Der CEO von British Airways tritt zurück, da die übergeordnete IAG die Führungskräfte neu mischt. COVID-19 dezimiert Flugreisen. 

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Alex Cruz ist als Vorsitzender und CEO von British Airways (BA) in einem der ersten großen Umstrukturierungen von Führungskräften aufgrund der COVID-19-Krise zurückgetreten.

Die spanische Muttergesellschaft von BA, die International Consolidated Airlines Group (IAG), sagte am Montag, dass Cruz durch Sean Doyle, den derzeitigen Vorsitzenden und Geschäftsführer von Aer Lingus, einer weiteren IAG-Tochtergesellschaft, ersetzt wird.

Cruz bleibt der nicht geschäftsführende Vorsitzende von BA, was bedeutet, dass er keine Führungsposition mehr bei der Fluggesellschaft innehat. Cruz wurde im April 2016 erstmals Vorsitzender und Geschäftsführer von BA.

Doyle kam 1998 zu BA und wurde schließlich 2016 Mitglied des Executive Management Committee der Fluggesellschaft. Im Januar 2019 stieg er in die Rolle des Aer Lingus Chief Executive auf.

Donal Moriarty, derzeit Chief Corporate Affairs Officer von Aer Lingus, wird Interim Chief Executive der irischen Fluggesellschaft.

“Wir sind in der schlimmsten Krise unserer Branche und ich bin zuversichtlich, dass diese internen Werbeaktionen sicherstellen werden, dass die IAG gut aufgestellt ist, um eine starke Position einzunehmen”, sagte Luis Gallego, CEO der IAG.

Gallego, der im September selbst die Nachfolge von IAG als Nachfolger von Willie Walsh antrat, lobte Cruz dafür, dass er die Fluggesellschaft „durch eine besonders anspruchsvolle Zeit“ geführt habe.

BA und seine Gewerkschaften waren in einen umstrittenen Kampf um Entlassungen und Lohnkürzungen verwickelt. Die Fluggesellschaft hat bereits angekündigt, 13.000 Stellen abzubauen – während bei einigen Arbeitnehmern die Löhne um bis zu 50% gesenkt wurden.

“Diese [Erschütterung] ist ein Zeichen dafür, dass der neue Geschäftsführer der IAG, Luis Gallego, seine Muskeln spielen lässt und zu demonstrieren versucht, dass er die notwendigen Änderungen vornehmen wird, um eine nachhaltige Erholung für die Airline-Gruppe herbeizuführen”, sagte Susannah Streeter, Seniorin Investment- und Marktanalyst bei Hargreaves Lansdown.

Theo Leggett, der Geschäftskorrespondent der BBC, schrieb, dass Cruz ‘letzte Aufgabe bei BA darin bestand, Tausende von Stellenkürzungen durchzuführen und die Löhne zu senken.

“Diese Kürzungen waren möglicherweise aufgrund der COVID-Krise notwendig, aber die Vorgehensweise von BA – die effektiv die Entlassung von Mitarbeitern bedrohte, die sich weigerten, neue Verträge zu unterzeichnen – löste bei den Mitarbeitern tiefe Ressentiments und Verbitterung aus”, schrieb er. „Und [Cruz] war anfangs kaum beliebt. Er kam mit dem [Mandat] zu BA, um Kosten zu senken und die Rentabilität zu steigern, damit die Fluggesellschaft mit Billigfluggesellschaften konkurrieren kann. Er hat es geschafft, aber zu einem Preis. “

Streeter sagte, dass der neue Chef von BA, Doyle, “seine Arbeit einstellen muss, um sofortige Fortschritte zu erzielen, da British Airways vor der größten Herausforderung in seiner Geschichte steht, da die Nachfrage nach internationalen Reisen gesunken ist und die Quarantänebeschränkungen die Buchungen weiterhin einschränken.”

BA ist derzeit nur zu etwa einem Viertel ausgelastet. Im zweiten Quartal verzeichnete die Fluggesellschaft einen Rückgang des Passagieraufkommens um 95% gegenüber dem Vorjahr, was zu einem operativen Verlust von 4,04 Milliarden Euro im ersten Halbjahr führte.

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