Die Astronomen hoffen, dass die Vereinten Nationen dazu beitragen können, den dunklen Himmel vor der Bedrohung durch die Megakonstellation zu schützen. 

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Astronomen planen, ihre Verteidigung der Dunkelheit auf eine andere Ebene zu heben.

Der dunkle Himmel, auf den sich optische Astronomen verlassen und den viele von uns zu schätzen wissen, ist durch Satelliten-Megakonstellationen wie das aufkeimende Starlink-Breitbandnetz von SpaceX bedroht, haben Forscher betont.

Viele in der Astronomie-Community wurden daher zum Handeln angeregt – sie haben das Problem im Detail untersucht, beispielsweise die Öffentlichkeit auf die Schwere des Problems aufmerksam gemacht und Satellitenbetreiber beraten, wie sie ihr Raumschiff dunkler und weniger aufdringlich machen können. Einige Wissenschaftler machen jetzt einen weiteren Schritt, von dem sie hoffen, dass er noch bedeutendere und nachhaltigere Auswirkungen hat.

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Dieser große Schritt begann diese Woche mit einem Online-Workshop mit dem Titel “Dunkler und ruhiger Himmel für Wissenschaft und Gesellschaft”, der gemeinsam vom Büro der Vereinten Nationen für Weltraumangelegenheiten (UNOOSA) und der Internationalen Astronomischen Union organisiert wurde. Der Plan des Workshops am Donnerstag (8. Oktober) war den kommenden Megakonstellationen gewidmet und erörterte die möglichen Auswirkungen auf die Astronomie und Möglichkeiten, die Auswirkungen abzuschwächen.

Die Diskussionen am Donnerstag werden zu einem Bericht führen, der dem Ausschuss der Vereinten Nationen für die friedliche Nutzung des Weltraums vorgelegt wird, sagte der Workshop-Teilnehmer Jonathan McDowell, Astronom und Satelliten-Tracker am Harvard-Smithsonian-Zentrum für Astrophysik in Cambridge, Massachusetts .

“Die langfristige Hoffnung ist, dass wir die Vereinten Nationen davon überzeugen können, Richtlinien zum Schutz des Nachthimmels herauszugeben, die einen vernünftigen Kompromiss zwischen den Satellitenbetreibern und den Bedürfnissen der Astronomen widerspiegeln”, sagte McDowell gegenüber Space.com. Diese Richtlinien werden dann von den nationalen Regierungen als Lizenzbestimmungen aufgegriffen, wenn alles nach Plan verläuft, fügte er hinzu.

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Solche Richtlinien könnten die Betreiber dazu ermutigen, ihre Raumfahrzeuge so dunkel wie möglich zu gestalten und sie in Höhen von weniger als 600 Kilometern zu halten, sagte McDowell. (In höheren Umlaufbahnen fangen Satelliten die Sonne für längere Strecken ein und sind daher länger sichtbar. Es dauert auch länger, bis tote Satelliten in höheren Umlaufbahnen auf die Erde zurückfallen.)

Dieser Ansatz sei neu für die Astronomie, die sich nicht viel mit Fragen der Weltraumregierung befasst habe, fügte er hinzu. Obwohl sich Neophyten in diesem Bereich befinden, haben McDowell und seine Kollegen keine unrealistischen Erwartungen an das Tempo des Fortschritts.

“Es ist der Anfang eines langen Kampfes”, sagte McDowell. “In der Zwischenzeit haben wir vielleicht ein paar Jahre, in denen wir wirklich erhebliche Auswirkungen auf die bodengestützte Astronomie sehen werden.”

Diese Auswirkungen werden voraussichtlich hauptsächlich von drei großen kommerziellen Konstellationen ausgehen, die alle darauf ausgelegt sind, Internetdienste aus der erdnahen Umlaufbahn (LEO) zu übertragen: Starlink von SpaceX, OneWebs Netzwerk und Project Kuiper, das von Amazon betrieben wird. SpaceX und Amazon planen, ihr Fahrzeug in der Nähe oder unterhalb der 360-Meilen-Linie zu halten, aber die Konstellation von OneWeb wird viel höher fliegen, etwa 1.200 km hoch.

Amazon hat angekündigt, dass das Projekt Kuiper aus etwa 3.200 Raumfahrzeugen bestehen wird. SpaceX hat die Erlaubnis der US-amerikanischen Federal Communications Commission, 12.000 Starlink-Satelliten zu loften, und hat ein “Generation 2” -System vorgeschlagen, das 30.000 Mann stark sein würde. Die Architektur von OneWeb sieht mittlerweile fast 48.000 Raumschiffe vor.

Zur Perspektive: Laut UNOOSA hat die Menschheit seit Beginn des Weltraumzeitalters 1957 weniger als 10.000 Objekte an die letzte Grenze gebracht.

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Es ist unklar, wie viele dieser Internet-Satelliten tatsächlich den Weltraum erreichen werden. SpaceX hat bereits fast 800 Starlinks gestartet und plant, auf absehbare Zeit relativ häufig 60 Satelliten-Batches zu loften. Amazon hat jedoch noch kein Kuiper-Fahrzeug auf den Markt gebracht. OneWeb hat 74 umkreist, aber das Unternehmen ging kürzlich in Konkurs und wurde von einer Gruppe gekauft, die von der britischen Regierung gemeinsam geführt wurde.

Es gibt also eine Reihe möglicher Ergebnisse, von denen die meisten Astronomen beunruhigen werden. Zum Beispiel bezeichnete McDowell die Auswirkungen von 10.000 LEO-Internetsatelliten auf astronomische Beobachtungen als “schwerwiegend” und die von 100.000 Raumfahrzeugen als “katastrophal”. Dies könnte dazu führen, dass alle Unternehmen ihre ehrgeizigsten Ziele erreichen.

Die Auswirkungen werden auch nicht gleichmäßig auf astronomische Kampagnen verteilt. Zum Beispiel werden Projekte, die in der Dämmerung nahe am Horizont beobachtet werden müssen, wie die Jagd nach erdnahen Asteroiden, besonders stark betroffen sein, sagte McDowell.

Astronomen haben produktive Gespräche mit SpaceX geführt, das daran gearbeitet hat, die Helligkeit seiner 570 Pfund zu reduzieren. (260 Kilogramm) Starlink-Fahrzeug. (Die ersten Starlink-Chargen waren überraschend hell, was die Besorgnis der Forscher weckte.) Zum Beispiel hat das Unternehmen Starlink-Raumfahrzeugen “Visiere” hinzugefügt, um das Sonnenlicht zu halten

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