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Der Bestattungsunternehmer beschreibt den herzzerreißenden Prozess der Beerdigung von Coronavirus-Opfern

Der Bestattungsunternehmer Paul Cuthell stand am trostlosen Grab und sprach einige Gebete für das 90-jährige Covid-19-Opfer, das gerade zur Ruhe gelegt worden war.

Paul hatte die Frau des Mannes vor 20 Jahren beerdigt und die einzigen lebenden Verwandten des Verstorbenen waren zwei Cousins ​​in den 70ern, die die Beerdigung nicht durchführen konnten, weil sie sich selbst isolierten.

“Es war herzzerreißend”, sagte Paul, der ein Geschäft in Zentralschottland führt.

„Die einzigen Personen, die anwesend waren, waren ich, ein Kollege und drei Friedhofspersonal. Ich hatte das Gefühl, ich könnte nicht weggehen, ohne ein paar Worte und ein Dankgebet für sein Leben zu sagen. “

Dreihundertfünfzig Meilen entfernt in Leicestershire biegen zwei Leichenwagen in eine Einfahrt eines Hauses in einer ruhigen Straße ein.

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Es ist die engste Möglichkeit für die Familie eines Vaters und eines Sohnes, sich vor einer Beerdigung endgültig zu verabschieden.

Dies ist die Landschaft der Beerdigungen in der Ära von Covid-19, in der Familien die einfachste Tradition verweigert wurde.

Kirchen haben ihre Türen geschlossen, Floristen sind geschlossen, Limousinen sind wegen sozialer Distanzierung verboten und Krematorien und Friedhöfe haben Trauernde auf 10 bis 15 Personen beschränkt.

Viele Dienste werden auf Zoom- oder anderen Internetseiten abgespielt.

Für diejenigen, die sich versammeln, um ihren Respekt zu erweisen, bedeutet die Zwei-Meter-Regel, dass Familien, die in verschiedenen Haushalten leben, die Zurückgebliebenen nicht physisch trösten können. Enkelkindern, Eltern und Kindern ist es untersagt, ihre Arme in gemeinsamem Kummer um diejenigen zu werfen, die ihnen am nächsten stehen.

Im Fall von Covid-19-Opfern wagen die meisten Bestattungsunternehmen kein Infektionsrisiko, indem sie die Toten einbalsamieren, und ihre Särge werden innerhalb von Stunden fest verschlossen, um das Risiko einer Ausbreitung zu verhindern. Dies bedeutet, dass Verwandte ihren Körper oft nicht sehen können.

Familien von Menschen, die auf andere Weise gestorben sind, können ihre Angehörigen im Bestattungsinstitut Chapel of Rests immer noch sehen und berühren. Sie erhalten jedoch strenge Zeiten, um sicherzustellen, dass sie nicht mit anderen in Kontakt kommen.

Die Asche wird vor der Haustür zurückgelassen, und das Bestattungspersonal steht von den Haustüren zurück.

Die Tragödie von Covid hat bereits trauernden Familien Schmerzen bereitet, aber die Mitarbeiter des Bestattungsunternehmens trösten Verwandte mit kleinen freundlichen Handlungen, von elektronischen Fingerabdrücken von Angehörigen, die in Schmuck verwandelt werden können, bis hin zum Anbringen von Outfits auf den Körpern des Opfers von Covid, bevor sie geschlossen werden Sargdeckel.

Im vergangenen Monat half Jenny Gilbert-Trigg, die AJ ​​Adkinson und Son in Leicestershire leitet, bei der Organisation der Beerdigung eines Vaters und eines Sohnes, die beide innerhalb weniger Tage ihr Leben durch Coronavirus verloren haben.

Sie sagte: „Der Vater war in den 80ern und der Sohn in den 50ern. Der Enkel erzählte mir, dass die Familie nicht wusste, was sie mit sich anfangen sollte, dass ihr ganzes Leben unter ihnen herausgerissen worden war.

„Die Familie war Hindu und die Religion erfordert ein rituelles Waschen des Körpers. Aber der Familie wurde dies verweigert, weil die Männer an Covid starben.

„Wir konnten Kleidung anatomisch im Sarg auslegen und Gegenstände einlegen, die die Familie angefordert hatte. Am Tag des Gottesdienstes haben wir die Bestattungswagen die Auffahrt ihres Hauses hochgefahren, damit die ganze Familie ihre Gebete gemeinsam vor ihrer Haustür sprechen konnte.

“Wo immer wir können, nehmen wir einen Weg an den Häusern und Nachbarschaften der Menschen vorbei, damit die Menschen auf der Straße stehen und ihren Respekt erweisen können.

„Noch nie haben kleine Gesten Familien so viel bedeutet. In der Vergangenheit waren die Leute möglicherweise in die Räumlichkeiten gekommen und haben das Make-up oder die Haare ihrer Lieben gemacht. Jetzt müssen sie Fotos schicken, von denen wir arbeiten.

„In Covid-Fällen sprühen wir möglicherweise ein Lieblingsparfüm oder Aftershave in den Sarg und leicht nach außen, sodass Trauernde, selbst wenn sie ihre Lieben nicht sehen können, beim Betrachten etwas Essenz von ihnen riechen können. Gerüche können so starke Emotionen hervorrufen.

„Wir haben auch einen Fingerabdruckleser, der die Abdrücke von Verwandten aufzeichnet, wenn Familien mit ihnen Schmuckstücke herstellen möchten.

“Wir tun alles, damit dieser schreckliche Virus den Menschen, die sich von denen verabschieden, denen sie nahe stehen, nicht im Weg steht.”

Laut Bestattungsunternehmen ist das Geschäft im April gegenüber dem Vorjahr um durchschnittlich 30 Prozent gestiegen.

Sie waren noch nicht überwältigt von der Anzahl der Beerdigungen, wie zu Beginn der Krise vorhergesagt – aber sie wurden von ihren eigenen Emotionen verschlungen.

Jeremy Field betreibt eines der wenigen Unternehmen, das noch immer Einbalsamierungen an Coronavirus-Opfern durchführt. Die Mitarbeiter tragen die gesamte persönliche Schutzausrüstung, darunter Schutzbrillen, Masken, Schürzen, Handschuhe und Visiere.

Jeremy, der 30 Filialen im Südosten Englands betreibt, erlaubt der Familie auch, Angehörige zu sehen, rät jedoch davon ab, sie zu berühren.

Er sagte: “Wir hatten eine doppelte Beerdigung für einen Ehemann und eine Ehefrau, die nicht mit Covid zu tun hatten, und überzeugten das Krematorium, 20 Trauernde statt 10 zuzulassen, die von den meisten Veranstaltungsorten festgelegte Zahl.

“Wir haben das Phänomen der ungeübten Beerdigungen gesehen, weil einige Familien das Gefühl haben, wenn sie nicht alle haben können, würden sie lieber niemanden haben, während andere sich selbst isolieren und der Meinung sind, dass sie die Beerdigung früher als später haben sollten.”

„Die meisten dieser Leute planen Denkmäler weiter unten, aber ich mache mir Sorgen, dass der Imperativ für diesen Moment noch bestehen wird, wenn diese Beerdigung oder Einäscherung stattgefunden hat und diese Person nicht mehr in Ihrem Leben ist? Welche Auswirkungen könnte dies auf Familien haben?

„Wir bemühen uns so gut wir können, das zu tun, was wir können. Zum Beispiel hatten wir einen jungen Mann, der mit unserem Einbalsamierer über spezifische Anweisungen für seine Mutter sprechen wollte, und wir arrangierten einen Zoomanruf.

„Das Schwierigste für uns ist die soziale Distanzierung. Sie sehen Kinder, die verzweifelt versuchen, ihre Hände an ihrer Seite zu halten, wenn sie mit jeder Unze ihrer Menschlichkeit nur ihre verwitweten Eltern umarmen wollen. “

Der Bestattungsunternehmer Abi Pattenden, dessen Firma Sussex und Surrey dient, balsamiert keine Menschen ein, die an Covid-19 gestorben sind, und erlaubt Familien dennoch, den Verstorbenen in den Räumlichkeiten zu besuchen, wenn sie „in einem Zustand sind, der dies zulässt“.

In den letzten zwei Monaten hat die Zahl der Familien zugenommen, die Gegenstände in Särge legen.

Abi sagte: „Als es vor ein paar Wochen kalt war, wurden wir gebeten, Menschen mit Decken zu begraben. Wir hatten in der Vergangenheit ähnliche Anfragen, aber ich denke, Familien versuchen, diese Verbindung aufrechtzuerhalten. Wir werden auch gebeten, mehr Fotos und Teddybären zu platzieren. “

David Barrington, der mit seiner Frau Claire in Liverpool operiert, half dabei, eine Frau zu trösten, die ihren 28-jährigen Sohn in einem städtischen Krankenhaus durch Krebs verloren hatte.

Obwohl der Tod nicht mit Covid zu tun hatte, konnte sich die Familie den Auswirkungen der Pandemie nicht entziehen.

Die Mutter wusch den Körper ihres Sohnes im Bestattungsinstitut, wusste aber, dass sie sich bei ihrer Rückkehr auf die Isle of Man selbst isolieren musste, bevor sie ihren Sohn zur Ruhe legen konnte.

David sagte: “Wir hatten vor einigen Wochen auch eine Beerdigung eines afrikanischen Mannes und sein Bruder bat uns, ein Foto des ruhenden Mannes zu machen, was ungewöhnlich war, aber unter den gegebenen Umständen schien es nicht richtig, dies abzulehnen.”

„Aber es gibt Momente des Lichts, in denen Nachbarn auf der Straße stehen und dem Leichenwagen applaudieren, wenn er vorbeigeht. Es hat meine Frau Claire manchmal in Tränen aufgelöst. “

Für Paul Cuthell, der sich gezwungen fühlte, am Grab in Schottland ein Gebet zu sprechen, hat Covid-19 in der Nähe seiner Heimat getroffen.

Seine Nachbarin hat ihre Mutter durch Coronavirus verloren, und einer seiner Mitarbeiter ist in Isolation geraten, nachdem er seine Mutter verloren hat, die jetzt im Bestattungsinstitut liegt, in dem er arbeitet.

Paul sagte: „Seine Mutter ist schwer gestürzt. Als sie in den Krankenwagen ging, sagte sie zu ihrem Sohn: “Wenn ich dich nicht wieder sehe, erinnere dich daran, dass ich dich liebe.”

„Am nächsten Tag hat sie sich verschlechtert und unsere Mitarbeiterin hat sich PSA geliehen, um sie vor ihrem Tod im Krankenhaus zu besuchen.

“Er muss jetzt 14 Tage lang isolieren, weil er in einem Krankenhaus war und seine Mutter bei uns ist. Er hat mich gebeten, auf seine Mutter aufzupassen, als ob sie meine eigene wäre.

„Unsere Familie ist seit 115 Jahren Bestattungsunternehmer und hat in unserem Leben nie erwartet, einige der Entscheidungen zu sehen und zu treffen, die wir heute treffen müssen. Es ist eine ernüchternde Zeit voller Herzschmerz. “

Die National Association of Funeral Directors bittet die Öffentlichkeit, ihre Unterstützung für Familien in dieser Zeit zu zeigen, indem sie den Kopf senkt, sanft applaudiert oder einfach innehält, wenn ein Leichenwagen an ihnen vorbeikommt.