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Der See Genezareth ist voll, aber die Strände sind leer

JERUSALEM – Nach einem besonders regnerischen Winter befindet sich der See Genezareth im Norden Israels auf dem höchsten Stand seit zwei Jahrzehnten, aber die Strände und wichtigen christlichen Stätten an seinen Ufern sind leer.

Der Tourismus erreicht normalerweise seinen Höhepunkt im April, wenn Christen während der Osterzeit zu den heiligen Stätten strömen und Israelis an den Stränden und in den nahe gelegenen Nationalparks herabsteigen, um das Frühlingswetter zu genießen und die Wildblumen blühen zu sehen.

In diesem Jahr fiel dies mit einer Sperrung zusammen, die die Ausbreitung des Coronavirus verhindern sollte. Die Grenzen wurden geschlossen und die Israelis sind seit Mitte März weitgehend auf ihre Häuser beschränkt.

Während die Behörden kürzlich damit begonnen haben, die Beschränkungen zu lockern, haben sie letzte Woche am Unabhängigkeitstag eine vollständige Sperrung verhängt, die es jedem untersagt, mehr als 100 Meter von zu Hause entfernt zu reisen, außer im Notfall.

Das Ufer des See Genezareth, der vor Ort als Kinneret-See bekannt ist, blieb leer. Stühle und Sonnenschirme wurden an Stränden gestapelt, an denen in den vergangenen Jahren viele Familien im Freien gekocht und Feuerwerke gesehen hatten.

“Es ist voller Wasser und wir sind sehr aufgeregt”, sagte Idan Greenbaum, Leiter des Regionalrats des Jordantals. “Leider ist es wegen des Virus leer.”

Christen glauben, dass Jesus viel von seinen Predigten an den Ufern des Süßwassersees getan hat und sogar auf seinen Gewässern gelaufen ist. Kirchen werden an Orten errichtet, an denen er auf wundersame Weise Brote und Fische vermehrt haben soll und an denen er die Bergpredigt hielt.

Für Israelis liefert der See rund 25% des Wassers des Landes und gilt seit langem als Maß für die nationale Gesundheit. Zeitungen veröffentlichen regelmäßig Aktualisierungen des Wasserstandes.

Das nordöstliche Ufer des Sees grenzt an die Golanhöhen, die Israel im Krieg von 1967 aus Syrien eroberte und später annektierte. Der Zugang zum See war ein wichtiger Punkt in den Friedensgesprächen mit Syrien, die in den 1990er Jahren zusammenbrachen. Die USA haben die Annexion Israels im vergangenen Jahr anerkannt und damit den internationalen Konsens gebrochen, dass es sich um besetztes Gebiet handelt.

Der Wasserstand erreichte im April 2017 fast sein Allzeittief, als er auf 212,95 Meter unter dem Meeresspiegel abfiel. Das aktuelle Niveau beträgt minus 208,92 Meter (minus 685 Fuß).

Das klingt vielleicht nicht nach viel, hat aber die Landschaft verändert. Inseln, die in den letzten Jahren aufgetaucht waren, sind verschwunden, und die trockene Vegetation entlang der Küste ist jetzt untergetaucht.

Haim Statyahu, der General Manager von Ein Gev Tourismus, beklagt, dass es keine Besucher gibt, aber er blickt optimistisch in die Zukunft. Er sagt, Reisegruppen buchen bereits für Herbst und Winter.

“Wir sehen Licht am Ende des Tunnels”, sagte er. “Es wird nicht lange dauern und wir werden die Pilger zurückkehren sehen.”