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Der riesige grüne Kometenschwan wird heute Abend am britischen Himmel sichtbar sein – hier erfahren Sie, wie Sie ihn erkennen können

Der Komet SWAN, ein riesiger grüner Ball aus Eis, Stein und Staub mit einem 11 Millionen Meilen langen Schwanz, wird in den nächsten Nächten eine spektakuläre Show tief am nordöstlichen Horizont zeigen

Ab den frühen Morgenstunden sollte der Kometenschwan tief am östlichen Himmel über Großbritannien sichtbar sein.

Während das grün gefärbte Objekt mit bloßem Auge sichtbar sein sollte, können Sie den Kometenschwan am besten durch ein gutes Fernglas oder ein kleines Teleskop sehen.

Wenn der Ball aus Eis, Staub und Stein zusammen bleibt, wird es nächsten Monat ein noch bemerkenswerterer Anblick in unserem Himmel.

Es wird in den kommenden Wochen nach Norden voranschreiten und in unseren Himmeln immer höher erscheinen.

Das Objekt wurde erstmals am 11. April von Michael Mattiazzo, einem Amateurastronomen aus Australien, entdeckt.

Mattiazzo überprüfte Daten vom Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) der NASA – insbesondere Bilder von der Ultraviolett-SWAN-Kamera (Solar Wind Anisotropies Instrument) – daher der Name des Kometen.

SWAN erfasst jeden Tag ein vollständiges Bild des Himmels und die Bilder – abzüglich bereits entdeckter Sterne – werden regelmäßig auf der SOHO-Website veröffentlicht.

Bisher wurden zwölf Kometen von Amateurastronomen anhand der Daten von SOHO entdeckt.

Nachdem die Entdeckung des Kometen SWAN angekündigt worden war, hat der österreichische Fotograf Gerald Rhemann ein spektakuläres Bild davon aus der Wüste in Namibia aufgenommen, wo die Lichtverschmutzung minimal ist. Rhemanns Foto zeigt deutlich die Form des Komas des Kometen und seinen langen, stacheligen Ionenschwanz.

Leider kann der außergewöhnliche Besucher in unserem Nachthimmel nicht lange dauern. Der Kometenexperte des SWAN-Teams, Michael Combi von der University of Michigan, sagt, dass der Komet jede Sekunde über 2800 Pfund Wasserdampf verliert und in Gefahr ist, sich aufzulösen.

Jean-Loup Bertaux, ehemaliger Hauptermittler und Antragsteller des SWAN-Instruments, erklärte gegenüber der Europäischen Weltraumorganisation, dass diese Verlustrate „bereits dreimal höher ist als die des Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko von seiner besten Seite, als sie von der ESA-Mission Rosetta zwischen besucht wurde 2014 und 2016. ”

Um den Kometen am besten sehen zu können, empfehlen Experten, einen offenen Boden zu finden, der weit entfernt von Straßenbeleuchtung und anderen Lichtverschmutzungsquellen liegt. Tief am nordöstlichen Horizont sehen Sie einen grünlichen Lichtfleck, möglicherweise mit einem Schwanz nach oben und rechts.