Den kalten Truthahn nicht aufgeben: Vogeljäger beflügeln ihn nur

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FALMOUTH, Maine – Die Coronavirus-Pandemie hat Dutzende von Frühlingstraditionen abgesagt, von den Final Four des College-Basketballs bis zum Gottesdienst am Ostersonntag, aber es gibt einen Ritus, der weitgehend uneingeschränkt stattfindet – die Truthahnjagd.

In jedem Bundesstaat außer Alaska, dem einzigen Bundesstaat ohne Truthähne, findet jedes Jahr eine Truthahnjagd im Frühjahr statt. Die Vögel, deren domestizierte Cousins ​​Thanksgiving-Tische von Hawaii bis Maine zieren, gehören zu Amerikas größten Erfolgsgeschichten im Naturschutz.

Die Jagd bekommt in einigen Teilen des Landes in diesem Jahr aufgrund sozialer Distanzierungsgesetze ein neues Aussehen. Viele Bundesstaaten, einschließlich Maine, verlangen von Einwohnern außerhalb des Bundesstaates, dass sie sich bei ihrer Einreise für zwei Wochen unter Quarantäne stellen. Dadurch wird verhindert, dass Jäger außerhalb des Bundesstaates in den Pine Tree State kommen, um einen Vogel einzusacken.

Andere Staaten, einschließlich Kansas, haben den Verkauf von Putengenehmigungen an Nichtansässige ausgesetzt, um die Ausbreitung des Coronavirus zu verringern. Einige haben die Notwendigkeit ausgesetzt, einen Vogel nach dem Schießen zu registrieren.

Aber alle 49 Staaten führen in irgendeiner Form Truthahnjagden durch, sagte Mark Hatfield, nationaler Direktor für Naturschutzdienste der in South Carolina ansässigen National Wild Turkey Federation. Dazu gehört auch Hawaii, wo die Vögel nicht heimisch sind, sondern in den 1960er Jahren eingeführt wurden.

In Maine sagte Jäger Joel Pitcher, er erwarte eine gute Saison, obwohl dies keine so soziale Angelegenheit sein werde wie in der Vergangenheit.

„Ich werde nicht nur mit ein paar Freunden gehen, wie ich es normalerweise tun würde. Es schneidet so hinein. Jemand könnte anrufen und sagen, hey, was machst du morgen? Truthahn jagen? Das wird nicht passieren “, sagte Pitcher.

Die Truthahnjagd findet zum Teil jedes Frühjahr statt, um die Population der Vögel zu kontrollieren, die einst nur zu Zehntausenden gezählt wurden, bevor die Wiederbevölkerungsbemühungen sie zurückbrachten. Die Bevölkerung stieg in den frühen 1970er Jahren auf 1,3 Millionen und ist jetzt mehr als 6 Millionen, sagte Hatfield.

Die Truthähne sind so erfolgreich geworden, dass sie in einigen Teilen des Landes übervölkert sind und Belästigungen verursachen können, wie z. B. Verkehrsstörungen, die manchmal in einem Vorort von Boston auftreten, wenn ein Vogelschwarm beschließt, auf der Straße herumzulaufen. Eine fortgesetzte Jagd ist wichtig, um die Bevölkerung zu verwalten, sagte Hatfield.

Die frühesten Jagden begannen im März und einige dauerten bis Juni. Hatfield sagte, es sei schwierig zu wissen, wie erfolgreich die diesjährige Jagd sein wird, aber da viele Jäger entlassen oder beurlaubt sind oder einfach von zu Hause aus arbeiten, haben sie möglicherweise mehr Möglichkeiten, an einer traditionell wochenendlichen Aktivität teilzunehmen. Jäger der frühen Saison schienen ein sehr erfolgreiches Jahr zu haben, sagte er.

„Diese Person könnte sagen:‚ Nun, ich werde mehr auf Truthahnjagd gehen. Früher konnte ich am Wochenende mehr Truthahn jagen, jetzt kann ich es unter der Woche tun. “Dies könnte die Ernte der ansässigen Jäger erhöhen“, sagte Hatfield.

Zwei Millionen Truthahnjäger haben im Frühjahr 2014, dem letzten Jahr, für das Statistiken vorliegen, etwa 665.000 Vögel eingesackt, sagte Hatfield. Die größten Ernten waren in Pennsylvania und Missouri, während Georgia und Texas auch große Transporte hatten, sagte er.

In Vermont scheinen dieses Jahr mehr Jäger an der Truthahnjagdsaison im Frühjahr teilzunehmen als im letzten Jahr. Ende April nahmen 13% mehr junge Jäger an der jährlichen Truthahnjagd für Jugendliche teil, basierend auf Lizenzverkäufen, und es schien, dass 23% mehr ansässige erwachsene Jäger Truthahnlizenzen für den Beginn der Frühjahrssaison kauften, die am 1. Mai eröffnet wurde, sagte Mark Scott, der Direktor für Wildtiere im Vermont Fish & Wildlife Department.

“Wir können nicht sicher bestätigen, ob dies mehr Truthahnjäger bedeuten wird, da Jäger ihre Lizenz möglicherweise früher als normal kaufen”, schrieb er in einer E-Mail. „Aufgrund der verstärkten Jugendbeteiligung besteht jedoch ein größeres Interesse. und wir sind optimistisch, dass wir mehr Menschen in Vermonts Wäldern und Feldern sehen werden. “

Aber in Kansas hat die Aussetzung nicht ansässiger Truthahngenehmigungen das Geschäft von Randy Lyons, dem Besitzer von Randy´s Turkey Hunting Adventure im Nordwesten des Bundesstaates, beeinträchtigt. Er sagte, er habe “null Kunden in diesem Jahr”. Es ist ein Nebengeschäft für ihn und er hat normalerweise fünf oder sechs Kunden.

„Das Virus hat definitiv nicht geholfen. Die meiste Zeit verlassen wir uns auf Jäger außerhalb des Staates “, sagte Lyons.

In New Hampshire sagte die staatliche Wildtierbiologin Allison Keating, der Staat habe im Vergleich zu dieser Zeit im letzten Jahr einen leichten Anstieg der Putenlizenzverkäufe für Erwachsene und Jugendliche verzeichnet.

Der Staat hat ein Online-Registrierungssystem eingeführt, damit Jäger ihre Vögel online registrieren können, anstatt dies persönlich tun zu müssen. Mehr als 100 Truthähne wurden am ersten Tag des Staatswochenendes für Jugendjäger registriert, sagte sie.

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Zu diesem Bericht haben die assoziierten Presseschreiber Pat Graham aus Denver, Kathy McCormack aus Concord, New Hampshire, Lisa Rathke aus Montpelier, Vermont und Heather Hollingsworth aus Mission, Kansas, beigetragen.

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