Die Kosten für Coronavirus: Einbruch des griechischen Tourismus droht…

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Von George Georgiopoulos und Vassilis Triandafyllou

ATHEN, 11. Mai – Ungefähr jetzt sollte Charlie Chahine seine ersten internationalen Gäste der Saison in seinem Resort Suites of the Gods auf Santorini, Griechenlands beliebtester Urlaubsinsel, begrüßen.

Einige seiner 30 Mitarbeiter servierten Cocktails am Pool, während die Gäste den berühmten Sonnenuntergang der Insel tranken. Sein Hotel wurde jeden Tag ein wenig geschäftiger, wenn der Sommer näher rückte, und brachte 2 Millionen Besucher an die Klippen von Santorin.

„Die Situation ist jetzt bei Null, nichts bewegt sich. Wie kommen Touristen ohne Flugzeuge hierher? In einem U-Boot? ” sagt Chahine. Um ihn herum sind die weiß getünchten Gebäude von Fira, der Hauptsiedlung der Insel, eine Geisterstadt.

Da der Tourismus durch die Coronavirus-Pandemie gelähmt ist, hat Chahine seine Belegschaft auf nur acht reduziert und befürchtet, dass die Saison viel schlimmer sein wird als 2015, als Griechenland gezwungen war, seine Banken zu schließen und Kapitalkontrollen einzuführen, um einen Bankrott zu vermeiden.

„Letztes Jahr um diese Zeit hatten wir 12 Kreuzfahrten und mehr als 15 Schiffe, die auf Santorin Halt machten. Jetzt sehen wir alle drei Tage ein Schiff “, sagte er und blickte über die leere Ägäis.

Die Pandemie droht Santorini nicht nur Einkommen und Arbeitsplätze zu rauben; Es besteht die Gefahr, dass Griechenland, dessen Tourismusindustrie ein Fünftel der Wirtschaft ausmacht, vor einem Jahrzehnt in die dunklen Tage der Krise in der Eurozone zurückfällt.

Wenn der Tourismus in diesem Jahr aus dem Ruder läuft, sagen einige Ökonomen, könnten sich die wirtschaftlichen und finanziellen Gewinne, die aus jahrelangen Sparmaßnahmen und drei internationalen Rettungsaktionen resultieren, auflösen.

“Dieses Mal wird der erwartete Schock viel größer sein als ernsthafte Stöße in der Vergangenheit”, sagte Nikos Magginas, Chefökonom bei der griechischen Nationalbank.

SCHRINKENDE WIRTSCHAFT, SCHWELLENDE SCHULD

Die Europäische Union geht davon aus, dass die Wirtschaft in diesem Jahr um 9,7% schrumpfen wird, fast einen Prozentpunkt mehr als im Jahr 2011, dem schlimmsten Jahr der Schuldenkrise. Die Arbeitslosigkeit wird voraussichtlich wieder auf rund 20% ansteigen, und zwar auf zwei Jahre zurück vor.

Es wird erwartet, dass die Staatsverschuldung Griechenlands auf fast 200% der Wirtschaftsleistung steigen wird, was die Gewinne, die durch die schmerzhaften Kürzungen der öffentlichen Ausgaben erzielt wurden, die die Eurozone und der IWF als Preis für Rettungsaktionen forderten, mehr als zunichte macht.

Diesmal kann Griechenland jedoch wenig tun.

Obwohl es mit 2.678 Coronavirus-Fällen und 148 Todesfällen eine der besten Aufzeichnungen Europas im Umgang mit der Pandemie hat, ist seine Tourismusbranche überwiegend auf Besucher aus Übersee angewiesen, insbesondere aus Europa, den USA und China.

Die Ansichten darüber, wie stark die Pandemie die Wirtschaft treffen wird, sind uneinheitlich. Da die Europäische Zentralbank sicherstellt, dass Griechenland weiterhin Kredite zu erschwinglichen Zinssätzen aufnehmen kann, prognostiziert die Regierung einen wirtschaftlichen Rückgang zwischen 4,7% und 8,9%.

“Ich denke, die Verschlechterung wird sich als vorübergehend erweisen, weil Europa reagiert”, sagte der Gouverneur der Bank of Greece, Yannis Stournaras, gegenüber Reuters. Die Bank sieht in diesem Jahr einen Rückgang von bis zu 4% unter ihrem Basisszenario und im schlimmsten Fall von 8%.

“Es gibt ermutigende Anzeichen dafür, dass seine Reaktion den von der EZB angekündigten Maßnahmen entspricht.”

Obwohl die Wirtschaftsprognosen sehr unterschiedlich sind, sind sich alle einig, dass der Erfolg oder Misserfolg Griechenlands, ausländische Touristen in diesem Sommer an die Küste zu locken, darüber entscheiden wird, wie schlimm es wird.

“A BIG, FAT ZERO”

“Wir sind wie Bauern, die um Regen beten und verzweifelt auf Aktivitäten hoffen, die uns durch den Winter tragen”, sagte Tasos Mylonas, 58, der Besitzer eines kleinen Hotels in Paros, einer beliebten Insel auf den Kykladen. Alle seine Buchungen wurden storniert.

“Bisher habe ich mir eine große, fette Null angesehen – aber die Rechnungen kommen immer wieder”, sagte er.

Mylonas und der Rest der Tourismusbranche hoffen, dass die Sperrungen in Übersee weiter nachlassen und die Flüge in Kürze wieder zunehmen werden.

Die Regierung konzentriert ihre Bemühungen darauf, europäische Besucher anzulocken, und rechnet mit dem bisherigen Erfolg Griechenlands bei der Eindämmung der Epidemie, um den Besuchern die Sicherheit zu geben.

“Diese Saison wird nicht wie in den anderen Jahren sein”, sagte Tourismusminister Harry Theoharis gegenüber Reuters. “Ich wäre ein Dummkopf zu glauben, dass dies jemals der Fall sein könnte.”

Er sagte, Athen dränge auf gemeinsame EU-Vorschriften, wie Touristen auf Reisen vor Ansteckung geschützt werden können: eine Reihe von Protokollen, die bedeuten würden, dass sie weder am Bestimmungsort noch bei ihrer Rückkehr in die Quarantäne gehen müssen.

Und sie müssen in der Lage sein, sich am Strand zu entspannen und sich nicht ständig Sorgen zu machen, ob die Person unter dem Sonnenschirm neben ihnen von einem Ort mit einer hohen Infektionsrate gekommen ist, sagte er.

Selbst wenn es im nächsten Jahr einen starken Aufschwung gibt, geht die Tourismusbranche davon aus, dass es Jahre dauern wird, bis die 18 Milliarden Euro, die sie im letzten Jahr verdient hat, irgendetwas generieren.

“Um realistisch zu sein, wird 2021 ein Jahr der Erholung sein – aber wir werden die Einnahmen von 2019 nicht vor 2023 erreichen können”, sagte Yannis Retsos, Leiter des griechischen Tourismusverbandes.

Von den 700.000, die letztes Jahr in der Branche gearbeitet haben, erhalten viele möglicherweise nie wieder ihren Arbeitsplatz. (Berichterstattung von George Georgiopoulos; Redaktion von Kevin Liffey)

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