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Die Angst vor dem Coronavirus verfolgt Ägyptens beengte Gefängnisse

KAIRO, 22. April – Im vergangenen April stand der Medizinstudent Mohamed Amashah auf dem Tahrir-Platz in Kairo und hielt ein Schild mit der Aufschrift “Freiheit für Gefangene” hoch. Er wurde festgenommen.

Der ägyptisch-amerikanische Staatsbürger wartet nun seit mehr als einem Jahr auf den Prozess wegen Missbrauchs sozialer Medien und der Unterstützung einer Terroristengruppe und befürchtet die Ausbreitung des Coronavirus in den überfüllten Gefängnissen Ägyptens.

Im vergangenen Monat trat Amashah, der an einer Autoimmunerkrankung und Asthma leidet, in einen Hungerstreik, um auf seine Notlage aufmerksam zu machen, sagten seine Eltern.

Er ist einer von 114.000 Gefangenen in Ägypten, so eine aktuelle Schätzung der Vereinigten Staaten.

Ägypten mit 100 Millionen Einwohnern hat 3.490 Fälle des neuen Coronavirus gemeldet, darunter 264 Todesfälle.

Spitzenbeamte haben ihr Vertrauen zum Ausdruck gebracht, dass sie den Ausbruch durch Maßnahmen wie Quarantäne, eine seit dem 25. März bestehende Ausgangssperre und öffentliche Informationskampagnen eindämmen können.

Seit dem ersten Fall des Landes am 14. Februar haben Verwandte und Rechtegruppen die Freilassung von Häftlingen gefordert, darunter auch politische Gefangene, die unter Präsident Abdel Fattah al-Sisi gegen Dissens vorgegangen sind.

Einige Rechtegruppen, Anwälte sowie derzeitige und ehemalige Gefangene sagen, dass Insassen häufig in beengten, schmutzigen Zellen untergebracht sind und kein fließendes Wasser, ausreichende Belüftung und Gesundheitsversorgung haben: Bedingungen, die für eine rasche Übertragung von Krankheiten reif sind.

Während Länder wie der Iran, Deutschland und Kanada Gefangene befreit haben, um die Coronavirus-Epidemie einzudämmen, hat Ägypten kein öffentliches Zeichen dafür gegeben.

Das Pressezentrum der Regierung übermittelte Reuters am Donnerstag eine Erklärung des Innenministeriums, wonach alle erforderlichen Präventions- und Schutzmaßnahmen für das Gefängnispersonal ergriffen wurden, um die Reinigung, Gesundheitsversorgung und Tests in Haftanstalten sicherzustellen.

Die Regierung hat am 10. März auch Familienbesuche in Gefängnissen ausgesetzt, um das Infektionsrisiko zu begrenzen. Einige Familien sagen jedoch, dass die Maßnahme es ihnen erschwert, Lieferungen einschließlich Seife und Medikamente zu liefern.

Das Innenministerium sagte, es erlaube das Einbringen von Habseligkeiten der Gefangenen und den Austausch von Nachrichten.

Im November organisierten die Behörden streng überwachte Besichtigungen des weitläufigen Tora-Gefängniskomplexes in Kairo, wo der frühere Präsident Mohamed Mursi letztes Jahr in einem Gefängnisgerichtssaal zusammenbrach und starb und wo Amashah festgehalten wird.

Die Touren folgten einem Bericht von U.N.-Experten, der besagte, dass schlechte Haftbedingungen direkt zu Mursis Tod geführt haben könnten und Tausende weitere ernsthaft gefährden würden.

GEFÄNGNISPROTEST

Ein Hungerstreik begann Ende Februar auf mehreren Stationen in Tora aus Protest gegen schlechte Bedingungen, mangelnde Informationen über das neue Coronavirus und mangelnde Desinfektion von Zellen, sagte ein Menschenrechtsanwalt in Kontakt mit Insassen.

Der Anwalt fügte hinzu, dass der Hungerstreik nach etwa einer Woche beendet war, als die Gefängnisbeamten mehr Medikamente, Kleidung und Briefe einließen.

Ein Sprecher des Innenministeriums antwortete nicht auf Anrufe oder WhatsApp-Nachrichten, in denen er um einen Kommentar zum Konto des Anwalts gebeten wurde.

Amashah setzte seinen Protest fort und wurde ins Gefängniskrankenhaus gebracht, sagte sein Vater Abdel-Megeed gegenüber Reuters. Er befürchtete, sein Sohn könnte das gleiche Schicksal erleiden wie Moustafa Kassem, ein ägyptisch-amerikanischer Staatsbürger, der im Januar in Ägypten im Gefängnis starb, nachdem er eine Flüssigkeit inszeniert hatte -nur Hungerstreik.

„Werden sie ihn verlassen, bis er stirbt? Ich weiß nichts über ihn, ich kann nicht einmal mit ihm sprechen, um ihm zu sagen, er solle aufhören “, sagte Amashahs Mutter Naglaa Abdel Fattah. Der Sprecher des Innenministeriums konnte nicht für eine Stellungnahme zu Amashahs Fall erreicht werden.

Die US-Botschaft in Kairo lehnte es ab, sich direkt zu Amashah zu äußern, sagte jedoch, sie habe um Erlaubnis gebeten, mit einer nicht näher bezeichneten Anzahl inhaftierter amerikanischer Staatsbürger telefonisch zu sprechen, bis die Besuche wieder aufgenommen würden.

Am 10. April sandte eine Gruppe überparteilicher US-Senatoren einen Brief an Außenminister Mike Pompeo, in dem er ihn aufforderte, die Freilassung von US-Gefangenen zu fordern, unter Berufung auf das Risiko des neuen Coronavirus. In dem Brief wurden Amashah und 14 weitere Gefangene erwähnt, darunter zwei weitere in Ägypten und andere in Ländern wie Saudi-Arabien, Iran und Syrien.

Das US-Außenministerium lehnte es ab, sich speziell zu dem Brief zu äußern. David Schenker, stellvertretender Sekretär für Angelegenheiten des Nahen Ostens, sagte im Februar, dass inhaftierte Amerikaner im Dialog mit Ägypten “mit einiger Häufigkeit” aufgetaucht seien.

‘STAAT DER PANIK’

Alaa Abdel Fattah, ein führender Aktivist des ägyptischen Aufstands von 2011, der wegen der Verbreitung falscher Nachrichten, der Zugehörigkeit zu einer terroristischen Organisation und des Missbrauchs sozialer Medien in Untersuchungshaft gehalten wurde, trat am 13. April ebenfalls in einen Hungerstreik.

“Während Ägypten in die dritte Woche der Ausgangssperre eintritt, werden Familienmitglieder auf beiden Seiten der Gefängnismauern in Panik versetzt”, heißt es in einer Erklärung.

Das Innenministerium antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zur Situation von Abdel Fattah.

Abdel Fattahs Mutter, Schwester und Tante wurden letzten Monat kurzzeitig festgenommen, nachdem sie einen seltenen öffentlichen Protest veranstaltet hatten, um das Risiko des Coronavirus in Gefängnissen hervorzuheben.

Menschenrechtsforscher befürchten, dass Wachen das Virus in Gefängnisse bringen könnten, und sagten, es habe mehrere mutmaßliche Fälle in Tora und im Wadi al-Natroun-Gefängnis nordwestlich von Kairo gegeben.

Reuters konnte nicht unabhängig bestätigen, ob Gefangene positiv getestet hatten. Zwei Quellen aus dem Gefängnissektor sagten, 14 Verdachtsfälle in drei Gefängnissen seien alle negativ getestet worden.

Die Bedingungen in den Gefängnissen variieren.

Ein von Reuters kontaktierter Häftling sagte, er befürchte die Ausbreitung des Virus, da in seinem Gefängnis in Kairo, wo die 15 Insassen in seiner Zelle jeweils etwa 0,5 Quadratmeter groß waren, keine physische Distanzierung möglich sei – kein ungewöhnliches Maß an Überfüllung an Forscher.

Das Internationale Komitee vom Roten Kreuz empfiehlt für jeden Inhaftierten einen Mindestunterbringungsraum von 3,4 Quadratmetern weltweit.

Im März, als Ägypten seine ersten Häufungen von Fällen zu sehen begann, wurden Informationen über die Krankheit in Gefängnissen eingeschränkt, sagten der Häftling und ein kürzlich freigelassener Häftling.

Auf Polizeistationen, auf denen Männer wegen Verstoßes gegen die nächtliche Ausgangssperre oder der Schließung von Moscheen über Nacht festgehalten wurden, bevor sie mit Geldstrafen belegt und freigelassen wurden, kann die Überfüllung schlimmer sein als im Gefängnis, sagte der ehemalige Häftling, der sich bei einer Polizei in Kairo melden musste Station einmal pro Woche. (Berichterstattung des Kairoer Büros; Zusätzliche Berichterstattung von Humeyra Pamuk in Washington; Redaktion von Mike Collett-White)