haben, zusätzlich zu den geschätzten 3 Milliarden US-Dollar an Waren, die von Auswanderern auf die Insel gebracht wurden.

Einige Unternehmer versuchen, sich anzupassen, anstatt das Handtuch zu werfen. Restaurants bieten Hauslieferungen an, Schönheitssalons versuchen, Tipps für soziale Medien anzubieten, und Bekleidungsgeschäfte bieten Online-Verkäufe an. Álvarez sagte, er habe vor, seine Werkstatt anzubieten, um die Autos anderer zu reparieren.

Einige Unternehmer sagten, sie glauben, dass die Krise die Regierung letztendlich ermutigen könnte, eine stärkere Ausweitung des Privatgeschäfts zuzulassen, obwohl dies immer noch ein sozialistisches System ist.

“Ich bin optimistisch”, sagte Gregory Biniowsky, ein in Kuba lebender Kanadier und Mitbegründer des inzwischen geschlossenen Restaurants Nazdarovie. “Obwohl wir uns langsam erholen werden”, fügte er hinzu.

„Diese Krise könnte den Staat und die Entscheidungsträger dazu bringen, offener zu sein und Änderungen in Kuba vorzunehmen, die Unternehmern helfen, beispielsweise die Erlaubnis, Rohstoffe zu importieren. Sie können sich nicht den Luxus erlauben, dass der nichtstaatliche Sektor zusammenbricht. “

___

Andrea Rodríguez auf Twitter: www.twitter.com/ARodriguezAP