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Die Macht der New Yorker Krankenhauslobby erstreckt sich auf DC…

WASHINGTON – Die erklärte Mission der Greater New York Hospital Association ist einfach genug: den Mitgliedern zu helfen, „die beste Patientenversorgung auf kostengünstigste Weise“ bereitzustellen. Aber es ist komplizierter.

Während der Verband, der Gesundheitsdienstleister im Epizentrum der Pandemie vertritt, eine gemeinnützige Organisation ist, verfügt er über die Bilanz eines robusten Privatunternehmens, zahlt Gehälter für Führungskräfte, die über 3 Millionen US-Dollar liegen, und gibt Millionen mehr aus, um in Washington Lobbyarbeit für einige von ihnen zu leisten die profitabelsten Krankenhäuser des Landes.

Als es an der Zeit war, seinen Anteil an den Rekordgeldern in Höhe von 3,6 Billionen US-Dollar an Konjunkturgeldern zu sichern, war der Verband gut positioniert. Es half dabei, mehr als 11,5 Milliarden US-Dollar an staatliche Mittel zu lenken, wobei bald weitere Milliarden in einem Wettbewerb mit anderen Krankenhausgruppen, großen Unternehmen und Tausenden kleiner Unternehmen auf dem Weg waren.

„An der Oberfläche besteht der Zweck (des Stimulus) darin, den durch COVID-19 verursachten finanziellen Schaden zu verringern. In Wirklichkeit wird dies jedoch wahrscheinlich die Unterschiede vergrößern “, sagte Ge Bai, Professor an der Johns Hopkins University, der die Wirtschaft von Krankenhäusern studiert. „Es ist sehr politisch. Das Geld der Bundesregierung ist ein Nullsummenspiel, und wir haben einige äußerst mächtige, große und reiche Krankenhäuser. “

Die Geschichte, wie die New Yorker Gruppe ihre Macht während der Pandemie nutzte, zeigt, dass die Washingtoner Einflussindustrie in einer Krise der öffentlichen Gesundheit ähnlich funktioniert wie in normalen Zeiten, in denen die besser betuchten und vernetzten Personen einem gewünschten Ergebnis weit näher kommen .

Viele kleinere Organisationen sagen, dass die Verbindungen und Ressourcen der Gruppe den Wettbewerb erschweren.

“Wir hatten das Gefühl, ein wenig überfordert zu sein”, sagte Maggie Elehwany, Vizepräsidentin für Regierungsangelegenheiten und -politik bei der National Rural Health Association, die seit Januar 2019 etwas mehr als 403.000 US-Dollar für Lobbying ausgegeben hat, ein Bruchteil im Vergleich zu 3 US-Dollar Millionen Ausgaben der Greater New York Hospital Association im gleichen Zeitraum.

Der Verband half dabei, Milliarden für seine vom Virus überfluteten Mitgliedskrankenhäuser zu sichern, insbesondere für das unterfinanzierte öffentliche Gesundheitssystem in New York City.

Die Hilfe wird aber auch an profitable Krankenhäuser fließen, die in den letzten Jahren Einnahmen in Millionenhöhe – und in einigen Fällen Milliarden – erzielt haben, wie Aufzeichnungen belegen.

Darüber hinaus zielte ein Teil der jüngsten Lobbyarbeit der Gruppe darauf ab, den Verbraucherschutz zurückzunehmen oder neue zu blockieren, anstatt Ressourcen für New York zu sichern.

Der Verein lehnte es ab, Fragen zu beantworten. Brian Conway, der Sprecher der Gruppe, sagte in einer Erklärung: “GNYHA setzt sich vehement und ohne Entschuldigung für unsere gesamte Mitgliedschaft ein, einschließlich öffentlicher Krankenhäuser, finanziell angeschlagener Sicherheitsnetzkrankenhäuser und akademischer medizinischer Zentren, und wir werden dies auch weiterhin tun.”

Die Trump-Administration hat einen weiten Spielraum, um zu entscheiden, wohin ein Großteil der 175 Milliarden US-Dollar an Coronavirus-Notfallmitteln für Krankenhäuser und andere Gesundheitsdienstleister fließen soll. Und New York ist nicht der einzige Staat, der Einfluss darauf nehmen will, wie das Geld verteilt wird.

Wenn es sich durchsetzt, ist ein Grund wahrscheinlich die gut gepflegten politischen Verbindungen.

Der Verband hat als tiefgreifender Spender für die Interessen mächtiger demokratischer Beamter in New York wie Gouverneur Andrew Cuomo und Senator Chuck Schumer gedient und gleichzeitig die Beziehungen zu den Republikanern aufrechterhalten, einschließlich der Möglichkeit, Jared Kushner, Präsident Donald Trump, zu kontaktieren s Schwiegersohn und ein Top-Berater, bei Bedarf telefonisch.

Die Organisation hat seit 2016 mehr als 8,5 Millionen US-Dollar für ein mit Schumer ausgerichtetes Super-PAC und etwa 2,2 Millionen US-Dollar für ein ähnliches Super-PAC bereitgestellt, das Hausdemokraten wählt. Sein Hauptlobbyist, David Rich, hat Cuomo, einem Demokraten, mehr als 130.000 US-Dollar gespendet.

Die Beiträge zu den beiden Super-PACs waren mehr als doppelt so hoch wie die, die das politische Aktionskomitee der American Hospital Association im gleichen Zeitraum Republikanern und Demokraten gleichermaßen zur Verfügung stellte.

Raske hat kürzlich die Kontakte der Organisation mit hochrangigen Beamten des Weißen Hauses angepriesen.

“GNYHA hat sich in dieser Angelegenheit voll und ganz mit der Trump-Administration befasst”, schrieb Raske in einer Erklärung vom 10. April, in der auch erwähnt wurde, dass er direkt mit Kushner gesprochen habe.

New York hat seitdem zusätzliche 4,3 Milliarden US-Dollar erhalten, die durch einen 10-Milliarden-Dollar-Topf Geld für Coronavirus-Hotspots bereitgestellt wurden. Und mehr Geld fließt durch eine kürzlich von Trump unterzeichnete Coronavirus-Hilfsrechnung in Höhe von 500 Milliarden US-Dollar.

Neben der Suche nach Hilfsgeldern war der Verband maßgeblich an der Bekämpfung einer Verbraucherschutzmaßnahme beteiligt, die verhindern soll, dass Krankenhäuser Überraschungsrechnungen an Pflegebedürftige senden.

Die Gruppe teilte den Mitgliedern in einer E-Mail mit, dass sie “stark dagegen” sei und “erfreut darüber sei, dass von der Trump-Administration unterstützte externe Maßnahmen wie Bestimmungen zur Überraschungsabrechnung und Preistransparenz nicht in die endgültige Gesetzgebung aufgenommen wurden”, so die Nachrichten-Website ModernHealthcare berichtet.

Es sicherte auch rechtlichen Schutz in New York, um die Haftung der Krankenhäuser während der Pandemie zu verringern

Kleinere, weniger mächtige Krankenhausverbände waren nicht so erfolgreich.

Timothy Moore, Präsident der Mississippi Hospital Association, sagte, die Einnahmen in Krankenhäusern in seinem Bundesstaat seien um bis zu 60% gesunken.

Fast 100 Krankenhäuser in Mississippi haben bisher 175 Millionen US-Dollar an Konjunkturgeldern erhalten – laut Moore kaum genug, um die Ausgaben eines Monats für viele dieser Einrichtungen zu decken.

“Ich hatte große Krankenhäuser im Bundesstaat Mississippi, die mich anriefen und sagten:” Ich hatte niemanden auf dem Parkplatz. “Auf dem Parkplatz steht kein Auto.” So lange kann man nicht. Sagte Moore.

Der New Yorker Krankenhausverband zeigt keine Anzeichen von finanzieller Not.

Die jüngste Steuererklärung der Gruppe ergab 2018 einen Umsatz von 38 Millionen US-Dollar und ein Vermögen von mehr als 147 Millionen US-Dollar, darunter fünf gewinnorientierte Unternehmen, die zusätzliche Einnahmen in Höhe von 75 Millionen US-Dollar erzielten. Der Verband zahlte sieben Führungskräften mehr als 13 Millionen US-Dollar. Raske, der Präsident des Vereins, erhielt ein Gehalt von 3,4 Millionen US-Dollar, während das Krankenhaus für ihn und seine Frau erstklassige Reisen abdeckte. Vizepräsident Lee H. Perlman verdiente 3,2 Millionen US-Dollar. Und Rich, der Lobbyist, verdiente über 1,8 Millionen Dollar. Der frühere New Yorker Kongressabgeordnete Charlie Rangel war ebenfalls auf der Gehaltsliste und sammelte als einziger bezahlter Vorstandsdirektor der Gruppe 75.000 USD pro Jahr.

Etwa einen Monat bevor die Weltgesundheitsorganisation eine Pandemie erklärte, spaltete die Gruppe zwei ihrer gewinnorientierten Unternehmen, die sich auf Krankenhausberatung und Lieferkettenmanagement spezialisiert hatten, im Wert von über 291 Millionen US-Dollar ab.

Im Vergleich dazu gab die California Hospital Association seit Anfang letzten Jahres 1,9 Millionen US-Dollar für Lobbyarbeit auf Bundesebene aus und verfügte über ein Vermögen von 14,7 Millionen US-Dollar. Verbände in Illinois und Texas gaben alle an, weitaus weniger für Lobbying ausgegeben zu haben und auch weniger Vermögenswerte zu halten.

Die Organisation leistet mehr als nur direkte Lobbyarbeit. Sie haben auch Druckkampagnen organisiert, in denen Schumer gelobt und die Menschen aufgefordert wurden, sich an ihre Bundesvertreter zu wenden. Jüngste Facebook-Anzeigen wurden in Staaten geschaltet, in denen gefährdete Republikaner an der Wahl teilnehmen, und drängten auf mehr Krankenhausfinanzierung.

Gerard Anderson, Professor für öffentliche Gesundheit und Wirtschaft bei Johns Hopkins, erinnert sich an den Umgang mit der New Yorker Vereinigung, als er unter den Präsidenten Jimmy Carter und Ronald Reagan im Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste tätig war.

“Sie sind in Washington dafür berüchtigt, eine der besten, stärksten und rücksichtslosesten Lobbygruppen zu sein”, sagte Anderson.