“Der gefährlichste Ort in der Geschichte des Planeten Erde” von Paläontologen enthüllt

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Raubtierparadies

Raubtierparadies – Der riesige Raubdinosaurier Carcharodontosaurus mustert eine Gruppe von Elosuchus – krokodilähnlichen Jägern – in der Nähe eines Kadavers. Bildnachweis: Kunstwerk von Davide Bonadonna

Vor 100 Millionen Jahren machten wilde Raubtiere, darunter fliegende Reptilien und krokodilähnliche Jäger, die Sahara zum gefährlichsten Ort der Erde.

Dies geht aus Sicht eines internationalen Wissenschaftlerteams hervor, das die größte Übersicht seit fast 100 Jahren über fossile Wirbeltiere aus einem Gebiet von Kreidefelsformationen im Südosten Marokkos veröffentlicht hat, das als Kem Kem Group bekannt ist.

Die in der Zeitschrift ZooKeys veröffentlichte Rezension bietet laut Hauptautor Dr. Nizar Ibrahim, Assistenzprofessor für Biologie an der University of Detroit Mercy und Gastforscher an der University of Portsmouth, „ein Fenster in das Zeitalter der Dinosaurier in Afrika“.

Vor etwa 100 Millionen Jahren war das Gebiet die Heimat eines riesigen Flusssystems, das mit vielen verschiedenen Arten von Wasser- und Landtieren gefüllt war. Zu den Fossilien der Kem Kem-Gruppe gehören drei der größten jemals bekannten Raubdinosaurier, darunter der Säbelzahn-Carcharodontosaurus (über 8 m lang mit riesigen Kiefern und langen, gezackten Zähnen bis zu 20 cm Länge) und Deltadromeus (ca. 8 m lang) Mitglied der Familie der Raubvögel mit langen, für ihre Größe ungewöhnlich schlanken Hintergliedern sowie mehreren räuberischen fliegenden Reptilien (Flugsauriern) und krokodilartigen Jägern. Dr. Ibrahim sagte: “Dies war wohl der gefährlichste Ort in der Geschichte des Planeten Erde, ein Ort, an dem ein menschlicher Zeitreisender nicht sehr lange leben würde.”

Laut Co-Autor Professor David Martill von der University of Portsmouth waren viele der Raubtiere auf eine reichliche Versorgung mit Fisch angewiesen. Er sagte: „Dieser Ort war mit absolut riesigen Fischen gefüllt, darunter riesige Coelacanths und Lungenfische. Der Coelacanth zum Beispiel ist wahrscheinlich vier- oder sogar fünfmal so groß wie der heutige Coelacanth. Es gibt einen riesigen Süßwassersägenhai namens Onchopristis mit den furchterregendsten rostralen Zähnen. Sie sind wie Stacheldolche, aber wunderschön glänzend. “

Forscher der Universitäten Detroit, Chicago, Montana, Portsmouth (Großbritannien), Leicester (Großbritannien, David Unwin), Casablanca (Marokko) und McGill (Kanada) sowie des Pariser Naturkundemuseums haben das erste Detail erstellt und vollständig illustrierte Darstellung der fossilreichen Böschung, die früher als „Kem Kem-Betten“ bekannt war. Die Forscher definieren dieses Sedimentpaket nun als die Kem Kem-Gruppe, die aus zwei unterschiedlichen Formationen besteht, der Gara Sbaa-Formation und der Douira-Formation.

Zusammenstellung der riesigen Datensätze und fossilen Bilder, die ursprünglich in seiner Doktorarbeit enthalten waren. In dieser Arbeit besuchte Dr. Ibrahim Kem Kem-Sammlungen auf mehreren Kontinenten.

Es ist wichtig, Licht in die alte Vergangenheit Afrikas zu bringen, sagt Professor Martill: „Dies ist die umfassendste Arbeit über fossile Wirbeltiere aus der Sahara seit fast einem Jahrhundert, seit der berühmte deutsche Paläontologe Ernst Freiherr Stromer von Reichenbach 1936 sein letztes Hauptwerk veröffentlichte. ”

Referenz: „Geologie und Paläontologie der oberen Kreide-Kem-Kem-Gruppe in Ostmarokko“ durch Artikel erweiternNizar Ibrahim, Paul C. Sereno, David J. Varricchio, David M. Martill, Didier B. Dutheil, David M. Unwin, Lahssen Baidder , Hans CE Larsson, Samir Zouhri und Abdelhadi Kaoukaya, 21. April 2020, ZooKeys.
DOI: 10.3897 / zookeys.928.47517

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