Der Komet, den John Adams bei der Gründung unserer Nation finanzierte

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In ihrem Artikelin der Chicago Tribuneerklärt Bianca Sanchez, dass Gründungsvater John Adams dachte, der Jahrestag der Unabhängigkeit Amerikas sei ein Ereignis, das es weit zu feiern lohntin die Zukunft.

Er glaubte, es würde „mit Prunk und Parade gefeiert werden, mit Shows, Spielen, Sport, Gewehren, Glocken, Freudenfeuern und Illuminationen von einem Ende dieses Kontinents zum anderen von nun an für immerMehr.”Er glaubte jedoch auch, dass eine andere Erleuchtung die neue amerikanische Regierung einleiten würde – ein Komet.

Gordon Fraser erinnert uns daran, dass Plutarch das Erscheinen eines Kometen erwähnt, der den Tod des Tyrannen Julius Caesar vorhersagte.Diese himmlischen Symbole fielen auch mit dem Tod der Monarchen zusammen.Vielleicht bedeuteten sie auch Leben für Republiken.

Dieses himmlische Zeichen könnte also ein Ausrufezeichen auf das Erscheinen der neuen Nation setzen.Der Besucher – zurück nach 129 Jahren Urlaub – kam gerade rechtzeitig, um sein Licht des Segens auf das neueste Land der Welt zu erstrahlen.Adams erlitt jedoch einen Buzzkill epischen Ausmaßes.

Der glühende Besucher verpasste den Termin – eine totale No-Show.

Trotz Forschung, Karten und unzähliger Studienjahre verschwand der Komet ausder Himmel.Damit verpuffte auch das Vermögen eines anderen Gründervaters namens Bartholomew Burges.

Der Astronom, Seemann, Abenteurer und Schriftsteller wurde von Adams in seinen literarischen und öffentlichen Bemühungen finanziert, die Geschichte dieses Kometen zu erzählen.

Laut Fraser hörte John Adams wahrscheinlich zum ersten Mal durch Zeitungsanzeigen von Burges, in denen der kommende Komet beschrieben wurde.Martin Beech erwähnt in seinem Buch The Wayward Comet: A Descriptive History of Cometary Orbits, Kepler’s Problem and the Cometariumauch Anzeigen in der Boston Gazettevon Burges.

In diesen Anzeigen wurde nicht nur der Komet erwähnt, sondern auch eine Reihe von Vortragsveranstaltungen des Astronomen beworben.Er versprach deckenmontierte Displays.Die “Planisphären und vergoldeten Projektile” würden in relativen Proportionen von der Sonne in ihren richtigen Umlaufbahnen gezeigt.Die Umlaufbahn des Kometen sollte durch Drahtnachbildungen dargestellt werden.

Die Vorträge sollten auch in der „Eliphalet Newell’s Hall“ gehalten werden, die an die Warren Tavernanschließt, die noch heute inCharlestown, Massachusetts.Diese Einrichtung war zufällig die erste Freimaurerloge in Nordamerika.Außerdem nahm Eliphalet Newell an der Boston Tea Party teil.Gibt es einen besseren Ort, um den Kometen, der die neue Nation ankündigt, zu präsentieren, als an einem Sitz, der mit ihrer Unabhängigkeit verbunden ist.

Adams lud Burges schließlich in sein Haus in Braintree, Massachusetts ein und stellte ihn George Washington vor.Auch Briefe zwischen den beiden existieren noch.Diese beiden waren jedoch mehr als Brieffreunde.Adams finanzierte auch Burges und half ihm, Unterstützer zu treffen, um laut Fraser ein Buch zu erstellen.

Darüber hinaus produzierte Burges das versprochene Buch, das er A Short Account of the Solar System, and of Comets in called nannteAllgemein.Alles in allem schien das Buch etwas ganz Besonderes zu sein.Beech erwähnt, dass das Buch Pop-up-Funktionen hatte, ging aber weit darüber hinaus.Er sagt:

Burges hat einen ausklappbaren Abschnitt geschaffen, in dem die Erdbahn maßstabsgetreu gezeichnet wurde und ein Faden angebracht werden konnte, um die Bahn des Kometen zu simulieren.Ein Leser könnte also den Kometen physisch berühren und seinen Kurs verfolgen.

Das klingt alles erstaunlich, außer einer Sache: Es ist nie ein Komet aufgetaucht.

Während Fraser sagt, dass sowohl Adams als auch Washington die . gekauft habenBuch, es wurde zu einer Katastrophe.Burges bekam genug Geld für einen ersten und zweiten Druck, aber seine Unterstützer verschwanden mit jedem Geld, das er verdiente.Man kann sich auch vorstellen, dass die Verkäufe wahrscheinlich eingebrochen sind, als der Komet sich nie zeigte.

Burges war fast mittellos und es gibt Briefe, in denen er Adams nur um Geld bittet, um seine zu deckenAusgaben der Familie.Ironischerweise stürzte der einst aufgehende Stern zur Erde.

Fraser und Beech erwähnen beide, dass Burges ein versierter Seemann und Navigator mit Verbindungen nach Asien war.In seinen Briefen mit Adams scheint es, als hätten die beiden auch Burges über die Einrichtung von Navigationsschulen für die zukünftige amerikanische Marine diskutiert.Seine astronomischen Fähigkeiten boten Amerika auch ein gewisses wissenschaftliches Gewicht.

Offensichtlich warf der fehlende Komet einen Schatten über Burges.Beide Autoren stellen jedoch fest, dass der ehemalige Seemann nicht der einzige war, der das Kommen des Kometen ankündigte.Der englische Astronom Royal Nevil Maskelyne veröffentlichte ebenfalls Dokumente, die die Rückkehr des Kometen ankündigten.

Zwei verschiedene Kometensichtungen in den Jahren 1532 und 1661 wurden als derselbe Himmelskörper angesehen.Wie der Halleysche Komet würde er also in diesem Zeitrahmen zurückkehren – 129 Jahre.

Soweit die moderne Wissenschaft sagen kann, war die Kometenvorhersage tatsächlich richtig.Es hat sich einfach aufgelöst.Fraser sagt, dass Wissenschaftler 2002 glaubten, die Überreste in der Umlaufbahn um die Sonne gefunden zu haben.Dies wäre jedoch über die Technologie von Burges’ Zeitalter hinausgegangen.

Nun beziehen wir uns einfach auf unsere moderne Zeit.Denken Sie an den Wetterforscher, der sagt, dass die Mutter aller Schneestürme kommt.Schulen werden geschlossen und Geschäfte geschlossen.Auch Salzwagen und Fahrer werden für ihre Dienste bezahlt.Der angebliche Schneesturm taucht jedoch nie auf.Wie lautet die Antwort?

Burges jetzt in diese Rolle packen.Der vermeintliche Astronom hält Vorträge und schreibt ein ausklappbares Buch, mit dem man einen Kometen in der Hand halten kann, der nie auftaucht.Wenn Sie George Washington oder John Adams sind, möchten Sie, dass Burges Ihre Marine ausbildet oder Geschäftsbeziehungen in weit entfernten Häfen verhandelt?

Möchten Sie überhaupt in seiner Gegenwart gesehen werden?

Lesen Burges“ Briefe an Adams sind herzzerreißend.Irgendwann vertraut er Adams, dass er bereit wäre, einen Tagelöhnerjob anzunehmen, kann es aber aufgrund von Verletzungen nicht.Burges wurde während eines Seegefechts angeschossen, sodass seine eine Schulter nutzlos war.

Natürlich war er ein brillanter Mann und sein Buch war seiner Zeit voraus.Wenn Sie ihn also um 3 Dollar betteln hören, winden Sie sich ein wenig auf Ihrem Platz.Vieles davon wurde durch ein Nicht-Ereignis am Himmel verursacht.

Außerdem muss Adams selbst einige große Vorbehalte gegenüber der ganzen Tortur gehabt haben.Sein Wunsch, sein neues Land mit einem himmlischen Ereignis zu verbinden, drängte ihn dazu, einen möglichen Betrug oder zumindest einen Dummkopf zu finanzieren.Er stellte ihn sogar dem Präsidenten vor;wie peinlich.

Er wollte, dass dieser Komet so sehr erscheint, dass er jemanden finanzierte, um ihn zu promoten.

Leider hatten alle in diesem Fall Recht.Da war ein Komet, und Burges hatte recht.Es brach jedoch auf seinen Reisen auf, was für Adams eine peinliche Situation schuf.Dies führte wahrscheinlich dazu, dass er sich von Burges distanzierte.

Man konnte sich nur vorstellen, was passiert wäre, wenn der Komet gewesenwäre.

Hätten die Vereinigten Staaten einen Kometen aufseine Flagge zusätzlich zu den Sternen?Vielleicht steigt Burges’ Status und er wird von Washington und Adams umarmt, um die junge Navy zu führen.Ben Franklin wurde weltweit bekannt für seine Arbeit mit Elektrizität und Blitzen, vielleicht wäre Burges das gleiche in der Astronomie begegnet.

Nur eines ist sicher – ein Komet erschien 1789 nicht – abgesehen davon,alles nur zufällige Spekulationen.

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