Die K-League startet ohne Publikum, aber mit großer Sendung…

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JEONJU, Südkorea – Fußball ist zum ersten Mal wieder in Südkorea, seit die Coronavirus-Pandemie den Sport auf der ganzen Welt eingestellt hat, und sein Erfolg oder Misserfolg wird von den Ligen überall genau beobachtet.

Die K-League-Saison begann am Freitag in Jeonju mit dem Titelverteidiger Jeonbuk Motors, der in einem leeren Stadion spielte, aber mit Gesängen von Anhängern. Anstelle von Fans wurden Banner mit Unterstützungsbotschaften um die Tribünen gehängt.

Die Gastgeber besiegten Suwon Bluewings mit 1: 0 in einem Spiel, das in 36 Länder übertragen wurde, darunter Deutschland, Großbritannien, Indien und Australien. Das Spiel wurde auch auf YouTube und auf der Twitter-Seite der Liga gezeigt.

Der frühere Stürmer von Middlesbrough, Lee Dong-gook, kam von der Bank, um das Siegtor zu erzielen.

“Ich denke, es ist das erste Mal, dass ich ohne Fans spiele, und ich hoffe, dass sie bald wiederkommen können”, sagte Lee, der während seiner Zeit in der Premier League kein Tor erzielte. “Mit dem Ziel denke ich, dass ich Fans auf der ganzen Welt daran erinnert habe, dass ich immer noch da bin.”

Suwon musste mit 10 Männern spielen, nachdem dem australischen Mittelfeldspieler Terry Antonis eine rote Karte für einen vorschnellen Zweikampf gezeigt wurde. Der 41-jährige Lee, der Rekordspieler in der K-League und der Asian Champions League, ging neun Minuten später eine Ecke nach Hause.

Im Rahmen der neuen Sicherheitsmaßnahmen der Liga gab es kein Händeschütteln und Beamte, Trainerstab und Ersatzspieler mussten Masken tragen.

Es gab kaum Anzeichen von Spucken und „engen“ Gesprächen mit Teamkollegen und Gegnern im Spiel. Aktionen, von denen die K-League sagte, dass sie bestraft werden können, wenn sie wiederholt werden.

“Man konnte sehen, dass es den Spielern unangenehm war, in einem leeren Stadion zu spielen, aber es war großartig, endlich in die Saison zu starten”, sagte Jeonbuk-Trainer Jose Morais.

Morais war früher Trainer des englischen Klubs Barnsley und Assistent von Jose Mourinho bei Inter Mailand, Real Madrid und Chelsea. Er bereitet sich jedoch darauf vor, dass sich die Fußballwelt auf Südkorea konzentriert. Drei Spiele sind für Samstag geplant und zwei weitere Sonntag.

“Es ist das erste Mal, dass ein solches internationales Interesse an der K-League besteht”, sagte Morais. “Für die Spieler ist es mehr als eine Belastung, dass sie der Welt ihr bestes Spiel zeigen und zeigen, worum es in der Liga geht.”

Die Liga zahlte Ende April für 1.100 Tests an Spielern und Mitarbeitern, und alle fielen negativ aus. Es hat auch die Saison von 38 Spielen auf 27 verkürzt. Diese Zahl könnte weiter auf 22 Spiele reduziert werden, wenn es eine zweite Infektionswelle gibt.

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