Der afghanische Gesandte fordert die Freilassung des amerikanischen Auftragnehmers

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DELRAY BEACH, Florida – Der US-Gesandte für die Aussöhnung Afghanistans hat die Freilassung eines Amerikaners gefordert, der von mit Taliban verbundenen Militanten in Gesprächen mit Taliban-Führern gefangen genommen wurde, da anhaltende Gewalt ein Friedensabkommen zu beenden droht, um den längsten Krieg Amerikas zu beenden.

In einer Reihe von Tweets aus seinem offiziellen Bericht vom Donnerstag sagte Zalmay Khalilzad, er habe die Taliban-Führer während eines nächtlichen Treffens in Doha, Katar, unter Druck gesetzt, um die Freilassung von Mark R. Frerichs zu erreichen, einem Veteranen der Marine, der zum Auftragnehmer wurde und von Militanten entführt wurde Ende Januar.

Die Tweets von Khalilzad markieren die erste öffentliche Erklärung über die Gefangennahme durch einen Beamten der Trump-Administration. Sie folgen einer Untersuchung von The Associated Press in der vergangenen Woche, in der festgestellt wurde, dass es keine öffentlichen Anzeichen dafür gab, dass Frerichs Teil der Friedensverhandlungen zwischen den Vereinigten Staaten und den Taliban war. Khalilzad konnte vom AP nicht für einen Kommentar erreicht werden. Das Außenministerium antwortete auch nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Amerikanische Beamte glauben, dass Frerichs aus Lombard, Illinois, von Mitgliedern des Haqqani-Netzwerks gefangen genommen wurde, einer militanten Gruppe, die sich mit den Taliban in Afghanistan verbündet und 2012 von der Obama-Regierung als ausländische Terrororganisation ausgewiesen wurde.

Während wenig über die Umstände bekannt ist, unter denen der 57-jährige Frerichs entführt wurde, glauben US-Beamte, dass er eine Zeit lang in Khost, einer östlichen Provinz an der Grenze zu Pakistan und seinen sogenannten Stammesregionen, festgehalten wurde. Das Berggebiet war historisch gesehen ein Zufluchtsort für Taliban- und Al-Qaida-Kämpfer. Die AP-Untersuchung ergab, wie Navy SEALs und die US-Geheimdienste versuchten, Informationen zu sammeln, die sie zu Frerichs Genesung führen würden, aber die Spur wurde kalt.

„Die Taliban haben meinen Bruder im Januar entführt. Im Februar unterzeichneten die USA ein Friedensabkommen mit den Taliban. Mein Bruder war nicht Teil des Deals “, sagte Charlene Cakora, eine von Frerichs Schwestern, in einer Erklärung gegenüber der AP letzte Woche. “Jetzt sorgen wir dafür, dass die Taliban und die afghanische Regierung Tausende von Gefangenen austauschen. Warum können wir eine amerikanische Geisel nicht zu einer von ihnen machen?”

Am Freitag veröffentlichte das FBI ein Entführungsplakat für Frerichs in mehreren Sprachen. Auf dem Plakat stand, dass er zuletzt in „schwarzen Stiefeln, grünen taktischen Hosen, einer grünen Jacke mit Kapuze und einem silbernen Schal“ gesehen wurde.

Während die mit den Taliban verbundenen Haqqanis dafür bekannt sind, dass sie Attentate und Entführungen wegen Lösegeldes durchführen, besteht innerhalb der Basis Unsicherheit darüber, wer genau Frerichs entführt hat und wo er sich befindet. Seit seiner Gefangennahme sind keine formellen Forderungen bekannt, und es ist nicht bekannt, dass eine Gruppe die Verantwortung für seine Entführung übernommen hat.

“Ich habe keine Informationen über ihn erhalten”, sagte ein Taliban-Beamter, der nicht befugt war, über den Fall zu sprechen, dem AP unter der Bedingung der Anonymität. “Trotz meiner Kontakte mit allen Seiten gab es keine Ahnung, Informationen zu erhalten.”

In Doha sagte Khalilzad, der Hauptarchitekt des Februar-Abkommens, das den Vereinigten Staaten einen Ausweg aus ihrem längsten Krieg bieten sollte, er habe ein langes Treffen mit Mullah Abdul Ghani Baradar gehabt – dem Mitbegründer der Taliban und dem Leiter ihres politischen Büro – und seine Taliban-Delegation zu einer Reihe von Themen, die weitere Friedensverhandlungen zu verhindern drohen.

“Wir haben Fortschritte bei einer Reihe von Themen angestrebt: Verringerung der Gewalt, humanitärer Waffenstillstand, wie von der internationalen Gemeinschaft gefordert, um eine bessere Zusammenarbeit bei der Bekämpfung der COVID-19-Pandemie in Afghanistan zu ermöglichen”, schrieb Khalilzad auf Twitter.

Er fügte hinzu: “Beschleunigung der Freilassung von Gefangenen durch beide Seiten, Maßnahmen zur Sicherung der Freiheit des US-Bürgers Mark Frerichs, regionale und internationale Unterstützung des Friedensprozesses und Bewegung zu innerafghanischen Verhandlungen.”

Dies ist die zweite Reise, die Khalilzad während des Ausbruchs des Coronavirus unternommen hat, um festgefahrene Verhandlungen über Bestimmungen des am 29. Februar zwischen den Vereinigten Staaten und der Taliban-Führung unterzeichneten Abkommens zu retten. Khalilzad sagte, er werde sich nach einer Reise nach Indien und erneut mit Taliban-Unterhändlern treffen Pakistan.

Präsident Donald Trump hat wie sein Vorgänger Barack Obama versucht, den langen Krieg in Afghanistan zu beenden, der Tausende amerikanischer Familien dauerhaft zerstört und Billionen von Dollar gekostet hat. Seit dem ersten Einmarsch der USA im Oktober 2001 sind in Afghanistan mehr als 2.400 Servicemitglieder gestorben.

Trotz schwerer Verluste sowohl auf amerikanischer als auch auf afghanischer Seite haben die Taliban-Aufständischen die Forderung nach einem Waffenstillstand ignoriert, selbst während des Ausbruchs des Coronavirus. Die Taliban haben den Vereinigten Staaten vorgeworfen, das Ende des Friedensabkommens nicht aufrechtzuerhalten.

“Es liegt in der Verantwortung aller militärischen Seiten, die Gewalt zu reduzieren”, sagte Armeegeneral Scott S. Miller, der Kommandeur der US-Streitkräfte in Afghanistan, Ende April. „Sie reduzieren die Gewalt, damit Sie dem politischen Prozess eine Chance geben können, Einfluss zu nehmen. Wir brauchen die Taliban, um die Gewalt zu reduzieren. Wenn die Taliban weiter angreifen, sollten sie eine Reaktion erwarten. “

Da die Forderungen amerikanischer Beamter nach einer Verringerung der Gewalt gegen afghanische Sicherheitskräfte von den Taliban weitgehend ignoriert werden, hat ein politischer Machtkampf auch die innerafghanischen Verhandlungen zum Erliegen gebracht. Die Rivalität zwischen dem afghanischen Präsidenten Ashraf Ghani und Abdullah Abdullah – Ghanis ehemaligem Generaldirektor, der sich de facto zum Präsidenten erklärt hat – macht die Angelegenheit weiterhin komplizierter. Im vergangenen Monat äußerte Außenminister Mike Pompeo Frustrationen, nachdem er die politischen Auseinandersetzungen zwischen den beiden nicht vermittelt hatte.

“Dies wird durch einen politischen Prozess gelöst, und es ist Zeit für diesen politischen Prozess, damit alle Afghanen am Tisch zusammenkommen”, sagte Pompeo im vergangenen Monat gegenüber Reportern.

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Die assoziierten Presseschreiber Kathy Gannon in Islamabad und Eric Tucker in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.

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Wenden Sie sich an das globale Ermittlungsteam von AP unter [email protected]

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