Die Bedrohung durch EXPLOSIVEN Weltraummüll nimmt zu, warnt die ESA in einem besorgniserregenden Bericht. 

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Trotz der Bemühungen, das Problem der Weltraummüll in der Umlaufbahn um unseren Planeten zu bekämpfen, hat die ESA einen verdammenden Bericht veröffentlicht, der darauf hinweist, dass das Problem mit der Zeit immer schlimmer wird und explosive Folgen hat.

Seit so wegweisenden Weltraummissionen wie dem Start von Sputnik 1 im Oktober 1957 und der Apollo 11-Mission zum Mond im Juli 1969 haben sich Weltraummüll angesammelt.

Raketen-Booster, nicht mehr existierende Satelliten und eine Vielzahl von Granatsplittern aus dem Weltraum sind jetzt weitaus zahlreicher als einsatzbereite Fahrzeuge im Orbit. Mit jedem neuen Satellitenstart und jeder neuen Mission zur ISS steigt das Kollisionsrisiko, da sich Objekte gegenseitig zerstören und noch mehr Trümmer produzieren.

Anfang dieses Jahres gab es Befürchtungen, dass zwei alte Satelliten kollidieren könnten, während die Internationale Raumstation auch gezwungen war, Notfallmanöver durchzuführen, um eine Kollision allein im Jahr 2020 dreimal zu vermeiden.

In den letzten 20 Jahren gab es jährlich ungefähr 12 Fragmentierungsereignisse, und die Zahl steigt. Ein ESA-Modell legt nahe, dass es über 130 Millionen Stück Raumschrapnell gibt, die kleiner als ein Millimeter sind.

Auch defekte Raumstationen und Satelliten brechen regelmäßig in der Atmosphäre auf und erhöhen die Größe und Dichte der vorhandenen Trümmerfelder. Die ESA hebt jedoch das Risiko von Orbitalexplosionen in ihrem jüngsten Bericht als oberste Priorität hervor.

“Der größte Beitrag zum aktuellen Problem der Weltraummüll sind Explosionen im Orbit, die durch Energiereste – Treibstoff und Batterien – an Bord von Raumfahrzeugen und Raketen verursacht werden”, sagte Holger Krag, Leiter des ESA-Programms für Weltraumsicherheit.

„Obwohl seit Jahren Maßnahmen ergriffen werden, um dies zu verhindern, sehen wir keinen Rückgang der Anzahl solcher Ereignisse. Die Trends zur Entsorgung am Ende der Mission verbessern sich, jedoch nur langsam. “

Die Agentur unterstreicht die Notwendigkeit eines vermehrten Einsatzes wiederverwendbarer Raketen, um die Menge an Orbitalabfällen zu verringern, sowie besserer Bautechniken für Raumfahrzeuge, die es weniger wahrscheinlich machen, dass sie sich im Laufe der Zeit allmählich so stark auflösen.

Der Bericht schlägt auch vor, gespeicherte Energie und Treibstoff freizusetzen, um die Anzahl der Orbitalexplosionen im Trümmerfeld zu verringern, oder diese Energie zu verwenden, um das Raumschiff in eine sicherere Umlaufbahn zu bringen.

Dazu gehören sogenannte „Friedhofsbahnen“ über denen, die von operativen Raumfahrzeugen besetzt sind, oder eine verfallende, die das Fahrzeug schließlich wieder auf die Erde zurückziehen würde, wo es in der Atmosphäre verbrennen würde.

In der Zwischenzeit hat die Agentur ein Projekt zur Sammlung von Weltraummüll in Auftrag gegeben. Ein Proof-of-Concept wird für 2025 erwartet.

Automatisierte Systeme zur Verhinderung von Kollisionen mit hohem Risiko befinden sich ebenfalls in der Entwicklung, sodass keine menschlichen Steuerungen jeden nicht mehr existierenden Satelliten und verschiedene andere stillgelegte Fahrzeuge verfolgen müssen.

“Weltraummüll stellt weltweit ein Problem für die erdnahe Umwelt dar, zu dem alle Raumfahrtnationen beigetragen haben und für das nur eine global unterstützte Lösung die Antwort sein kann”, schloss die ESA in ihrem Bericht.

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