Die 48 Stunden des Fotografen mit Muhammad Ali im Jahr 1974 geben einen detaillierten Einblick in das Schwergewichtstraining für “Rumble in the Jungle”. 

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MUHAMMAD ALI kämpfte im Oktober 1974 um die Wiedererlangung des Weltmeistertitels im Schwergewicht – acht Jahre nachdem er vom Gürtel befreit worden war, weil er den Entwurf für Vietnam abgelehnt hatte.

Ali traf in Zaire, Afrika, auf den ungeschlagenen Schwergewichts-Champion und brutalen Ko-Spezialisten George Foreman – ein Kampf, der als “The Rumble in the Jungle” in die Geschichte eingehen würde.

Im August, zwei Monate vor dem Showdown, wurde der Fotograf Peter Angelo Simon eingeladen, Alis Vorbereitung auf den Kampf im Trainingslager Fighter’s Heaven in Pennsylvania zu erleben.

Über 48 Stunden machte Simon Hunderte von Bildern, die als 176-seitiger Fotoessay mit dem Titel Muhammad Ali Fighter’s Heaven 1974 veröffentlicht wurden, mit zuvor unveröffentlichten Fotos des Kämpfers in isoliertem Training in Orwigsburg.

Während eines Interviews mit dem LA Shorts International Film Festival erinnerte sich Simon daran, dass er an zwei Tagen im Fighter’s Heaven 33 Rollen gedreht hatte.

„Ich habe in zwei Tagen 33 Rollen geschossen. Ali sagte, niemand habe jemals so viele Bilder von ihm gemacht. Ich glaube, diese Fotos enthüllen Aspekte von Alis faszinierendem Charakter, die bisher nicht gesehen wurden “, sagte Simon.

Der Fotograf, der zu dieser Zeit sehr wenig über das Boxen wusste, bemerkte schnell, dass Ali überall wie ein Magnet mit Eisenspänen war, der sich um ihn herum arrangierte.

Ali nahm an einem Ausstellungskampf in einem örtlichen Fitnessstudio in Pennsylvania teil. Die Fans waren beeindruckt vom Anblick des ehemaligen Weltmeisters im Schwergewicht, machten Fotos von ihm, lächelten, jubelten und klatschten.

Simon war überrascht, als er mit Ali in ein Auto sprang und unerwartet zu einem Pflegeheim fuhr.

Der Kämpfer wurde vom Leiter des Hauses begrüßt und tourte durch das Einrichtungstreffen und begrüßte die Seniorenresidenzen.

Simon erinnert sich lebhaft an den Moment, als eine Krankenschwester einen Bewohner fragte, ob er wisse, wer Ali sei, als der ältere Mann antwortete: „Ja, Joe Louis.“

Ein lachender Simon sagte: “Ali war freundlich und raffiniert genug, um es passieren zu lassen und den Mann die Tatsache genießen zu lassen, dass er den großen Kämpfer Joe Louis getroffen hatte.”

Am 30. Oktober schlug Ali, der als Außenseiter gilt, Foreman vor 60.000 Menschen aus.

Er benutzte bekanntermaßen die Rope-a-Dope-Technik, bei der ein Kämpfer seinen Gegner durch Verteidigung ausstoßen lässt und den Angreifer müde macht.

Der Schwergewichts-Champion feuerte weiterhin Heuwerbende auf Ali, konnte aber keinen entscheidenden Schlag landen.

Ali ging dann zum Angriff über und landete einen Achtelfinale-Knockout gegen den schwankenden Champion, was ein unglaubliches Comeback auf dem Höhepunkt des Sports bedeutete.

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