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Die fehlenden 99%? Höchster Mikroplastikgehalt aller Zeiten auf dem Meeresboden

Tiefsee-Mikroplastik-Hotspots

Mikroplastik wird über Flüsse, die industrielles und häusliches Abwasser führen, in den Ozean transportiert, von starken Sedimentlawinen (Trübungsströmungen) in U-Boot-Schluchten befördert und dann durch „Bodenströmungen“ auf dem Meeresboden transportiert und in Sedimentdriften abgelagert. Andere Mikroplastiken sinken von der Meeresoberfläche ab und können auch von Bodenströmen aufgenommen und transportiert werden. Bildnachweis: Dr. Ian Kane

Ein internationales Forschungsprojekt hat mit bis zu 1,9 Millionen Stück in einer dünnen Schicht von nur 1 Quadratmeter den höchsten jemals auf dem Meeresboden gemessenen Mikroplastikgehalt festgestellt.

Jedes Jahr gelangen über 10 Millionen Tonnen Plastikmüll in die Ozeane. Schwimmender Plastikmüll auf See hat das Interesse der Öffentlichkeit geweckt, da durch den „Blue Planet Effect“ Maßnahmen ergriffen wurden, um die Verwendung von Plastik-Trinkhalmen und Tragetaschen zu verhindern. Solche Ansammlungen machen jedoch weniger als 1% des Kunststoffs aus, der in die Weltmeere gelangt.

Es wird angenommen, dass die fehlenden 99% stattdessen in der Tiefsee vorkommen, aber bis jetzt war unklar, wo sie tatsächlich gelandet sind. Veröffentlicht diese Woche in der Zeitschrift WissenschaftDie von der Universität Manchester (Großbritannien), dem National Oceanography Centre (Großbritannien), der Universität Bremen (Deutschland), IFREMER (Frankreich) und der Durham University (Großbritannien) durchgeführten Untersuchungen zeigten, wie Tiefseeströme als Förderbänder wirken und winzige transportieren Plastikfragmente und Fasern über dem Meeresboden.

Diese Strömungen können Mikroplastik in riesigen Sedimentansammlungen konzentrieren, die sie als “Mikroplastik-Hotspots” bezeichnen. Diese Hotspots scheinen die Tiefseeäquivalente der sogenannten “Müllflecken” zu sein, die durch Strömungen auf der Meeresoberfläche gebildet werden.

Der Hauptautor der Studie, Dr. Ian Kane von der Universität Manchester, sagte: „Fast jeder hat von den berüchtigten„ Müllflecken “aus schwimmendem Kunststoff im Ozean gehört, aber wir waren schockiert über die hohen Konzentrationen an Mikroplastik, die wir in der Tiefe gefunden haben -Meeresboden.

„Wir haben festgestellt, dass Mikroplastik nicht gleichmäßig über das Untersuchungsgebiet verteilt ist. Stattdessen werden sie durch starke Meeresbodenströmungen verteilt, die sie auf bestimmte Gebiete konzentrieren. “

Mikroplastik auf dem Meeresboden besteht hauptsächlich aus Fasern aus Textilien und Bekleidung. Diese werden in häuslichen Kläranlagen nicht effektiv herausgefiltert und gelangen leicht in Flüsse und Ozeane.

Im Ozean setzen sie sich entweder langsam ab oder können durch episodische Trübungsströme – starke Unterwasserlawinen -, die durch U-Boot-Schluchten zum tiefen Meeresboden wandern, schnell transportiert werden (siehe die frühere Forschung der Gruppe in Environmental Science & Technology). In der Tiefsee werden Mikroplastik leicht von kontinuierlich fließenden Meeresbodenströmungen („Bodenströmungen“) aufgenommen und transportiert, die vorzugsweise Fasern und Fragmente in großen Sedimentdriften konzentrieren können.

Diese tiefen Meeresströmungen transportieren auch sauerstoffhaltiges Wasser und Nährstoffe, was bedeutet, dass Mikroplastik-Hotspots am Meeresboden auch wichtige Ökosysteme beherbergen können, die Mikroplastik verbrauchen oder absorbieren können. Diese Studie liefert den ersten direkten Zusammenhang zwischen dem Verhalten dieser Strömungen und den Konzentrationen von Mikroplastik am Meeresboden. Die Ergebnisse werden dazu beitragen, die Standorte anderer Mikroplastik-Hotspots in der Tiefsee vorherzusagen und die Auswirkungen von Mikroplastik auf das Leben im Meer direkt zu untersuchen.

Das Team sammelte Sedimentproben vom Meeresboden des Tyrrhenischen Meeres (Teil des Mittelmeers) und kombinierte diese mit kalibrierten Modellen der Tiefseeströmungen und einer detaillierten Kartierung des Meeresbodens. Im Labor wurden die Mikroplastiken vom Sediment getrennt, unter dem Mikroskop gezählt und unter Verwendung von Infrarotspektroskopie weiter analysiert, um die Kunststofftypen zu bestimmen. Anhand dieser Informationen konnte das Team zeigen, wie Meeresströmungen die Verteilung von Mikroplastik auf dem Meeresboden steuern.

Dr. Mike Clare vom National Oceanography Center, Co-Leiter der Forschung, erklärte: „Unsere Studie hat gezeigt, wie detaillierte Studien der Meeresbodenströmungen uns helfen können, mikroplastische Transportwege in der Tiefsee zu verbinden und die ‘ fehlende Mikroplastik. Die Ergebnisse unterstreichen die Notwendigkeit politischer Maßnahmen, um den künftigen Fluss von Kunststoffen in natürliche Umgebungen zu begrenzen und die Auswirkungen auf die Ökosysteme der Ozeane zu minimieren. “

Dr. Florian Pohl vom Department of Earth Sciences der Durham University sagte: „Es ist bedauerlich, aber Kunststoff ist zu einer neuen Art von Sedimentpartikeln geworden, die zusammen mit Sand, Schlamm und Nährstoffen über den Meeresboden verteilt sind. Sedimenttransportprozesse wie Meeresbodenströmungen konzentrieren daher Kunststoffpartikel an bestimmten Stellen des Meeresbodens, wie unsere Untersuchungen gezeigt haben. “