Die im College-Zulassungsskandal verurteilte Erbin bittet darum, in der COVID-19-Krise zu Hause eine Haftstrafe zu verbüßen

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Eine Erbin des Hot Pockets-Vermögens, die im Rahmen des Bestechungsprogramms für College-Zulassungen zu fünf Monaten Gefängnis verurteilt wurde, hat einen Richter gefragt, ob sie wegen der Coronavirus-Pandemie ihre Strafe zu Hause absitzen kann.

Michelle Janavs, 49, die sich nächsten Monat im Gefängnis melden soll, reichte am Mittwoch eine Klage ein, in der sie behauptete, sie habe einen Gesundheitszustand, der sie besonders verletzlich macht, wenn sie sich hinter Gittern mit COVID-19 infiziert.

Janavs Anwälte haben gefragt, ob sie stattdessen fünf Monate in ihrer Villa in Kaliforniens wohlhabender Newport Coast in Haft bleiben kann. Laut Immobilienberichten wohnt Janavs in einem Herrenhaus mit sechs Schlafzimmern und neun Badezimmern, dessen Wert auf 11 Millionen US-Dollar geschätzt wird.

„Wenn sich Frau Janavs dem Sorgerecht (Bureau of Prisons) unterwirft, ist es sehr wahrscheinlich, dass sie sich mit COVID-19 infiziert. Und aufgrund ihres zugrunde liegenden Gesundheitszustands besteht für sie ein viel höheres Risiko für schwerwiegende Komplikationen, Krankenhausaufenthalte oder den Tod durch das Virus als für andere “, schrieben ihre Anwälte.

Janavs wird ihre Haftstrafe bei FPC Bryan absitzen – einer Einrichtung mit minimaler Sicherheit nordöstlich von Austin, Texas. Bis Mittwoch wurden im Gefängnis keine Fälle von COVID-19 gemeldet.

Janavs ‘Vater, Paul Merage, erfand bereits in den 1980er Jahren die mikrowellengeeigneten Hot Pockets-Umsätze. Das Unternehmen wurde später an Nestle verkauft und verfügt über ein Vermögen von 4 Milliarden US-Dollar.

Die wohlhabende Erbin wurde im Februar verurteilt, nachdem der Richter sagte, dass eine Gefängnisstrafe erforderlich sei, um andere davon abzuhalten, ihr Vermögen zu nutzen, um gegen das Gesetz zu verstoßen. Sie entschuldigte sich für ihre Handlungen und für die Verletzung ihrer Familie und Freunde.

Janavs gab zu, dem Berater im Zentrum des Programms, Rick Singer, 100.000 US-Dollar gezahlt zu haben, damit ein Prüfer die ACT-Prüfungsantworten ihrer beiden Töchter korrigiert.

Sie erklärte sich auch bereit, 200.000 US-Dollar zu zahlen, um eine ihrer Töchter als gefälschten Beachvolleyball-Rekruten an der University of Southern California ausweisen zu lassen, wurde jedoch verhaftet, bevor sie offiziell zugelassen wurde, teilten die Staatsanwälte mit.

Details über ihren Gesundheitszustand wurden in der Akte verdunkelt. Ihre Anwälte stellten fest, dass Generalstaatsanwalt William Barr Beamte angewiesen hat, gewaltfreie und schutzbedürftige Insassen in Haft zu bringen, um die Ausbreitung des Virus hinter Gittern zu begrenzen.

Letzte Woche ordnete Richter Nathaniel Gorton an, dass ein anderer Elternteil, der zugab, an dem Bestechungsprogramm teilgenommen zu haben, wegen der Pandemie vorzeitig aus dem Gefängnis entlassen werden sollte.

Toby Macfarlane, ein ehemaliger Immobilienmanager aus Del Mar, Kalifornien, wurde am Dienstag in die Haft entlassen, nachdem seine Anwälte argumentiert hatten, dass die Bedingungen hinter Gittern ihn einem ernsthaften Risiko aussetzen, sich mit dem Virus zu infizieren.

Der College-Bestechungsskandal – auch bekannt als Operation Varsity Blues – wurde im März 2019 nach einer umfassenden FBI-Untersuchung bekannt.

33 wohlhabenden Eltern von College-Bewerbern wurde vorgeworfen, mehr als 25 Millionen US-Dollar an William Rick Singer gezahlt zu haben, der einen Teil des Geldes dazu verwendete, die Testergebnisse für Aufnahmeprüfungen zu erhöhen und College-Beamte zu bestechen.

Die Schauspielerin Felicity Huffman war eine der im Programm genannten Eltern.

Der Star der Desperate Housewives wurde zu 14 Tagen Gefängnis verurteilt, nachdem sie sich zu einer einzigen Verschwörung schuldig bekannt hatte, um Postbetrug und ehrlichen Service-Postbetrug zu begehen. Sie zahlte 15.000 US-Dollar, um die SAT-Werte ihrer Tochter zu erhöhen.

Full House-Star Lori Loughlin wurde ebenfalls in den Skandal verwickelt. Sie hat sich nicht schuldig bekannt und wird später in diesem Jahr wieder vor Gericht stehen.

Loughlin und ihr Ehemann werden beschuldigt, 500.000 US-Dollar gezahlt zu haben, damit die University of Southern California ihre Töchter für das Ruderteam rekrutieren kann.

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