Der VC-Empfänger verfügt über einen eigenen Mini-Anzac-Service

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Als Australiens ältester überlebender Victoria Cross-Empfänger am Morgen des Anzac Day vor Tagesanbruch auf seinen Rasen trat, war er angenehm überrascht, dass er weit davon entfernt war, allein zu sein.

Keith Payne hatte geplant, den Anlass in seinem Haus in Queensland mit nur Frau Flo und Sohn Colin an seiner Seite zu feiern.

Aber fast 20 Nachbarn und Freunde überraschten die Familie, indem sie auftauchten, um die Kranzniederlegung des 86-Jährigen aus angemessener sozialer Entfernung zu verfolgen.

“Mama und Papa sind heute Morgen aus dem Haus gegangen und sind einfach” blimey, woher kamen alle “gegangen”, sagte Colin Payne zu AAP.

Nachdem Keith und sein Veteran Flo den nationalen Gedenkgottesdienst im Radio auf der Veranda gehört hatten, legten sie einen Kranz an die Basis des Fahnenmastes auf ihren Rasen in Mackay.

“Dad sagte ein paar Worte nach dem Gottesdienst und dankte allen, dass sie aufgetaucht waren”, sagte Colin.

“Ich denke, es hat ihm tatsächlich fast eine Träne ins Auge gerissen.”

Während Anzac-Freunde und die traditionellen Gottesdienste und der Marsch vermisst wurden, hat das private Gedenken an den Tag den Anlass nicht beeinträchtigt.

“Wenn überhaupt, denke ich, dass es dazu beigetragen hat”, sagte Colin.

“So entstand der Anzac Day. In den ersten Jahren, bevor es von der australischen Regierung tatsächlich national anerkannt wurde, haben die Menschen ihren Anzac-Tag so durchgeführt – zu Hause.

“Ich fand es eigentlich ziemlich bewegend.”

Andere Familienmitglieder zeichneten ihre eigenen Anzac-Nachrichten und Minidienste auf.

Die Paynes hoffen, dass die persönlichen Berührungen in diesem Jahr, die durch Einschränkungen zur Begrenzung der Verbreitung von Coronaviren verursacht werden, auch in Zukunft fortgesetzt werden.

“Die Leute haben dieses Jahr handgemachte Mohnblumen und alles Mögliche zum Gedenken hergestellt. Es war einfach unglaublich – die persönliche Note”, sagte Colin.

“Die kommerziellen Dinge sind ausgegangen und die Leute zeigen wirklich, dass sie die Tradition und unser Servicepersonal ehren wollen.”

Keith verließ die Armee 1975 nach einer dekorierten Karriere über ein Vierteljahrhundert.

Der älteste der vier überlebenden australischen VC-Empfänger ist ein stolzer Unterstützer der Veteranenanliegen und trägt in diesem Jahr dazu bei, die Diggers Tribute-Website zu bewerben.

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