Der Shuttle-Astronaut Danny Olivas spricht am Mittwoch im Webcast “Virtual Astronaut” über Vielfalt auf der Erde (und im Weltraum). 

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Nachdem der zweifache Shuttle-Astronaut John “Danny” Olivas persönlich gesehen hat, wie das Space-Shuttle-Programm der NASA die Vielfalt und die Aufnahme in das Astronautenkorps gefördert hat, wird er einen virtuellen Vortrag darüber halten, wie die Arbeit für Vielfalt die Gerechtigkeit und die Chancen für Organisationen im Allgemeinen verbessert.

Sie können Olivas ‘Vortrag am Mittwoch (14. Oktober) um 19 Uhr verfolgen. EDT (2300 GMT) und Tickets sind ab sofort ab 20 US-Dollar hier erhältlich. Der virtuelle Astronaut ist eine neue Reihe von Astronautengesprächen, mit denen Raumflieger ihre Botschaft während der neuartigen Coronavirus-Pandemie mit dem weltweiten Publikum kommunizieren können.

“Wenn Menschen über den Weltraum sprechen, denken sie in einer ätherischen Perspektive darüber nach – sehr rein, sehr lebensverändernd. Aber am Ende des Tages ist es ein menschliches Unterfangen”, sagte Olivas gegenüber Space.com. “Aber es ist das gleiche menschliche Bestreben, das unser Land immer wieder unternommen hat.”

Olivas war 1973 im Alter von etwa sieben Jahren vom Weltraum fasziniert, als das Apollo-Programm auf seine letzte Mission hinarbeitete (eine gemeinsame NASA-sowjetische Mission namens Apollo-Sojus) und als die Reihe der Skylab-Raumstationsmissionen der NASA begann.

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“Als Kind der späten 1970er und frühen 1980er Jahre hatte ich nicht unbedingt die gleiche Erfahrung mit Vorbildern von [Astronauten], die die gleiche Erfahrung hatten wie ich”, sagte der spanisch-amerikanische Olivas wie vor dem Shuttle am frühen Morgen NASA-Astronauten waren weiße männliche Amerikaner.

Das Space-Shuttle-Programm erweiterte jedoch die Möglichkeiten für Menschen mit unterschiedlichsten Hintergründen, fügte er hinzu. “Das Shuttle-Programm hat mir wirklich geholfen, dass es Möglichkeiten gab, die ich im Kader der Astronauten sehen und eine Vielfalt sehen konnte, die wir in unserer Gesellschaft in ihnen sehen”, sagte er.

Das Space Shuttle flog zwischen 1981 und 2011 135 Missionen. Obwohl das Shuttle nur teilweise wiederverwendbar war und das von der NASA und ihren Partnern erhoffte Versprechen, die Kosten für Weltraummissionen zu senken, nicht erfüllte, brachte es dem Weltraum einen weiteren Vorteil Programm: Es flog zuverlässig immer wieder große Besatzungen von Menschen in den Weltraum, einschließlich eines Astronautenkorps, das vielfältiger war als je zuvor.

Internationale Astronauten begannen Anfang der 1980er Jahre zu fliegen und fungierten als Nutzlastspezialisten, die für eine kleine Anzahl von Experimenten verantwortlich waren. Ab 1992 sammelten sie nach und nach die Verantwortung, Missionsspezialisten zu werden (für Aufgaben wie Weltraumspaziergänge geeignet). Zuerst brachte die NASA diese Astronauten an Bord, um sich auf das internationale Raumstationsprogramm Freedom vorzubereiten, aber die Kosten des Programms stiegen sprunghaft an und es wurde zugunsten einer internationalen Raumstation verschrottet, nachdem die Sowjetunion 1991 zusammengebrochen war.

Das Shuttle wurde als Werkzeug verwendet, um den Betrieb von Raumstationen zu testen, hauptsächlich indem Amerikaner zur ehemaligen sowjetischen Raumstation Mir gebracht wurden, um neben russischen Kosmonauten, die auch auf von der NASA geführten Shuttle-Missionen flogen, Langzeitmissionen durchzuführen. Diese Flüge ermöglichten es den wichtigsten Raumstationspartnern, Amerika und der damaligen Sowjetunion, vor Beginn des Baus der neuen Internationalen Raumstation im Jahr 1998 zu lernen, wie man zusammen trainiert und fliegt. In diesem Oktober feiert die Raumstation 20 Jahre ununterbrochene Langzeitarbeit. Dauer der menschlichen Besetzung, die im Jahr 2000 begann.

Neben der internationalen Komponente von Space-Shuttle-Missionen brachte das Raumschiff eine immer vielfältigere Gruppe von Menschen in den Weltraum. Einige dieser kulturellen Meilensteine ​​sind die erste Astronautin der NASA (Sally Ride), die erste bekannte LGBTQ + -Astronautin (auch Sally Ride, obwohl dies erst nach ihrem Tod im Jahr 2012 öffentlich bekannt war), die erste afroamerikanische Astronautin (Guy Bluford) ) und der erste hispanische Astronaut (Chang Díaz).

Aufgrund des Space Shuttles begann Olivas, sich mehr einen Platz im Weltraum vorzustellen. Wie viele der Shuttle-Astronauten wurde er technischer Spezialist, sammelte schnell Abschlüsse und promovierte in Maschinenbau und Materialwissenschaften an der Rice University in Texas. Er arbeitete auch während seiner Ausbildung, beispielsweise bei der Wartung von C-5-Flugzeugen bei Kelly Field (damals Kelly Air Force Base) in San Antonio. Er arbeitete auch im Johnson Space Center der NASA in Houston und bewertete Materialien für Raumanzüge.

Nach seiner Promotion in Maschinenbau und Materialwissenschaften erhielt Olivas eine leitende Position als Forschungsingenieur am Jet Propulsion Laboratory der NASA, um Mikroelektronik und Strukturmaterialien für raue Weltraumumgebungen zu bewerten. Er wurde zum Programmmanager des JPL Advanced Interconnect and Manufacturing Assurance-Programms befördert, bevor er 1998 als NASA-Astronaut ausgewählt wurde.

Während die meisten Astronauten während ihrer Zeit im Weltraum öffentliche Aufmerksamkeit erhalten – zu der für Olivas fünf Weltraumspaziergänge gehörten, die dem Bau von Raumstationen zwischen STS-117 im Jahr 2007 und STS-128 im Jahr 2009 gewidmet waren -, sagte er, er sei sehr stolz auf eine seiner Aufgaben im Weltraum der Boden. Das war die Bewertung technischer Fehler in der Hardware

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