Der Libanon ist einer ernsthaften Bedrohung der Stabilität ausgesetzt, da die Armut zunimmt

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TRIPOLI, Libanon – Faiqqa Homsi lebt in einem Slum am Ufer eines abwassergefährdeten Flusses im Libanon und spürt, wie ihre Familie immer näher an den Rand gedrängt wird.

Als Mutter von fünf Kindern hatte sie bereits Probleme und war auf Spenden angewiesen, um eine krebskranke Tochter zu versorgen. Die Abschaltung des Coronavirus kostete ihren Mann sein geringes Einkommen beim Fahren eines Schulbusses. Sie hoffte, etwas Geld für den Verkauf von Karottensaft zu verdienen, nachdem eine Wohltätigkeitsorganisation ihr einen Entsafter gegeben hatte. Aber als die libanesische Währung zusammenbrach, wurden Karotten zu teuer.

“Es schließt sich alles in unserem Gesicht”, sagte Homsi.

Libanesen werden immer verzweifelter, da Arbeitsplätze verschwinden und der Wert ihres Geldes in einem schrecklichen Zusammenfluss von Ereignissen verdunstet. Eine beispiellose Wirtschaftskrise, landesweite Proteste und Coronaviren stellen die größte Bedrohung für die Stabilität seit dem Ende des Bürgerkriegs im Jahr 1990 dar, und es besteht die Befürchtung eines erneuten Abrutschens in die Gewalt.

Nirgendwo ist die Verzweiflung tiefer als in Tripolis, Homsis Heimatstadt und Libanons ärmster Stadt. Tripolis ist überwiegend sunnitisch-muslimisch und beheimatet über 700.000 Menschen. Es wurde jahrelang vernachlässigt und ist von Gewalt und Extremismus stigmatisiert. Die zunehmende Armut verwandelt es in ein Pulverfass.

Noch vor der Krise war fast die gesamte Belegschaft der Stadt vom täglichen Einkommen abhängig, und 60% von ihnen verdienten weniger als 1 USD pro Tag. Mehr als die Hälfte der Familien befand sich in der schlechtesten Klassifikation, da es ihnen an Grundversorgung, Bildung und Gesundheitsversorgung mangelte, sagte Suheir Ghali, ein Universitätsprofessor, der eine Studie über Tripolis durchführte.

Mit der Kontraktion der libanesischen Wirtschaft wird es noch schlimmer. Bereits 45% der Bevölkerung des Landes befinden sich unterhalb der Armutsgrenze. Die Währung hat fast 60% ihres Wertes gegenüber dem Dollar verloren. Die Arbeitslosigkeit ist auf 35% gestiegen und damit fast doppelt so hoch wie die aktuellen US-Zahlen, die mit der Weltwirtschaftskrise konkurrieren.

Spaltungen unter der sektiererischen Führung des Libanon behindern Versuche, die Krise zu bewältigen. Die Hisbollah, die die Regierung dominiert, unterstützte widerwillig Pläne, den Internationalen Währungsfonds um Hilfe zu bitten, ein Zeichen ihrer Besorgnis über die Ausweitung der Schwierigkeiten. Die Unterstützung des IWF wird wahrscheinlich Kürzungen im öffentlichen Sektor bedeuten, dem größten Arbeitgeber, der wahrscheinlich zu Streitigkeiten zwischen politischen Fraktionen führen wird. Der sunnitische Premierminister hat die Unterstützung der Hisbollah, aber nur wenig in seiner eigenen Sekte oder in Tripolis.

Tripolis wurde in den Vordergrund der regierungsfeindlichen Proteste gerückt, die erstmals im Oktober ausbrachen. Seine ausgelassenen Kundgebungen inspirierten andere Demonstranten, die es die „Braut“ des Aufstands nannten.

Die Proteste kehrten Ende letzten Monats wütender und gewalttätiger zurück und richteten sich gegen Banken. Ein Demonstrant wurde in Tripolis getötet, als die Armee eine Kundgebung abbrach.

“Das Risiko, dass die Dinge (in Tripolis) auf einer Abwärtsspirale laufen, ist real”, sagte Nasser Yassin, Professor für Politikplanung an der American University of Beirut.

Tripolis war Schauplatz einiger der schlimmsten Gewalttaten im Libanon seit dem Ende des Bürgerkriegs. Im Jahr 2007 kämpften Islamisten wochenlang gegen Truppen nördlich der Stadt. Der Aufstand in Syrien löste eine blutige Rivalität zwischen einigen sunnitischen und alawitischen Bewohnern Tripolis aus, die derselben Sekte angehören wie die syrische Führung.

Der Syrienkrieg – jetzt in seinem zehnten Jahr – beraubte Tripolis seiner starken Handelsbeziehungen mit Syrien, einer wichtigen Lebensader. Hunderttausende syrische Flüchtlinge sind nach Tripolis und Umgebung gezogen.

Die Bewohner sind auch bitter über große Versprechen, die niemals von rivalisierenden sunnitischen Politikern kommen, die um ihre Unterstützung wetteifern. Die Entwicklung des Hafens von Tripolis, eines erhofften Tores für den Wiederaufbau Syriens nach dem Krieg, wurde nie vorangetrieben. Ein vom brasilianischen Architekten Oscar Niemeyer in den 1960er Jahren entworfenes Messegelände bleibt verlassen. Bei einem Handwerksmarktprojekt werden Werkstätten nacheinander geschlossen.

Immer mehr Arme suchen nach Hilfe.

Homsi brach in Tränen aus, als sie eine Frau im Alter ihrer Schwiegermutter in einer Reihe nach Lebensmittelmarken herumschubsen sah.

Homsi lebt in Mulawiya, einer illegalen favelaähnlichen Siedlung aus engen Gassen und baufälligen Häusern, die an den steilen Ufern des Abu Ali River übereinander gebaut wurden. Homsis Familie ist in zwei Schlafzimmer eingepfercht – die Kinder schlafen in Etagenbetten neben der Küche. Eine große Sammlung von Tee- und Kaffeetassen – Teil ihres Hochzeitstrousseaus – ist ordentlich in den Küchenregalen gestapelt.

Bei ihrer Tochter Maya wurde vor drei Jahren als Neugeborener Krebs diagnostiziert. Homsi bringt sie zweimal im Monat nach Beirut, eine 90-minütige Busfahrt, in ein Krankenhaus, wo ihre Behandlung von Philanthropen bezahlt wird. Das kleine Mädchen hat die Hälfte ihrer Haare durch die Chemotherapie und Strahlentherapie verloren.

Homsis ältester Sohn, jetzt 17, hat die Schule abgebrochen, um der Familie zu helfen. Ein Fünftel des monatlichen Gehalts ihres Mannes von 340 US-Dollar floss in die Reise nach Beirut. Jetzt ist das Einkommen weg.

„Ich versuche so gut ich kann. Manchmal geht es zu Lasten der anderen Kinder. Das liegt nicht daran, dass ich hart bin, sondern daran, dass es Dinge gibt, die ich nicht sichern kann “, sagte sie. Sie brauchte Wochen, um die kaputte Brille ihres 7-jährigen Sohnes zu reparieren.

Das nahe gelegene Bab al-Tebanneh, eines der ärmsten Slums von Tripolis, war schon immer ein Ziel für Libanesen, um ein kaputtes Auto oder eine Holztür kostengünstig zu reparieren.

An einem frühen Nachmittag dieser Woche war ein Mini-Mart fast leer. Ein Produktverkäufer, Mohamed Harou, sagte, er zeige kein Obst, weil es sich niemand leisten könne. Sein Freund Ibrahim Abdulla, ein Schrotthändler, stand ohne Arbeit vor seinem Laden im Leerlauf.

Niemand auf dem Markt trug eine Gesichtsmaske oder Handschuhe.

“Das Virus wird hier nicht überleben”, sagte Harou und zeigte auf das Abwasser, das sich an seinem Gebäudeeingang sammelte.

Der 54-jährige Harou sagte, ein lokaler Politiker habe früher für die Ausbildung seiner Töchter bezahlt, nach den Parlamentswahlen 2018 jedoch aufgehört. “Sie brauchen uns jetzt nicht”, sagte er.

Abdulla sagte voraus, dass mehr Chaos kommen würde. Banken zerschlagen “war nur ein Sack. Stellen Sie sich vor, der Ballon explodiert. “

Linda Borghol, eine Aktivistin, eröffnete während der Proteste eine Suppenküche. Sie verhandelte, um es am Laufen zu halten, nachdem das Protestlager aufgelöst worden war.

Sie verteilt jetzt 600 Mahlzeiten pro Tag an die Armen.

„Wir nähern uns einer Hungersnot. Ich möchte dort sein, auch wenn ich etwas so Kleines habe “, sagte sie.

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