Der libanesische Premierminister tadelt den Gouverneur der Zentralbank als Währung…

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BEIRUT, 24. April – Der libanesische Premierminister Hassan Diab hat am Freitag dem Gouverneur der Zentralbank, Riad Salameh, eine ungewöhnlich starke Zurechtweisung erteilt. Er stellte seine Leistung angesichts eines raschen Rückgangs des libanesischen Pfunds und zunehmender Verluste im Bankensystem in Frage.

Die Pfundwährung des Libanon ist seit Oktober gegenüber dem Dollar gefallen und hat mehr als die Hälfte seines Wertes verloren, da die ausländischen Zuflüsse versiegten und die Banken strenge Kontrollen einführten, um an der schwindenden harten Währung festzuhalten.

In einer Fernsehansprache zeichnete Diab ein düsteres Bild der Finanzen der Zentralbank und verwies auf Daten, die auf „beschleunigte“ Verluste hinwiesen. Seit Jahresbeginn gingen 7 Milliarden US-Dollar und allein in den letzten vier Wochen 3 Milliarden US-Dollar verloren.

Diab warnte davor, dass die Liquidität bei Banken mit Liquiditätsengpässen “langsam zur Neige geht”, da libanesische Einlagen in Höhe von 5,7 Milliarden US-Dollar im Januar und Februar aus dem System austraten.

Im vergangenen Monat kam der Libanon seinen hohen Auslandsschuldenverpflichtungen nicht nach und erklärte, er könne die Gläubiger nicht mehr zurückzahlen und gleichzeitig Bargeld für wichtige Importe aufbewahren.

“Es gibt große Lücken in der Zentralbank: eine Lücke in der Leistung, eine Lücke in der Strategie, eine Lücke in der Klarheit und Offenheit, eine Lücke in der Geldpolitik und eine Lücke in den Konten”, sagte Diab.

‘REASSURANCES EVAPORATED’

Salameh, mit rund 27 Jahren einer der am längsten amtierenden Zentralbankgouverneure der Welt, hat seinen Rekord zunehmend unter Beschuss genommen, da die Wirtschaft untergegangen ist.

Kritiker sagen, sein sogenanntes „Financial Engineering“, bei dem Dollars von lokalen Banken zu hohen Zinssätzen abgezogen wurden, um die öffentlichen Finanzen am Leben zu erhalten, habe das Land mit unüberwindlichen Schulden und wenigen nachhaltigen Quellen für harte Währungen belastet.

Verteidiger betrachten Salameh als Dreh- und Angelpunkt der Stabilität inmitten jahrelanger schlechter Regierungsführung durch Politiker, die für Korruption und Verschwendung verantwortlich gemacht wurden, die zu Protesten gegen die Regierung geführt haben.

Ein Entwurf eines Wirtschaftsreformplans, der diesen Monat aufgetaucht ist, hat das Ausmaß der sich verschärfenden Krise des Landes deutlich gemacht. Er schätzt die Verluste des Bankensektors auf 83 Milliarden US-Dollar und schlägt einen vorübergehenden Einlegerbeitrag vor, um einen Großteil der Lücke zu schließen.

Das libanesische Pfund gab diese Woche gegenüber dem Dollar um etwa 15% nach, was zu kleinen Protesten und einem Aufruf des mächtigen Parlamentssprechers Nabih Berri an die Regierung führte, „gesetzliche Befugnisse“ einzusetzen, um ihren „dramatischen Zusammenbruch“ zu stoppen.

“Lassen Sie den Gouverneur der Zentralbank herauskommen und den Libanesen ehrlich mitteilen, warum was passiert, welche Schritte am Horizont stehen und wie hoch die Obergrenze für den Anstieg des Dollars ist”, sagte Diab.

Der Libanon entfernte sich am Freitag weiter von seiner langjährigen Dollar-Währungsbindung, nachdem die Zentralbank einen Wechselkurs für Überweisungen festgelegt hatte, der 58% unter dem offiziellen Preis von 1507,5 lag. Dieser Satz bleibt nur den Importeuren lebenswichtiger Güter zugänglich.

“Kann der Gouverneur der Zentralbank weiterhin (libanesisch) den Wechselkurs des Pfunds versichern, wie er es vor Monaten getan hat, als diese Zusicherungen plötzlich verflogen sind?” sagte Diab.

(Berichterstattung von Laila Bassam; Schreiben von Eric Knecht Schnitt von Catherine Evans, Kirsten Donovan)

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