Der 75. Jahrestag des VE-Tages zeigte, dass die Briten von 2020 aus den gleichen Materialien wie die Helden des Zweiten Weltkriegs bestehen

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Die mit Fahnen geschmückten Alleen vor einem rußgeschwärzten Buckingham Palace waren überfüllt, als Großbritannien das Ende des sechsjährigen Krieges in Europa feierte.

So viele drängten sich gegen das Geländer, dass der König und die Königin acht Mal auf den Balkon gezwungen wurden, um sie glücklich zu machen.

Aber gestern, nach sechs Wochen der Covid-Krise, waren nur eine winzige Gruppe von Radfahrern die einzigen, die beobachteten, wie die Roten Pfeile anlässlich des 75. Jahrestages des VE-Tages eine rot-weiß-blaue Spur über dem Palast hinterließen.

Neben dem Exerzierplatz bei Horse Guards parkten zwei Sanitäter, die Fronttruppen in der heutigen Schlacht, ihr Fahrzeug, um Zeuge der Flugpast der RAF zu werden.

Kerry Johnson, 28, der 12-Stunden-Schichten gearbeitet hat, sagte: „Ich fand die Erfahrung emotional und dachte an diejenigen, die ihr Leben für unsere Freiheit geopfert haben.

„Ich habe auch an unsere Kollegen gedacht, die wir zu diesem Zeitpunkt im NHS und im London Ambulance Service verloren haben.

“Ich bin stolz darauf, meine Uniform zu tragen, um für einen so großartigen Service zu arbeiten und der Öffentlichkeit in ihrer Not zu dienen.”

Horse Guards sollten der Treffpunkt für 700 Männer und Frauen der Kriegsgeneration sein, die zu einem phänomenalen Festwochenende eingeladen wurden. Diese bescheidenen VIPs sollten auf massiven Wagen durch die Mall getragen worden sein, um von der Königin und der königlichen Familie begrüßt zu werden.

Die Mall, jahrzehntelang das Zentrum so vieler Gedenkfeiern an diesem Tag im Jahr 1945, war gestern unheimlich verlassen.

Auf dem Palast wehten keine Fahnen, weil die Königin, die vor all den Jahren mit ihren Eltern, ihrer Schwester und Premierministerin Winston Churchill auf dem Balkon gewesen war, in Windsor Castle eingesperrt war.

Prinz Charles und Camilla führten die Nation an, als sie sich an die 450.000 Briten erinnerten, die im Zweiten Weltkrieg an ihrer Isolation in Balmoral im schottischen Hochland starben.

Boris Johnson, der immer noch vom Tod befreit war, markierte die zweiminütige Stille im Kabinettsraum, bevor er zur Haustür von Nr. 10 ging.

Zumindest war sein Wohnsitz, wie Millionen von Häusern im ganzen Land, mit Union Jack-Ammern geschmückt und die Fenster mit Regenbogengemälden gefüllt – das Symbol des Krieges gegen den unsichtbaren Feind von 2020.

Boris und seine Minister verbrachten Zeit damit, mit einigen zu sprechen, die in London hätten sein sollen.

Gleich hinter den Sicherheitstoren am Ende der Downing Street applaudierte eine kleine Gruppe einem einsamen Veteranen, als er langsam zum Kenotaph ging.

Auf dem Denkmal befand sich nur ein Mohnkranz, den Generalmajor Chris Ghika im Auftrag der Streitkräfte gelegt hatte.

Die spärliche Menge war ein starker Kontrast zu der Szene von 1945, als Whitehall von einer dankbaren Menge überfüllt war, die Churchill lustvoll jubelte, als er vom Balkon des Gesundheitsministeriums sprach, dessen Fenster immer noch vom Blitz vernagelt waren.

Die Royal British Legion und das Verteidigungsministerium waren gezwungen, 18 Monate lang ein unvergleichliches Dankeschön für eine Generation zu planen, die alles für ihre Kinder und Enkelkinder gab.

Stattdessen buchten die beiden Organisationen eine beleuchtete Werbetafel im Piccadilly Circus.

Das Plakat, so hoch und breit wie vier Doppeldeckerbusse, sagte einfach: „Vielen Dank an unsere Veteranen des Zweiten Weltkriegs.“

Die acht Worte sprachen für uns alle. Der Trafalgar Square, auf dem einige der berühmtesten Bilder des VE Day aufgenommen wurden, war gestern viel nüchterner.

Nur ein paar Leute tummelten sich um den Brunnen, wo vor 75 Jahren junge Frauen und Männer in Uniform im Wasser herumtollten.

Das eigentliche gestrige Feiern fand außerhalb der Stadtzentren statt, in denen Millionen von Menschen Stay At Home Street Parties veranstalteten.

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75 Jahre später saßen die Menschen an getrennten Tischen, wobei soziale Distanzierung Priorität hatte. Die Fleming Street wurde längst planiert, aber im nahe gelegenen Birtley veranstalteten die Bewohner von Elm Crescent eine Party, bei der jede Familie in ihrem eigenen Abschnitt des Bürgersteigs Bingo spielte und Lieder sang.

Die 40-jährige Kunstlehrerin Emily Miller, die das Treffen mitorganisierte, sagte: „Es war enorm wichtig, den VE-Tag zu feiern, insbesondere angesichts der aktuellen Entwicklungen auf der Welt. Es war wirklich emotional. “

In der Cambrian Road in Chester war die Straße in den 1940er Jahren gekleidet, um zu singen und zu tanzen.

Der Einwohner Matt Baker sagte: „Wir wollten eine Nachricht senden, um zu zeigen, dass Gemeinschaftsgeist in diesen schwierigen Zeiten wirklich möglich ist.“

Bernard Morgan, 96, beobachtete die Stille vor seinem Haus in Crewe. Als RAF-Sergeant war er mit 20 Jahren ein Code- und Chiffrier-Operator, der das Telex erhielt, in dem das Ende der Feindseligkeiten erklärt wurde.

Bernard, der immer noch das Original hat, sagte: “Es ist so wichtig, dass wir diese Möglichkeiten nutzen, um nicht nur den Erfolg zu feiern, sondern auch um sicherzustellen, dass solche Schrecken nie wieder auftreten.”

Als Churchill am 8. Mai 1945 vor der Menge sprach, erzählte er, wie Großbritannien ein ganzes Jahr lang allein gestanden hatte. “Wollte jemand nachgeben?” er hat gefragt.

“Nein!” Die Menge brüllte. “Waren wir niedergeschlagen?” “Nein!”#

Und nach der gestrigen Reaktion besteht das britische Volk von 2020 aus dem gleichen Material. Sie sind nicht niedergeschlagen und werden diesem unsichtbaren Feind nicht nachgeben.

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