Der Rugby-Australien-Wettbewerb könnte westliche…

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Von Nick Mulvenney

SYDNEY, 11. Mai – Rugby Australia erwägt, möglicherweise sowohl die Western Force als auch die japanischen Sunwolves in einen Wettbewerb mit ihren vier Super Rugby-Mannschaften einzubeziehen, der Anfang Juli beginnen soll, sagte Hochleistungsmanager Ben Whitaker am Montag.

Nachdem die Maßnahmen zur sozialen Isolation zur Bekämpfung von COVID-19 im ganzen Land allmählich nachgelassen hatten, kehrten die ACT Brumbies am Montag zu ihrem Trainingsgelände in Canberra zurück. Die anderen Super-Rugby-Teams werden voraussichtlich diese Woche folgen.

Die Wiederaufnahme des Super Rugby ist aufgrund internationaler Reiseverbote nicht möglich. Australien versucht daher, Neuseelands Führung zu folgen, indem es einen Ein-Länder-Wettbewerb veranstaltet, um die Spieler wieder auf das Spielfeld zu bringen.

Whitaker bestätigte, dass die Force, das in Perth ansässige Team, das 2017 vom Super Rugby ausgeschlossen wurde, um die Kosten zu senken, aber vom Bergbau-Milliardär Andrew „Twiggy“ Forrest am Leben gehalten wurde, Teil der laufenden Diskussionen gewesen war.

“Seit wir den Wettbewerb im März verschoben haben, haben wir offen mit der Western Force über ihre Beteiligung gesprochen, und das bleibt wirklich positiv”, sagte er gegenüber Reportern.

“Die Western Force ist sehr stark in alle unsere Pläne involviert.”

Die Sunwolves waren Teil der australischen Konferenz für die Super Rugby-Saison 2020, ihre letzte, bevor auch sie für die Axt des ansonsten südlichen Hemisphäre-Wettbewerbs eingestellt wurden.

Während die Schwierigkeit des internationalen Reisens die Einbeziehung der in Tokio ansässigen Mannschaft komplizierter macht, gab Whitaker an, dass es Diskussionen über die Aufstellung des Kaders in Australien für die Dauer des Wettbewerbs gegeben habe.

“Die Sunwolves würden sich in New South Wales oder Queensland befinden”, sagte er. “Wir arbeiten eng mit der Regierung zusammen, um ihnen die Möglichkeit zu geben, dies zu tun.

“Sobald wir genau wissen, was mit den Sunwolves passiert, können wir den Wettbewerb, die Auslosung und dergleichen bestätigen.”

Whitaker sagte, dass der Wettbewerb ab Anfang Juli 12 Wochen dauern würde, wobei die letzten beiden Runden die Playoffs und das Finale umfassen würden.

Der Wettbewerb würde durch das Testfenster im Juli laufen, was bedeutet, dass die beiden Tests, die Australien gegen Irland ausrichten sollte, und einer gegen Fidschi mit ziemlicher Sicherheit nicht ausgetragen werden, obwohl der letzte Aufruf dazu beim World Rugby liegt.

Whitaker sagte, es würden Gespräche darüber geführt, die Juli-Tests möglicherweise auf Oktober vor Australiens geplanter jährlicher Europatour im November zu verschieben.

Mit Einschränkungen für Reisen nach Südafrika und Argentinien bis September würde die Rugby-Meisterschaft mit ziemlicher Sicherheit auch zurückgesetzt werden, sagte er.

Er war zuversichtlicher in Bezug auf die Chance, dass Australien kurzfristig Test-Rugby gegen Neuseelands All Blacks spielt, wenn die jeweiligen Regierungen sich bereit erklärten, Reisen zwischen den beiden Nationen zuzulassen.

“Dies sind alles Themen, die täglich diskutiert werden”, sagte Whitaker. “Wir sind alle sehr bemüht, dieses Jahr so ​​viel Test-Rugby wie möglich zu haben.”

Der Chief Medical Officer von Rugby Australia, Dr. Warren McDonald, sagte, ein abgestufter Rahmen für eine Rückkehr zum Kontakttraining bis zum 25. Mai und ein vollständiges Teamtraining ab dem 8. Juni seien der Regierung zur Genehmigung vorgelegt worden. (Bearbeitung von Peter Rutherford)

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