Der Klimawandel beraubt den indianischen Fischer seiner…

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Von Valerie Volcovici

TAHOLAH, Washington, 21. April – Lange bevor die Europäer diesen zerklüfteten Abschnitt der Pazifikküste betraten, ruderten Francis McCrorys Vorfahren Holzkanus, um eine Menge Lachs zu fangen, genug, um den gesamten Stamm der Quinault zu ernähren.

Im Laufe der Generationen waren die Fische so zahlreich, dass der Stamm sogar einen Überschuss hatte, um mit frühen niederländischen Händlern zu tauschen.

In diesen Tagen steuert McCrory ein Motorboot anstelle der Kanus seiner Vorfahren. Und er sieht keine Zukunft für seine Familie auf dem Wasser.

“Es ist eine traurige Situation”, sagte der 68-Jährige, der den Spitznamen JR trägt. “Ich mache mir Sorgen um meine Enkelkinder und wie es für sie sein wird. Wir betonen sie, echte Jobs zu bekommen. “

McCrory ist einer von Millionen Menschen auf der ganzen Welt an der Front eines verlorenen Kampfes gegen den Klimawandel. Ihr Leben hat sich durch seine Auswirkungen auf Politik, Wirtschaft und Kultur grundlegend verändert.

Der Klimawandel bedroht sogar McCrorys Heimatdorf: Die steigenden Meere haben den Stamm der Quinault gezwungen, Hunderte von Bewohnern von Taholah auf eine höhere Ebene zu bringen.

McCrory begann mit 12 Jahren Lachs zu fischen und schleppte mit seinem Vater mit einem Boot mit Lachs gefüllte Netze.

“Damals gab es viele Lachse – alle Arten – Coho, Steelhead und unser Rotluchs, der Blueback”, sagte er und bezog sich auf eine Art, die in der Region einzigartig ist und vom Stamm geschätzt wird. “In jenen Tagen konnte man seinen Lebensunterhalt gut verdienen.”

McCrory fischt immer noch um seinen Lebensunterhalt, aber er sagt, dass es Stunden Arbeit kostet, ein paar Lachse zu landen, und er hofft, dass seine 33 Enkelkinder den harten Lebensstil vermeiden werden.

Der Stamm hat in den letzten drei Jahren wegen geringer Anzahl auch das Fischen auf die Blueback-Arten verboten, um ihn während des Frühlingslaufs vom Wasser fernzuhalten.

Er und andere Fischer ergänzen ihr Einkommen nun, indem sie Stammesregierungsjobs annehmen und Flussufer von Trümmern in der sogenannten „Dorfverschönerung“ befreien.

“Sie versuchen, so viele Fischer wie möglich einzustellen, damit sie ein gewisses Einkommen erzielen können”, sagte er. “Du wirst nicht reich, aber du kannst Geld verdienen und deine Rechnungen bezahlen.”

Der Lachs ist immer noch stark in der Stammesikonographie vertreten. Einer ist am Eingang des Stammesratsbüros gemalt, ein anderer in einen Totempfahl an der Hauptstraße gemeißelt. Es ist auch ein traditionelles Essen bei Familientreffen und Stammesritualen, kalt geräuchert auf Zedernbrettern.

Letztes Jahr reisten McCrory und seine Geschwister entlang der Küste nach Norden, um vom Stamm der Lummi einen Rotluchs für ihr Familientreffen zu kaufen, da keiner in der Nähe verfügbar war. Aber er sagte: “Es hat einfach nicht gleich geschmeckt.”

(Berichterstattung von Valerie Volcovici; Redaktion von Kari Howard. Zusätzliche Berichterstattung von Stephanie Keith.)

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