Die City of London stirbt auf den Beinen – JEFF PRESTRIDGE kehrt auf die Straßen der Geisterstadt zurück. 

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Seit einem Vierteljahrhundert verbringe ich mein Berufsleben damit, in der City of London nach Geschichten zu suchen.

Es war ein Privileg und eine Freude – und ist es auch weiterhin.

Ich bin gewachsen, die Stadt aus Leidenschaft zu lieben – ihr elektrisches Treiben, ihre vielseitige Mischung aus Kirchen, die von Menschen wie Christopher Wren und Nicholas Hawksmoor gebaut wurden, und zahlreiche Grabstätten.

Und natürlich die gesunde Portion Weinbars und gute Restaurants, in denen ich gelegentlich meine Begrüßung überschritten habe.

Zu meiner großen Freude entdecke ich immer wieder neue Gassen und ruhige Plätze, auf denen Sie ein paar Minuten lang nachdenken können. Mein letzter ist der Postman’s Park in der Nähe des Museum of London, wo es ein wenig bekanntes, aber bewegendes Denkmal für einige der gibt Londoner, die ihr eigenes Leben opferten, um andere zu retten.

William Donald, ein 19-jähriger Eisenbahnangestellter aus Bayswater in West-London, der im Juli 1876 im Fluss Lea ertrunken war und einen „Jungen vor einer gefährlichen Verwicklung von Unkraut“ rettete.

Dann gibt es die Change Alley, in der Aktien der South Sea Company gehandelt wurden, was zur Südseeblase von 1720 führte.

Und nur einen Steinwurf entfernt befindet sich die St. Michael’s Alley, die 1652 Londons erstes Kaffeehaus beherbergt.

Natürlich gab es Momente, in denen ich mich äußerst verängstigt fühlte – der Bombenanschlag der IRA vom 24. April 1993, der dem Bankenzentrum der Stadt 350 Millionen Pfund Schaden zufügte, und die Bombenanschläge vom 7. Juli 2005 in London.

Obwohl es mehr als 27 Jahre her ist, erinnere ich mich lebhaft an diesen Samstagmorgen in den Stadtbüros einer nationalen Zeitung, als das Gebäude durch die Bombe, die nur eine halbe Meile entfernt in Bishopsgate abgefeuert wurde, bis auf die Grundmauern erschüttert wurde.

Es war, als hätte ein Erdbeben geschlagen. Persönliche Finanzen schienen plötzlich nicht mehr so ​​wichtig zu sein.

Es gab auch Zeiten, in denen ich mich über die Exzesse der Stadt geärgert habe – insbesondere über die Finanzkrise von 2008, die das Land in eine Rezession stürzte – ein Horror, aus dem wir gerade hervorgegangen waren, bevor das Coronavirus wie ein Sägenschuppen auftrat Viper.

Die Negative wurden jedoch bei weitem durch die Positiven aufgewogen. Bis das Coronavirus in unser Leben eindrang, hatte ich mich so sehr in die Stadt verliebt, dass ich acht Jahre lang am Rande (Limehouse) gelebt hatte.

Überall mit dem Boris-Fahrrad radeln, durch die Straßen rennen und so viel Live-Theater, Film und Musik aufnehmen, wie ich in mein Leben passen könnte.

Und am wunderbarsten ist es, wenn ich die Boote auf der Themse vom Schlafzimmer meiner etwas heruntergekommenen Wohnung aus beobachten kann.

Partyboote, Kreuzfahrtschiffe, Marineschiffe, Großsegler und Polizeiboote mit ihren blinkenden blauen Lichtern. Ich habe sogar gesehen, wie gelegentlich Körper aus dem kühlen Wasser entfernt wurden.

Leider befürchte ich, dass die Stadt, die ich liebgewonnen habe, weggenommen wurde. Coronavirus hat es von seiner Seele befreit.

Natürlich sind die Parks immer noch da, die Kirchen stehen immer noch und die Gezeiten an der Themse sind auf und ab, aber die Stadt ist unheimlich, die ich noch nie zuvor erlebt habe.

Es stirbt auf den Beinen und ich bin nicht sicher, ob es jemals zu seinem früheren Ruhm zurückkehren wird.

Neulich reiste ich von meinem neuen Zuhause in Berkshire aus zu einem routinemäßigen Gesundheitscheck in die Stadt.

Die Zugfahrt war ruhig, aber da ich in den letzten Monaten fast ganztägig in den Büros dieser Zeitung in West-London gearbeitet habe, war das nichts Ungewöhnliches.

An den meisten Tagen, an denen ich zur Arbeit gereist bin, hatte ich eine Kutsche für mich.

Aber worauf ich nicht vorbereitet war, war das, was mich in der Stadt begrüßte: eine tödliche Stille und ein Mangel an lebenden, atmenden Menschen.

Normalerweise ist die Stadt an jedem Arbeitstag um 9 Uhr morgens voll von Büroangestellten, die mit ihren Sporttaschen und Kaffee zum Mitnehmen arbeiten.

Leider diesmal nicht. Ich war ein kleiner Fisch, der in einem riesigen, leeren Teich schwamm.

Wenn ich sagen würde, ich würde auf der halben Meile zwischen der U-Bahn-Station Bank und der Annäherung an die Station Liverpool Street an zehn Personen vorbeigehen, würde ich übertreiben.

Die Stadt ähnelte einer Geisterstadt. Eher wie eine Szene aus dem Film von 28 Wochen später, als London von einem “Wut” -Virus heimgesucht wurde.

Ja, ein paar Coffeeshops waren geöffnet, aber es war keine Warteschlange zu sehen. Ich ging in eine und wurde wie ein lang verlorener Freund behandelt.

Vielleicht wird die Stadt ihren Herzschlag wiedererlangen, sobald das Coronavirus erobert wurde, aber ich bin mir nicht so sicher.

Ich habe mit Dutzenden von Investmentmanagern gesprochen, die normalerweise in makellosen Büros in London arbeiten. EIN

Ich werde jetzt von zu Hause aus arbeiten, und keiner scheint es besonders eilig zu haben, Dinge zu ändern.

Sie argumentieren, dass sie, sofern sie über die gesamte Technologie verfügen, die es ihnen ermöglicht, auf aktuelle Daten zu den von ihnen verwalteten Portfolios zuzugreifen, und mit Schlüsselpersonen der Unternehmen, in die sie investiert sind, (über Zoom) sprechen können, eine Leistung erbringen können ihre Rolle arbeiten von ihrem Arbeitszimmer, Dachboden oder Gartenhaus.

Kein ablaufender Pendelverkehr. Keine Weinbars, die sie nach getaner Arbeit in Versuchung führen könnten. Mehr Zeit mit ihren Lieben verbracht.

Viele, von denen ich gesprochen habe, haben gesagt, dass sie es tun werden

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