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Die Debatte über den rechtlichen Schutz flackert auf, wenn sich Unternehmen öffnen

SALT LAKE CITY – Die Bemühungen, die Wirtschaft inmitten der Coronavirus-Pandemie wieder zu öffnen, haben auf Landes- und Bundesebene einen Konflikt ausgelöst, der von Tag zu Tag eskaliert, wie viel Rechtsschutzunternehmen erhalten sollten, wenn ihre zurückkehrenden Arbeitnehmer krank werden.

Das Weiße Haus, Gouverneure, Kongressmitglieder und Gesetzgeber werden von Wirtschaftsführern unter Druck gesetzt, die vor möglichen Klagen von kranken Arbeitern geschützt werden wollen. Sie spüren auch Hitze auf der anderen Seite von Gewerkschaften, die mehr Sicherheit am Arbeitsplatz wollen, und von der einflussreichen Lobby der Prozessanwälte, die hofft, den rechtlichen Schutz zu wahren, um Unternehmen vor Gericht zu verfolgen, wenn Menschen am Arbeitsplatz krank werden.

Das Thema ist in den Vordergrund der Debatte im Kongress über das nächste und fünfte Gesetz zur Entlastung von Coronaviren gerückt, das noch in den Kinderschuhen steckt. Die Sicherheit zurückkehrender Arbeitnehmer hat die Gewerkschaftsverhandlungen zwischen Kasinoangestellten und ihren Arbeitgebern in Las Vegas dominiert. In einigen Staaten schränken die Gouverneure die Fähigkeit der Menschen ein, Arbeitslosigkeit zu sammeln, wenn sie aus Angst um ihre Sicherheit nicht zur Arbeit zurückkehren.

Die Debatte hat die politischen Entscheidungsträger auf den heißen Platz gebracht, während sie gleichzeitig die Wiedereröffnung ihrer Staaten vorantreiben.

Die Gesetzgeber in Utah haben sich bemüht, Unternehmen vor einer Klage zu schützen, wenn ein Kunde oder Mitarbeiter nach der Wiedereröffnung dem Coronavirus ausgesetzt ist. Unterstützer wie der Republikaner Norm Thurston sagen, dass Einrichtungen dafür belohnt werden müssen, dass sie bereit sind, ihre Türen wieder zu öffnen.

Der Vorschlag wurde am Tag vor Gouverneur Gary Herbert von der von den Republikanern kontrollierten Legislatur verabschiedet. Der Staat kündigte die Wiedereröffnung von Restaurants, Fitnessstudios und Salons ab Freitag an. Der Gouverneur hat es noch nicht unterzeichnet.

Skeptiker wie der demokratische Abgeordnete Brian King nannten die Gesetzgebung eine “Karte ohne Haftungsausschluss”.

“Wenn ein Unternehmen offen sein und etwas Geld verdienen möchte, bedeutet dies, dass es für die Sicherheit seiner Mitarbeiter und der Öffentlichkeit verantwortlich sein muss”, sagte King am Mittwoch. „Sie verstehen es nicht in beide Richtungen. Sie können nicht beide Geld verdienen und sind von ihren fahrlässigen Entscheidungen isoliert. “

Die Industrie- und Handelskammer von Missouri drängt die von Republikanern geführte staatliche Gesetzgebung, den Schutz vor Haftungsklagen auf Hersteller, Unternehmen, Beschäftigte im Gesundheitswesen und Ersthelfer auszudehnen. Mississippi und North Carolina erwägen einen ähnlichen Schutz für Unternehmen.

“Sie müssen sich keine Sorgen um die Haftung opportunistischer Menschen machen, die versuchen könnten, einen Riss in ihrer Rüstung zu finden, um sie zu verklagen, weil sie versucht haben, das Richtige zu tun”, sagte Kammerpräsident Dan Mehan am Dienstag. “Der Schutz von Klagen ist für diese Wiederherstellung von größter Bedeutung.”

Die Exekutivaktion von Präsident Donald Trump am Dienstag, wonach Fleischverarbeitungsbetriebe angesichts der Besorgnis über die Lebensmittelversorgung des Landes offen bleiben sollen, hat auch das empfindliche Gleichgewicht zwischen dem Schutz von Unternehmen ins Rampenlicht gerückt, ohne dass die Arbeitnehmer ungerechtfertigt ausgesetzt sind.

Der Auftrag, der in Absprache mit Branchenführern wie Tyson und Smithfield entwickelt wurde, soll Unternehmen teilweise zusätzlichen Haftungsschutz bieten, falls Arbeitnehmer krank werden.

Die Gewerkschaften schossen auf Trumps Aktion zurück und sagten, das Weiße Haus gefährde das Leben und priorisiere Aufschnitt vor der Gesundheit der Arbeiter.

In Kalifornien schlug die demokratische Abgeordnete Lorena Gonzalez Gesetze vor, die es Arbeitnehmern ermöglichen würden, sich für eine Arbeitnehmerentschädigung zu qualifizieren, wenn sie sich am Arbeitsplatz mit Coronavirus infizieren, eine Bestimmung, die die Gewerkschaften befürwortet haben.

Unternehmen, Versicherer und lokale Regierungsorganisationen haben diese Woche mit einem Brief an die Gesetzgeber und den Demokraten Gouverneur Gavin Newsom zurückgedrängt, wonach der Umzug je nach Einzelheiten des Plans 2,2 bis 33,6 Milliarden US-Dollar pro Jahr kosten könnte. Die Arbeiter sind bereits staatlich abgesichert, wenn sie das Virus bekommen, argumentieren Gegner.

Ein separater Legislativvorschlag einer republikanischen Abgeordneten, Melissa Melendez aus Kalifornien, würde kleine Unternehmen schützen, indem diejenigen, die Arbeitslosengeld erhalten, daran gehindert werden, auch ihre Arbeitgeber zu verklagen.

Während der Kongress das nächste Gesetz zur Entlastung von Coronaviren vorbereitet, hat der Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell, dem Thema höchste Priorität eingeräumt. Er hat den Schutz als notwendig dargestellt, um opportunistische Prozessanwälte abzuwehren.

“Sobald die Pandemie zurückgeht, werden die Anwälte eintreten, und dies ist der wichtige Teil, um unser Land wieder in Betrieb zu nehmen”, sagte McConnell am Mittwoch in Fox News ‘”The Brian Kilmeade Show”.

Die Culinary Union der Casino-Arbeiter in Las Vegas sagte, sie verhandele mit Casino-Unternehmen über Protokolle zur Wiedereröffnung, um sicherzustellen, dass es strengere Sicherheitsstandards gibt. Steve Sisolak, ein Demokrat aus Nevada, hat nicht gesagt, wann er die Wiedereröffnung von Casinos zulassen wird.

John Whiting wird sich nicht auf einen Arbeitgeber verlassen, um ihn zu schützen. Er arbeitete im Kindermuseum von Atlanta, als die Pandemie ausbrach, und hatte geplant, einen Sommerjob zu finden, bis er nächstes Schuljahr wieder als Lehrer arbeitet. Aber der 26-Jährige hält sich absichtlich von öffentlichen Jobs fern, aus Angst, er könnte krank werden und die Tante und den Onkel infizieren, bei denen er wohnt. Er versucht stattdessen, einen Job zu finden, bei dem er in einem Bereich wie dem technischen Support Telearbeit leisten kann.

„Ich muss auch an sie denken. Ich würde das lieber nicht riskieren, weil wir nur einkaufen gehen, um so in der Öffentlichkeit zu sein. Deshalb dachte ich, es wäre besser, etwas Virtuelles zu finden “, sagte Whiting.

Die Staaten konzentrieren sich auch auf die Arbeitslosenregeln, da einige Staats- und Regierungschefs befürchten, dass die Befürchtungen der Arbeitnehmer, das Virus zu bekommen oder sich durch erweiterte Arbeitslosenunterstützung zu trösten, sie zu Hause halten könnten.

Staatsbeamte in Iowa warnten diese Woche beurlaubte Arbeitnehmer, dass sie ihr Arbeitslosengeld verlieren würden, wenn sie sich weigern, zurückzukehren, wenn ihr Arbeitgeber sie zur Arbeit zurückruft, was als „freiwillige Kündigung“ angesehen wird. Restaurants, einige Bars, Einkaufszentren und Einzelhandelsgeschäfte werden am Freitag in 77 der 99 Bezirke des Bundesstaates wiedereröffnet.

Iowa Workforce Development forderte die Arbeitgeber auf, Arbeitnehmer, die aus gutem Grund nicht zurückkehren, so schnell wie möglich zu melden, und warnte, dass das Bundesgesetz, das wöchentlich zusätzliche Leistungen in Höhe von 600 USD vorsieht, „schwerwiegende Konsequenzen“ für betrügerische Ansprüche enthält.

In Texas schickten mehrere Gruppen, die Arbeitnehmer vertraten, am Mittwoch einen Brief, in dem sie die staatlichen Regulierungsbehörden aufforderten, die Arbeitslosenregeln zu ändern, damit Menschen, die nicht wieder arbeiten können, weil sie oder ihr Familienmitglied einem hohen Risiko ausgesetzt sind, sich mit dem Coronavirus zu infizieren, weiterhin Arbeitslosengeld erhalten.

Gouverneur Greg Abbott, ein Republikaner, hat am Montag einen Plan skizziert, der es den staatlichen Restaurants, Einzelhändlern, Kinos und Einkaufszentren ermöglicht, Kunden ab Freitag in ihre Einrichtungen zu lassen. Er ging nicht darauf ein, ob Mitarbeiter ihren Arbeitsplatz verlieren könnten, wenn sie nicht zur Arbeit zurückkehren würden, sagte aber, er verstehe die Bedenken und dass kein Arbeitnehmer oder Unternehmen zur Rückkehr zur Arbeit verpflichtet sei.

“Sie haben das Recht, Ihren eigenen Lebensweg zu wählen, und Sie haben die ultimative Kontrolle über Ihre eigene persönliche Sicherheit”, sagte Abbott.

Der jüngste Vorschlag eines Beamten aus Oklahoma, dass der Staat die Bundesregierung auffordern könnte, die wöchentlichen Zahlungen der Bundesregierung in Höhe von 600 US-Dollar an Arbeitslose einzustellen, zog die Augenbrauen hoch, aber die Sprecherin des Handelsministeriums des Bundesstaates, Leslie Blair, sagte dies in einer Erklärung am Mittwoch Kein Plan, diese Bundeszahlungen zu stoppen.

Sie räumte jedoch ein, dass es “berechtigte Bedenken” gibt, dass Menschen nicht wieder arbeiten gehen, weil sie mit dem zusätzlichen Bundesförderungsfonds mehr Geld mit Arbeitslosigkeit verdienen können als mit ihrer Arbeit.

“Wir brauchen sie wirklich, um zurückzukehren, damit unsere Wirtschaft wieder in Gang kommen kann”, sagte Blair.

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Assoziierte Presseschreiber wie Charles Odum, David Lieb, Sean Murphy, Gary Robertson, Emily Wagster, Lindsay Whitehurst, Ryan Foley, Paul Weber, Michelle L. Price, Andrew Taylor, Don Thompson in Sacramento und Kimberlee Kruesi haben zu diesem Bericht beigetragen.