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Der Schutz der Gesundheitspersonal braucht diesen Olympiasieger, sagt LEO McKINSTRY

In ihrem beispiellosen Ausmaß und Potenzial für Verwüstungen stellt die Coronavirus-Pandemie die größte Herausforderung in Friedenszeiten dar, der sich eine britische Regierung jemals gestellt hat. An jeder Front, vom NHS bis zur Wirtschaft, haben die Minister eine gigantische Verantwortung.

Nichts veranschaulicht diesen einzigartigen Druck anschaulicher als die aktuellen Probleme bei der Bereitstellung lebenswichtiger persönlicher Schutzausrüstung (PSA) für das Gesundheitspersonal an vorderster Front. Diese heldenhaften Profis riskieren in unserem Namen ihr Leben und müssen mit der gesamten Schutzausrüstung ausgestattet werden, die sie benötigen.

Im Verlauf der Krise gibt es jedoch besorgniserregende Anzeichen dafür, dass die PSA knapp wird.

Einige Arbeiter beschweren sich, dass sie auf provisorische Masken zurückgreifen oder Plastikmüllsäcke als Schürzen verwenden mussten.

Erst vor zwei Tagen ergab eine Umfrage der British Medical Association, dass die Hälfte der Ärzte in Gebieten mit hoher Gefahr angab, dass es an langärmeligen Einwegkleidern und -brillen mangelt, während 56 Prozent dies bei Vollgesichtsvisieren sagten.

Es wird berichtet, dass solche Knappheiten im Pflegesektor, dessen Klienten am anfälligsten für COVID-19 sind, noch akuter sind.

Die Händler im Nachhinein jammern gern über die mangelnde Bereitschaft Großbritanniens, aber kaum jemand hat diesen tödlichen Ausbruch vorhergesagt.

Wie Ian Hall, ein PSA-Berater, am Wochenende sagte, “ist die Idee, dass die Regierung für eine Pandemie in einem Jahrhundert auf Aktien im Wert von Milliarden Pfund hätte sitzen sollen, Unsinn”.

Darüber hinaus leiden die meisten anderen europäischen Länder unter einem Anstieg der PSA, da die Nachfrage steigt.

Die Aufgabe besteht nun nicht darin, Schuld zuzuweisen, sondern die Schwierigkeiten zu überwinden.

Die Minister rühmen sich, dass inzwischen mehr als eine Milliarde PSA an NHS-Trusts verteilt wurden, aber es ist klar, dass die Ressourcen ungleich verteilt sind.

Es sind dringend Maßnahmen erforderlich, um diese Beschränkungen zu beseitigen, die Bürokratie zu stärken, die Produktion in Großbritannien zu vergrößern und zukünftige Versorgungsleitungen zu sichern.

Ein Auftragnehmer sagt, dass das umständliche NHS-Management diesem Job nicht gewachsen ist: „Der NHS ist zu langsam, um in dieser volatilen Welt und gegen andere Käufer, die viel aggressiver sind, angemessen zu konkurrieren.“

Aus diesem Grund ist es eine beruhigende Nachricht, dass die Regierung beschlossen hat, Lord Deighton zum PSA-Oberherrn zu ernennen, um die Engpässe zu überwinden.

Er hat die richtigen Referenzen für diesen entmutigenden Beitrag.

Nach einer langen Karriere als Chief Operating Officer beim Bankengiganten Goldman Sachs wurde er Chief Executive für die Olympischen Spiele 2012 in London.

Er lieferte eine großartig organisierte Veranstaltung.

In einem offiziellen Bericht zu den Spielen heißt es, dass sie sich durch „erstklassige Rekrutierung, effektive Strukturen, strenge Planung und einwandfreie Organisation“ auszeichnen.

Lord Coe, der Athlet, der für die Olympischen Spiele in London verantwortlich ist, sagte, Deighton sei mit seiner ruhigen Autorität “der Typ, den man im Cockpit haben möchte, wenn die Motoren auf 36.000 Fuß klatschen”.

Später rekrutierte ihn George Osborne als Kanzler als Finanzminister, um seine „olympische Magie“ auf die Wirtschaft auszuüben.

Als Gesundheitsminister Matt Hancock gestern die Ernennung von Lord Deighton bekannt gab, zog er eine historische Parallele zu Churchills Entscheidung, den Pressebaron Lord Beaverbrook im Mai 1940 zu seinem Minister für Flugzeugproduktion zu machen.

Wir müssen hoffen, dass Deighton genauso effektiv ist wie Beaverbrook, ein in Kanada geborener Millionär mit vulkanischer Energie und unruhigem Ehrgeiz.

Nachdem er während des Ersten Weltkriegs die Kontrolle über den Daily Express übernommen hatte, verwandelte er ihn in die beliebteste Zeitung Großbritanniens, deren Auflage 1933 zwei Millionen betrug.

In Churchills Kriegsregierung wendete er die gleiche Dynamik auf die Produktion von Flugzeugen an, so dass Fighter Command bereit war, die Luftwaffe zu übernehmen.

Unter ihm stieg die Jagdflugzeugproduktion von 638 Flugzeugen im ersten Quartal 1940 auf 1875 im zweiten.

Als Außenseiter hatte er keine Zeit für Orthodoxien. “Komitees nehmen den Schlag aus dem Krieg”, sagte er. “Organisation ist der Feind der Improvisation.”

Er bellte telefonische Bestellungen, steigerte die Arbeitsmoral, stellte Geschäftsleute anstelle von Beamten ein, durchsuchte Lagerbestände nach Ersatzteilen und entließ Führungskräfte, die ihn im Stich ließen.

Lord Nuffield, der Schöpfer des Morris Cars-Imperiums, wurde wegen seines schlechten Managements der Spitfire-Fabrik in Birmingham entlassen.

“Ohne seinen Antrieb hätte ich während der Schlacht nicht weitermachen können”, erinnerte sich Sir Hugh Dowding, der Chef des Fighter Command.

Großbritannien braucht heute den gleichen Schubgeist. Lord Deighton erklärte einmal, warum er den olympischen Posten übernahm: “Ich hatte das Gefühl, einen letzten Job in mir zu haben.” Er hat jetzt einen noch wichtigeren.