Der US-amerikanische Coronavirus-Stimulus ging an einige Gesundheitsbehörden…

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Von Sarah N. Lynch und Marisa Taylor

WASHINGTON, 1. Mai – Die US-Regierung war bestrebt, das Gesundheitssystem während der Coronavirus-Pandemie zu stärken, und hat im vergangenen Monat 30 Milliarden US-Dollar an Konjunkturzahlungen an die meisten Gesundheitsdienstleister gespendet, die Medicare im vergangenen Jahr in Rechnung gestellt haben.

Diese Geschwindigkeit führte dazu, dass Steuergelder an einige Unternehmen und Personen flossen, die zivil- oder strafrechtlichen Betrugsermittlungen ausgesetzt waren, so Verteidiger und andere, die mehr als ein Dutzend Unternehmen und Personen vertraten, die solchen Ermittlungen ausgesetzt waren.

Die Offenlegung solcher Zahlungen hat bei einigen Kongressdemokraten Empörung ausgelöst, die sagen, sie heben die Probleme bei der Verteilung der Konjunkturmittel hervor.

“Ich bin sehr frustriert über die Art und Weise, wie die Trump-Regierung diese Dollars verteilt, und Beispiele wie diese verstärken die Konsequenzen der Bemühungen des Weißen Hauses, die Transparenz und die Kontrolle der Steinmauern einzuschränken”, so Senator Ron Wyden, ranghöchstes Mitglied des Finanzausschusses des Senats , sagte Reuters.

Henry Connelly, ein Sprecher der Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, fügte hinzu: „Es ist alarmierend zu sehen, dass die Trump-Regierung skrupellosen Unternehmen wertvolle Steuergelder gibt, während so viele Krankenhäuser und Beschäftigte im Gesundheitswesen an der Front des Kampfes gegen das Coronavirus verzweifelt sind Ressourcen.”

Das Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste, das die Zahlungen übermittelte, teilte Reuters mit, dass es Mittel an alle medizinischen Anbieter überwiesen habe, die 2019 Rechnungen an Medicare, das Bundeskrankenversicherungsprogramm für ältere und behinderte Amerikaner, übermittelt hatten, sofern diese nicht bereits von der Teilnahme ausgeschlossen worden waren.

Es lehnte es ab, auf die Kritik von Wyden und Pelosi zu antworten, und beantwortete keine spezifischen Fragen von Reuters zu den Zahlungen.

Katherine Harris, eine Sprecherin des HHS-Büros des Generalinspektors, sagte, ihr Büro beaufsichtige das Programm, lehnte es jedoch ab, sich zur spezifischen Verteilung der Mittel zu äußern.

“Obwohl wir keine anderen als die öffentlich angekündigten Arbeiten speziell kommentieren können, kann ich Ihnen sagen, dass wir regelmäßig Überprüfungen der Programmverwaltung der Abteilung durchführen, einschließlich der Verteilung der Mittel”, sagte Harris.

Reuters war nicht in der Lage, unabhängig zu bestimmen, welcher Teil der Konjunkturzahlungen an Unternehmen und Einzelpersonen ging, die an zivil- und strafrechtlichen Maßnahmen mit Medicare beteiligt waren.

In einer E-Mail an die von Reuters gesehenen Finanzierungsempfänger forderte HHS die Anbieter auf, eine langwierige Bescheinigung zu unterzeichnen, aus der hervorgeht, dass sie Patienten mit COVID-19, der durch das neue Coronavirus verursachten Krankheit, behandelt haben oder behandeln werden.

Wenn die Anbieter nicht innerhalb von 30 Tagen antworten, geht HHS davon aus, dass sie die Geschäftsbedingungen der Regierung akzeptiert haben. In einer Erklärung heißt es, dass “Mechanismen vorhanden sind, um Gelder zurückzugewinnen und betrügerische Aktivitäten zu bekämpfen”.

Die Mittel stammten aus dem vom Kongress verabschiedeten CARES-Gesetz in Höhe von 2,3 Billionen US-Dollar, um den wirtschaftlichen Tribut der Pandemie zu verringern, bei der mehr als 64.000 Amerikaner getötet und mindestens 30 Millionen Menschen arbeitslos gemacht wurden.

Im Gegensatz zu den Teilen dieses Pakets, die kleinen Unternehmen helfen sollten, für die Unternehmen einen Antrag stellen mussten, wurde ein Teil der Gesundheitsfinanzierung vom US-amerikanischen Gesundheitsministerium initiiert und war auf den Bankkonten vieler Gesundheitsdienstleister überraschend .

Reuters befragte sechs Verteidiger und andere Vertreter von mehr als einem Dutzend Gesundheitsdienstleistern, die zivil- oder strafrechtlichen Ermittlungen ausgesetzt waren und das Geld erhalten hatten, darunter einen Schmerzmediziner, der kürzlich einen zivilrechtlichen Fall falscher Ansprüche beigelegt hatte, und einen Betreiber einer Einrichtung für betreutes Wohnen, der dies plant sich des Betrugs im Gesundheitswesen schuldig bekennen.

“Die linke Hand weiß nicht, was die rechte Hand tut”, sagte Joel Hirschhorn, ein Anwalt, der den Schmerzmediziner und den Betreiber der Einrichtung für betreutes Wohnen vertritt.

Die Anwälte, die mit Reuters sprachen, lehnten es unter Berufung auf Vertraulichkeitsregeln ab, ihre spezifischen Mandanten zu identifizieren.

Die überraschende Einzahlung von Geldern hat dazu geführt, dass Anwälte sich bemüht haben, Kunden zu warnen, bereit zu sein, das Geld zurückzugeben.

“Es gibt keinen Glücksfall der Regierung”, sagte Sam J. Louis, ein ehemaliger Staatsanwalt, der jetzt Partner der Anwaltskanzlei Holland & amp; Knight, dessen Anwaltskanzlei Kunden alarmierte, warnte sie vor dem Potenzial einer gesetzlichen Haftung bei der Einnahme der Mittel.

Einige ehemalige Bundesanwälte sagen, es wäre für HHS nicht schwierig gewesen, diese Anbieter zuerst auszusondern.

“Wenn betrügerische Anbieter, die entweder verurteilt wurden oder untersucht werden, automatisch und ohne Überprüfung Rettungsaktionen nach dem CARES-Gesetz erhalten, ist die Regierung beschämt”, sagte Paul Pelletier, ein ehemaliger Staatsanwalt.

Verteidiger betonten jedoch, dass Personen, die wegen Verbrechen angeklagt sind, unschuldig sind, bis ihre Schuld bewiesen ist, und dass ihnen Medicare normalerweise erst lange nach ihrer Verurteilung wegen eines Verbrechens in Rechnung gestellt wird. Personen, die strafrechtlichen Anklagen im Gesundheitswesen ausgesetzt sind, erklären sich normalerweise damit einverstanden, die Abrechnung von Medicare als Bedingung für ihre Anleihe einzustellen, fügten sie hinzu.

Ein weiterer Pool von Praktikern, die für die Geldinfusionen in Frage kommen, sind Ärzte, die ihre medizinischen Lizenzen oder Lizenzen für die Verschreibung von Suchtmitteln verloren haben, sagte Ron Chapman, ein Anwalt in Miami.

HHS lehnte es ab zu sagen, welcher Teil der 30 Milliarden US-Dollar an Anbieter ging, die strafrechtlichen oder zivilrechtlichen Ermittlungen ausgesetzt waren.

Das Unternehmen verteilte Mittel an mehr als 315.000 Anbieter-Abrechnungsorganisationen, die über 1,5 Millionen Gesundheitsdienstleister erreichen.

Im Geschäftsjahr 2019 führten Ermittlungen des HHS-Generalinspektors zu 747 Straf- und 684 Zivilklagen. (Berichterstattung von Sarah N. Lynch und Marisa Taylor; Redaktion von Scott Malone und Daniel Wallis)

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