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Der serbische Führer lobt die russischen Waffen 21 Jahre nach der NATO…

BELGRAD, Serbien – Serbiens Präsident dankte Russland am Samstag dafür, dass es das Militär des Landes „zehnmal“ stärker gemacht hat als 1999, als es von der NATO bombardiert wurde.

Aleksandar Vucic sprach am Samstag beim Besuch einer Luftverteidigungseinheit in der Nähe von Belgrad, die kürzlich mit dem russischen Pantsir-S1-System ausgestattet wurde, mit dem Ziele am Boden vor Marschflugkörpern, Drohnen und niedrig fliegenden Flugzeugen geschützt werden sollen.

“Dies ist eine großartige Unterstützung für die Verteidigung unserer Städte, den Schutz unserer Infrastruktur und die Stärkung unseres Militärs”, sagte Vucic. “Wir wollen niemanden angreifen, wir wollen die Zukunft unserer Kinder schützen.”

Vucics Besuch in der Luftverteidigungseinheit fiel mit dem Jahrestag des Tages zusammen, an dem vor 21 Jahren ein F-16-Jet der US-Luftwaffe über Serbien abgeschossen wurde. Der Pilot David Goldfein wurde von amerikanischen Kommandos in einer haarsträubenden Operation gerettet. Goldfein ist jetzt ein General, der als Stabschef der US-Luftwaffe fungiert.

“Ich bin stolz darauf, die Brigade zu besuchen, die die F-16 abgeschossen hat”, sagte Vucic, der während der NATO-Intervention Serbiens Informationsminister war.

Russlands Bewaffnung Serbiens mit Kampfflugzeugen, Panzern und Flugabwehrsystemen wird auf dem Balkan und im Westen angesichts der schwelenden Spannungen in der Region, die in den 1990er Jahren einen verheerenden Bürgerkrieg erlebte, mit Unbehagen beobachtet.

Die NATO intervenierte in Serbien, um 1999 ein blutiges Vorgehen der Serben gegen albanische Separatisten im Kosovo zu stoppen. Russland, das zu dieser Zeit von Präsident Boris Jelzin geführt wurde, blieb weitgehend am Rande.

Trotz des formellen Strebens nach einer Mitgliedschaft in der Europäischen Union hat Serbien unter der populistischen Führung von Vucic die engen politischen und militärischen Beziehungen zum slawischen Verbündeten Russland und China gestärkt.

Serbien hat sich verpflichtet, sich aus der NATO herauszuhalten, und sich geweigert, sich den westlichen Sanktionen gegen Russland für seine Politik in der Ukraine anzuschließen.

Vucics Besuch auf der Militärbasis fand inmitten der wachsenden Unzufriedenheit der Bevölkerung in Serbien über den Umgang des Präsidenten mit der Coronavirus-Pandemie und die Sperrmaßnahmen seiner Regierung statt.