Die K-League von S.Korea beginnt mit Fans, die aus der Ferne zuschauen

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Von Soohyun Mah und Jane Chung

SUWON / SEOUL, Südkorea, 8. Mai – Die K-League-Saison 2020 begann am Freitag mit einem Spiel zwischen Jeonbuk Hyundai Motors und Suwon Samsung Bluewings, das nach einer durch den Ausbruch des Coronavirus verursachten Verzögerung von mehr als zwei Monaten ohne Zuschauer gespielt wurde.

Das Jeonju World Cup Stadium, Heimstadion von Jeonbuk Hyundai Motors, war nicht mit Fans gefüllt, aber riesige gelbe und weiße Karten mit der Aufschrift „#CU SOON STAY STRONG“ wurden auf leere Plätze gelegt, während Trainer und Ersatzspieler Gesichtsmasken trugen.

Rundfunkveranstalter aus 10 Ländern, hauptsächlich aus Asien und Europa, haben Rechte für die Saison erworben, und der südkoreanische Fußballverband K-League hat das Spiel am Freitag auf Twitter und YouTube mit englischen Kommentaren live gestreamt.

Han Dong-min, ein Bluewings-Fan, der normalerweise Spiele im Stadion sieht, war in einem Pub in Suwon am Stadtrand von Seoul für sein Team unterwegs.

“Ich habe mich sehr gefreut, ein Fußballspiel zu sehen, auch ohne Fans”, sagte der 22-jährige Han nach der 0: 1-Niederlage seiner Mannschaft.

Nach einer torlosen ersten Halbzeit erzielte Jeonbuk-Stürmer Lee Dong-gook in der 83. Minute einen Treffer für den Titelverteidiger.

Lee feierte das Ziel mit Gebärdensprache, was Respekt bedeutet, und nahm an der „Thanks To You Challenge“ in Südkorea teil, um den Medizinern zu danken, die hart für die Bekämpfung des Virus kämpfen.

“Ich war enttäuscht, als alle Fußballspiele auf der ganzen Welt wegen des Coronavirus gesperrt wurden”, sagte Lee Sang-hyup, ein 24-jähriger Bluewings-Fan in Suwon.

“Aber nachdem ich das heutige Spiel gesehen habe, habe ich das Gefühl, dass mein Herz nach langer Zeit schlägt.”

Südkorea, das weit verbreitete Tests, intensive Kontaktverfolgung und Tracking-Apps durchgeführt hat, um die Ausbreitung des Virus einzudämmen, hat ab dem 6. Mai die Regeln für soziale Distanzierung gelockert.

Der Auftakt der K-League folgte dem Start der südkoreanischen Baseballliga am 5. Mai, die Fans der Major League Baseball (MLB) anzog, die sich wegen der Coronavirus-Pandemie nach Spielen mit MLB in der Warteschleife sehnten.

Die K League ist Asiens älteste professionelle Liga aus dem Jahr 1983 und die Mannschaften werden in dieser Saison 27 Spiele bestreiten, von 38 aufgrund der durch das Coronavirus verursachten Verzögerung.

(Berichterstattung von Soohyun Mah in Suwon und Jane Chung in Seoul; Zusätzliche Berichterstattung von Chaeyoun Won in Jeonju, Redaktion von Ed Osmond)

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