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Die Krise der Sozialfürsorge ist eine Peinlichkeit für unsere Nation, sagt STEPHEN POLLARD

Es war unmöglich, die Titelseite des gestrigen Daily Express zu sehen und sich nicht zu schämen. Laut der Kommission für Pflegequalität (CQC) ist jedes fünfte Pflegeheim für Demenzkranke entweder unzureichend oder verbesserungsbedürftig. Die Krise in der Sozialfürsorge – nicht nur für Menschen mit Demenz, sondern für alle, die sie brauchen – ist ein Schandfleck für unsere Nation. Wir alle sind mit den Exposés einiger Pflegeheime vertraut.

Aber so schrecklich diese sind, sie sind nicht das größte Problem. Die grundlegende Frage ist das alltägliche Versagen des Sozialfürsorgesystems. Nehmen Sie die 7.432 Pflegeheime, die auf Demenz spezialisiert sind.

Von diesen sind 1.475 verbesserungsbedürftig und 129 unzureichend. Einige davon sind so schlimm, dass sie in Sondermaßnahmen enthalten sind. Lediglich 274 gelten als “herausragend”.

Es ist herzzerreißend zu wissen, dass Menschen, die am verwundbarsten sind, schwer gescheitert sind.

Und dies zu einer Zeit, in der es aufgrund einer alternden Bevölkerung ein enormes Wachstum an Demenzkranken gibt, wobei bis zum nächsten Jahr eine Million und bis 2051 mehr als zwei Millionen erwartet werden.

Einige Pflegeheime finden es einfach unmöglich, dass das zu wenige Personal damit zurechtkommt.

Noch schlimmer ist, dass das CQC viele Beispiele für Mitarbeiter fand, die “nicht immer freundlich und fürsorglich” waren.

Das ist vielleicht die vernichtendste Erkenntnis von allen. Die Arbeit in einem Pflegeheim ist anstrengend, schlecht bezahlt und wird nicht ausreichend gewürdigt.

Aber wir sollten von denjenigen, die Arbeit haben, erwarten können, dass sie freundlich zu den Bewohnern sind.

Zum Teil geht es in der Krise um Geld.

In den letzten fünf Jahren wurden die öffentlichen Gesamtausgaben für die Sozialfürsorge älterer Menschen um 160 Millionen Pfund gekürzt, und das zu einer Zeit, in der die Nachfrage rapide steigt.

Aber bei der Sozialfürsorge geht es nicht nur um ältere Menschen.

Dazu gehört zum Beispiel auch die Betreuung von Kindern und Erwachsenen mit psychischen und physischen Gesundheitsproblemen.

Und während die Ausgaben für die allgemeine Pflege um durchschnittlich 2,1 Prozent pro Jahr steigen – im letzten Jahr beliefen sie sich auf insgesamt 21,4 Milliarden Pfund – steigt die Nachfrage um 3,7 Prozent pro Jahr.

Die Regierung hat erklärt, dass sie die für 2020-21 geplanten zusätzlichen Mittel in Höhe von 1 Milliarde Pfund auf die nächsten fünf Jahre ausdehnen wird, aber selbst nach den konservativsten Schätzungen gibt es bereits ein Defizit von 1,5 Milliarden Pfund, das bis 2030/31 bei etwa 6 Milliarden Pfund liegen wird.

Allerdings wird es nicht ausreichen, das Finanzloch einfach nur zu stopfen.

Ebenso wichtig ist, dass die Regierung den politischen Willen hat, ein nachhaltiges und erschwingliches System zu schaffen.

Alle Regierungen haben dies jahrzehntelang versäumt, aus Angst vor der unvermeidlichen Tatsache, dass jede Reform sowohl Verlierer als auch Gewinner bedeuten wird.

Frau May zerstörte ihre Chancen bei der Wahl 2017 mit einer Manifestation, in der sie sich dazu verpflichtete, dass alle ihre Betreuungskosten bis zur Höhe von 100.000 Pfund Sterling bezahlen müssen.

Die Schwierigkeit, eine Lösung zu finden, ist ein Grund, warum der Tory-Bergsturz so wichtig ist.

Zum ersten Mal seit 2010 gibt es eine Regierung, die in der Lage ist, Reformen durchzuführen.

Es ist ein hoffnungsvolles Zeichen, dass Boris Johnson in seiner ersten Rede als Premierminister versprochen hat, die Sozialfürsorge in Ordnung zu bringen.

Und obwohl das Manifest der Konservativen kritisiert wurde, weil es nur sehr wenig über eine Verpflichtung zur Suche nach einem parteiübergreifenden Reformkonsens hinaus sagt und sagt, dass niemand sein Haus verkaufen muss, um für die Pflege zu bezahlen, bedeutet dies zumindest, dass die Regierung eine leere Leinwand hat, auf der sie Ideen in Betracht ziehen kann.

Nur ein Narr würde eine schnelle Reform erwarten, wenn man bedenkt, dass alle Regierungen in der Vergangenheit das Thema gefälscht haben.

Aber seien wir optimistisch und nehmen wir den Premier beim Wort.

Wie wunderbar, wenn wir, anstatt uns durch unser Pflegesystem zu beschämen, beschlossen, dem Rest der Welt zu zeigen, was man tun kann.

Es gibt bereits eine Reihe von Reformvorschlägen.

Das Problem ist, dass selbst relativ einfache Ideen mit innenpolitischen Konsequenzen behaftet sind.

Nehmen Sie das Versprechen, dass niemand sein Haus verkaufen muss.

Das könnte bedeuten, dass sich die Menschen das Geld für ihre Pflege “borgen”, das sie bei einem Verkauf ihres Hauses zurückzahlen müssen, wenn sie sterben.

Oder es könnte bedeuten, dass ein Haus bei keiner Bedürftigkeitsprüfung gezählt wird – was die Zahl der Personen, die für eine kostenlose Pflege am Ort der Nutzung in Frage kommen, enorm (und teuer) erhöhen würde.

Und warum sollten Menschen, die ihr Vermögen in ihrem Haus halten, günstiger behandelt werden als diejenigen, die das Kapital freisetzen und vielleicht ihr Haus für etwas Kleineres verkaufen?

Nicht so einfach, verstehen Sie?

Welches System auch immer wir uns ausdenken, am Ende werden wir zwangsläufig mehr für unsere eigene Pflege bezahlen müssen.

Die Schlüsselfragen sind, wer und wie viel bezahlen wird.

Und das sind grundlegende politische Fragen.