Die Pandemie drückt die Finanzen der demokratischen Basisgeber

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WASHINGTON – Wohlhabende Spender versammelten sich im vergangenen August im weitläufigen Charlotte, North Carolina, der Heimat von Erskine Bowles, einem ehemaligen Stabschef von Präsident Bill Clinton, wo sie Fingerfood knabberten, Wein tranken und Joe Biden zuhörten.

Letzte Woche haben sie sich wieder Bowles und seiner Frau Crandall angeschlossen. Aber diesmal war es eine weitaus weniger intime Angelegenheit: eine Spendenaktion, die von einer Videokonferenz abgehalten wurde, zu der Biden, der mutmaßliche demokratische Präsidentschaftskandidat, aus dem provisorischen Studio im Keller seines Hauses in Delaware kam.

Die Abschaltung des Coronavirus hat demokratische Spender gezwungen, auf die opulenten Spendenaktionen zu verzichten, die es ihnen ermöglichen, sich mit mächtigen gewählten Führern und Kandidaten zu messen.

Während der demokratischen Vorwahl verurteilten fortschrittliche Kandidaten und Aktivisten die Angelegenheiten des großen Dollars. Aber sie sind für Biden zu einer praktischen Notwendigkeit geworden, die mit Sicherheit die Progressiven in Aufruhr versetzt, die auf eine Armee von Basisgebern hinweisen, die kleine Beträge online als Gegenmittel gegen großes Geld in der Politik beisteuern.

Während das Coronavirus die Wirtschaft bestraft und das Gesundheitssystem überflutet, sind die Armen und die Mittelschicht am härtesten betroffen. Sie sorgen jedoch dafür, dass die reichsten Spender der Demokraten die Kosten der Bemühungen der Partei gegen Präsident Donald Trump im November tragen müssen .

Bowles sagte, dass die Pandemie “allen wirtschaftliche Erfolge gebracht hat … unabhängig von ihrer Station”, aber dass die demokratische Geberklasse weiterhin engagiert ist.

“Wenn ich sage, dass es einfach war, dieses Geld aufzutreiben, war es wirklich”, sagte er über das virtuelle Ereignis.

Einige tief in die Tasche gesteckte Demokraten begrüßen die Wende.

“Es gibt niemanden, der patriotischer ist als demokratische Spender, die große Schecks ausstellen, weil sie gegen ihr eigenes Interesse spenden”, sagte Kirk Wagar, ein demokratischer Spender, ehemaliger Botschafter und Geldbeschaffer, der Florida-Finanzvorstand für Barack Obamas Kampagne war .

Die Rolle, die Geld in der Präsidentschaftskampagne spielen wird, ist kompliziert und möglicherweise nicht das Wettrüsten, das es in früheren Wettbewerben gegeben hat. Wie viel davon in einer verkürzten Kampagne benötigt wird, die durch das Virus zum Stillstand gebracht wurde, ist jedoch nicht klar, insbesondere bei einem Wettbewerb zwischen einem Präsidenten, der die Medienlandschaft dominiert, und einem ehemaligen Vizepräsidenten mit nahezu universeller Namenserkennung .

Wohlhabende Spender spielten immer eine wichtige Rolle bei der Finanzierung der Parlamentswahlen. Aber Biden hat in der Vorwahl schlechte Arbeit geleistet und es ging ihm gefährlich wenig Geld aus, bevor sein großer Sieg in der Vorwahl in South Carolina das Rennen belebte.

Er hat es jetzt mit Trump und einem republikanischen Nationalkomitee zu tun, die bereits Ende März 240 Millionen US-Dollar auf Lager haben. Biden berichtete am Montag, dass er im März 46,6 Millionen Dollar aufgenommen habe, obwohl weniger als die Hälfte davon von kleinen Geldgebern stammte, die 200 Dollar oder weniger gaben. Und nach Angaben, die zuvor von der Kampagne veröffentlicht wurden, wurde der größte Teil davon, 33 Millionen US-Dollar, in der ersten Monatshälfte aufgebracht, bevor die Finanzmärkte einbrachen und ein Großteil des Landes blockiert wurde.

Seitdem hat er einen Anstieg des Online-Fundraising verzeichnet. In der Kampagne heißt es, dass in den Tagen, in denen der frühere Präsident Barack Obama und die progressiven ehemaligen Rivalen Bernie Sanders und Elizabeth Warren Unterstützung fanden, mehr als 5 Millionen US-Dollar gesammelt wurden. Aber Bidens finanzielle Bedenken reichen aus, dass er noch keine bedeutenden Mitarbeiter in vielen wichtigen Schlachtfeldstaaten bekannt gibt.

Und die Kampagne hat vor der Herbstkampagne keine monatelangen Einkäufe von Fernseh- oder digitalen Anzeigen getätigt.

“Trump sammelt Hunderte Millionen Dollar, und wir werden definitiv die Hilfe von Big-Dollar-Spendern brauchen, um ihn zu schlagen – es ist nur die Realität”, sagte Marc Stanley, ein demokratischer Spender und Prozessanwalt aus Dallas.

Während Trumps Umgang mit dem Virus seine Zustimmungsrate gesenkt zu haben scheint, sind einige Demokraten besorgt, dass seine allgegenwärtige Präsenz bei täglichen Pressekonferenzen Biden überschattet. Dies erhöht den Bedarf an Werbung, die eine Gegenprogrammierung zur nächtlichen Handlung aus dem Weißen Haus bietet.

“Trump ist jeden Tag mehr als eine Stunde im Wohnzimmer der Menschen. Biden ist weniger sichtbar und es gibt große Besorgnis darüber, wo wir landen “, sagte David Brock, Mitbegründer der demokratischen Gruppe American Bridge, die letzte Woche eine Werbekampagne im Wert von 15 Millionen US-Dollar startete, die auf Trumps Umgang mit dem Ziel abzielte Virus.

“Das Fragezeichen sind die kleinen Dollar-Spender”, fuhr Brock fort. “Es liegt auf der Hand, dass dieser Pool schrumpfen wird, wenn die Arbeitslosigkeit steigt, die Arbeitszeit verkürzt wird und junge Menschen mit geringeren Aussichten auf den Arbeitsmarkt kommen.”

Nicht jeder ist davon überzeugt, dass die Folgen der Pandemie das Sammeln von Spenden sowohl für niedrige als auch für hohe Dollars drücken werden.

“Schauen Sie, ich würde Ihnen gerne sagen, dass große Spender kommen und den Tag retten werden”, sagte Steve Westly, ein Risikokapitalgeber aus dem Silicon Valley, der Geld für Bidens Kampagne sammelt.

„Ich denke, Sie werden in diesem Rennen viele Leute hinter Joe Biden sehen. Der Grund ist, dass sie sauer sind. Sie sind sauer über den Umgang des Präsidenten mit dem Coronavirus. Sie könnten nicht nur ihre Lieben verlieren oder selbst krank werden, sondern die Wirtschaft ist auch in Aufruhr. “

Eine verbleibende Frage ist, inwieweit der ehemalige New Yorker Bürgermeister Mike Bloomberg sein Vermögen von 60 Milliarden Dollar in das Rennen investiert. Bloomberg, der 1 Milliarde US-Dollar für seinen eigenen gescheiterten Versuch der demokratischen Nominierung ausgab, hatte sich zuvor verpflichtet, eine externe Gruppe zu leiten, die Trump übernehmen würde. Er stellte diese Pläne zurück, spendete jedoch 18 Millionen US-Dollar an verbleibenden Kampagnenmitteln an das Demokratische Nationalkomitee.

Westly sagte, die Frage für Bloomberg, 77, sei, wie er erinnert werden möchte.

“Ich denke, jeder von dieser Statur kümmert sich um sein Erbe”, sagte Westly. “Will er, dass die Erzählung” Ich habe erfolglos 1 Milliarde Dollar für meine eigene Kampagne ausgegeben “lautet? Oder hätte er es lieber “Ich habe 2 Milliarden Dollar ausgegeben und Donald Trump vom Gewinnen abgehalten”? “

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Barrow berichtete aus Atlanta.

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