Die Fluggesellschaft von Virgin Australia bricht zusammen, nachdem die Regierung den Antrag auf Rettung abgelehnt hat

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Sir Richard Branson hat die australische Regierung dafür kritisiert, dass sie sich geweigert hat, Virgin Australia Airlines ein lebensrettendes Darlehen in Höhe von 877 Millionen US-Dollar zu gewähren, wodurch die Fluggesellschaft gezwungen wurde, Insolvenz anzumelden.

“In den meisten Ländern haben die Bundesregierungen eingegriffen … leider ist dies in Australien nicht geschehen”, sagte Branson.

Virgin Australia – an dem Branson mit 10% beteiligt ist – wurde am Dienstag aufgrund der verheerenden Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie freiwillig verwaltet. Es ist nach Qantas die zweitgrößte Fluggesellschaft Australiens und wird einen eingeschränkten Flugplan mit Skeleton-Crew betreiben.

Virgin Australia verfügt über 130 Flugzeuge und beschäftigt insgesamt 10.000 Mitarbeiter.

“Virgin Australia ist in die freiwillige Verwaltung eingetreten, um das Geschäft zu rekapitalisieren und sicherzustellen, dass es sich auf der anderen Seite der Covid-19-Krise in einer stärkeren Finanzlage befindet”, heißt es in einer Erklärung des Unternehmens.

Virgin Australia, das im Jahr 2000 von Branson gegründet wurde, umfasst auch Etihad Airways aus Abu Dhabi, Singapore Airlines und die chinesischen Investmentkonglomerate Nanshan Group und HNA Group als Aktionäre.

Der australische Schatzmeister Josh Frydenberg bemerkte, dass seine Regierung nicht fünf große ausländische Aktionäre mit tiefen Taschen retten werde, die zusammen 90% dieser Fluggesellschaft besitzen.

Damit war Virgin Australia eine der ersten großen Fluggesellschaften, die infolge der Pandemie einen Insolvenzschutz beantragte. Es ist auch das erste große Unternehmensopfer des Virus in Australien.

Das Unternehmen befindet sich nun in den Händen seiner Administratoren, Deloitte, die nach anderen Möglichkeiten suchen werden, um die Fluggesellschaft zu retten.

“Unsere Absicht ist es, einen Prozess zur Umstrukturierung und Refinanzierung des Geschäfts durchzuführen und es so schnell wie möglich aus der Verwaltung zu nehmen”, sagte Vaughan Strawbridge von Deloitte.

Deloitte wird versuchen, die Schulden der Fluggesellschaft umzustrukturieren, die Gläubiger abzuzahlen und einen neuen Käufer zu finden, höchstwahrscheinlich Private-Equity-Gruppen.

Bransons Ärger beruht wahrscheinlich auf der Tatsache, dass die britische Regierung – die sich bisher geweigert hat, seine Virgin Atlantic-Fluggesellschaften zu retten – den Billigfluggesellschaften Wizz Air und EasyJet finanzielle Unterstützung angeboten hat.

In der Zwischenzeit sagte Branson den Mitarbeitern von Virgin Australia, dass dies „nicht das Ende für Virgin Australia ist, aber ich glaube, dass dies ein neuer Anfang ist. Ich möchte Ihnen allen – und unserem Konkurrenten – versichern, dass wir entschlossen sind, Virgin Australia bald wieder in Betrieb zu nehmen. “

Branson bezog sich auf den Hauptkonkurrenten der Fluggesellschaft in Australien, Qantas.

Qantas hatte zuvor geschnupft, dass Qantas, wenn Virgin Australia ein Regierungsdarlehen erhielt, Anspruch auf ein dreimal höheres Rettungspaket hatte, da es dreimal so groß ist wie Virgin Australia.

Noch vor dem Ausbruch der Pandemie hatte Virgin Australia Schwierigkeiten, rund 3,17 Milliarden US-Dollar an langfristigen Schulden zurückzuzahlen und dabei jährliche Verluste zu erleiden.

Trotz der großen Probleme der Fluggesellschaft befürchten sowohl die australische Regierung als auch die Öffentlichkeit, dass Qantas im Falle eines Verschwindens von Virgin Australia ein virtuelles Monopol auf dem australischen Inlandsflugreisemarkt haben wird.

„Australien braucht eine Sekunde [domestic]Fluggesellschaft und wir sind entschlossen, weiter zu fliegen “, sagte Paul Scurrah, CEO von Virgin Australia.

Virgin Australia hatte ungefähr 31% des australischen Inlandsflugmarktes kontrolliert, während Qantas ungefähr 58% hatte.

Premierminister Scott Morrison scheint optimistisch zu sein, dass Virgin Australia schnell umstrukturiert wird, blieb jedoch fest davon überzeugt, dass keine staatlichen Beihilfen gewährt werden. Morrison sagte, er sei erfreut darüber, dass “10 Parteien Interesse an der Zukunft von Virgin Australia gezeigt haben” und dass sie sich an Administratoren gewandt haben, um Geschäfte zu besprechen.

“Wenn wir nicht die Maßnahmen ergriffen hätten, die wir haben, und nicht die Geduld bewiesen hätten, die wir haben, hätten wir möglicherweise nur 1 Milliarde US-Dollar an gesendet.” [Virgin Australia’s] ausländische Aktionäre und das war nie Teil meines Plans “, sagte Morrison. „Unser Plan war immer, zwei lebensfähige Fluggesellschaften auf der anderen Seite zu sehen [of administration]. ”

Die oppositionellen Gesetzgeber und Gewerkschaftsbosse Australiens hatten die Regierung jedoch aufgefordert, Virgin Australia zu retten, um Arbeitsplätze und billige Inlandsflugpreise zu erhalten.

“Diese Krise ist nicht das Ergebnis eines Marktversagens, sondern das Ergebnis einer Regierungsentscheidung zur Schließung [down]der Markt “, sagte Oppositionsführer Anthony Albanese. “Deshalb ist die Rede von marktbasierten Lösungen im Moment ein Triumph der Ideologie über den gesunden Menschenverstand.”

Analysten schätzen, dass Qantas zusätzliche 9% bis 28% des Inlandsmarktes gewinnen könnte, was ihm eine Hebelwirkung bei der Erhöhung der Flugpreise verschafft.

„Es wäre nicht katastrophal, wenn Qantas es ein paar Monate oder sogar ein Jahr lang alleine machen würde, da alles ungewiss ist [regarding]COVID-19 sowieso “, sagte Rico Merkert, Professor für Verkehr an der University of Sydney Business School.

Der frühere Hauptkonkurrent von Qantas, Ansett Australia (im Besitz von Air New Zealand), brach 2001 zusammen.

Einige Analysten glauben, dass Virgin Australia unter einem neuen, optimierten Eigentum gedeihen könnte, das von seiner derzeit schwerfälligen Struktur befreit ist.

“Es war offensichtlich nicht ideal, fünf verschiedene Besitzer von sehr, sehr unterschiedlichen Farben zu haben. Es wäre großartig, sie aus dem Register zu streichen “, sagte Peter Harbison, emeritierter Vorsitzender der globalen Luftfahrtberatung CAPA Center for Aviation.

“Australien ist immer noch eine großartige Gelegenheit für Luftfahrtinvestoren”, sagte Brendan Sobie, ein unabhängiger Luftfahrtanalyst. „Die langfristigen Aussichten sind solide, insbesondere wenn sich die neue Fluggesellschaft hauptsächlich auf das Inland konzentriert [routes]. ”

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