Der Veteran des Zweiten Weltkriegs geht am V-E-Tag spazieren, um Spenden zu sammeln

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POPERINGE, Belgien – Obwohl es in ganz Europa keine größeren Zeremonien gab, verwandelte der britische Veteran George Sutherland einen entschlossenen Spaziergang in seine eigene Parade am Tag des Sieges in Europa.

Der 98-jährige Veteran schnürte seine besten Wanderschuhe, um Spenden für einen Soldatenclub in Flanders Field zu sammeln, der im vergangenen Jahrhundert ein zweites Zuhause für Soldaten und Veteranen aus zwei Weltkriegen war.

Aufgrund der Coronavirus-Krise verfügt das Talbot House im westbelgischen Poperinge nicht über ausreichende Mittel, um den Betrieb aufrechtzuerhalten, und hat 100.000 Euro gesucht, um zu überleben.

Sutherland wurde in der Nähe geboren, die Frucht der Liebe zwischen einer belgischen Mutter und seinem schottischen Vater, der dort während des Ersten Weltkriegs kämpfte. Er war der Region und ihrer Geschichte immer nahe, ging aber während des Zweiten Weltkriegs nach Großbritannien und war Mechaniker für die Royal Air Force.

Bei mildem Morgenwetter ging Sutherland einen Teil des Weges zwischen dem Friedhof des Ersten Weltkriegs und dem Talbot House im Zentrum von Poperinge, angefeuert von Menschen, die aus dem Fenster hingen oder in der Tür standen.

“Ich wusste, dass ich es schaffen könnte, weil ich sehr fit bin”, sagte er.

Da Sutherland wusste, dass die jahrhundertealte Einrichtung das Geld brauchte, nahm er ein Stichwort von Tom Moore, dem Veteranen der britischen Armee, der vor seinem 100. Geburtstag im Rahmen einer Spendenaktion für den National Health Service Runden in seinem Garten drehte und dabei Millionen Pfund generierte Tage.

In Poperinge waren die Ambitionen bescheidener. Seit Sutherland seine Absichten bekannt gegeben hat, hat sich die Finanzierung um etwa 10.000 Euro erhöht, und jetzt beträgt die Gesamtsumme bereits 82.000 Euro (89.000 US-Dollar).

“Wir hoffen, dass Georges Spaziergang jetzt die letzte Lücke schließt”, sagte Simon Louagie, Manager des Talbot-Hauses.

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Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP zum 75. Jahrestag des Endes des Zweiten Weltkriegs in Europa unter https://apnews.com/WorldWarII

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