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Demokraten untersuchen Trumps Entlassung des Außenministeriums….

WASHINGTON – Die Demokraten forderten am Samstag, dass das Weiße Haus alle Aufzeichnungen über Präsident Donald Trumps jüngste Entlassung eines Bundeswächters, diesmal im Außenministerium, übergibt, und sie schlugen vor, dass Außenminister Mike Pompeo dafür verantwortlich sei illegale Vergeltungsmaßnahme. “

“Wir sind unabänderlich gegen die politisch motivierte Entlassung von Generalinspektoren und das Ausnehmen dieser kritischen Positionen durch den Präsidenten”, schrieben der Vorsitzende des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten des Hauses und der oberste Demokrat im Ausschuss für auswärtige Beziehungen des Senats in einem Brief an die Regierung, in dem sie ihre Untersuchung ankündigten .

Trump gab am späten Freitag bekannt, dass er den Generalinspekteur Steve Linick entlassen habe, einen Beauftragten der Obama-Regierung, dessen Büro kritisch gegenüber dem war, was es als politische Voreingenommenheit im Management des Außenministeriums ansah. Der Sturz war ein weiterer Schritt des Präsidenten gegen unabhängige Wachhunde der Exekutive, die seine Verwaltung beanstandet haben.

Der New Yorker Abgeordnete Eliot Engel und der Senator von New Jersey, Bob Menendez, sandten Briefe an das Weiße Haus, das Außenministerium und das Büro des Generalinspektors, in denen er die Verwaltungsbeamten aufforderte, alle Aufzeichnungen über die Entlassung von Linick aufzubewahren und sie den Ausschüssen von zur Verfügung zu stellen am kommenden Freitag. Sie versprachen, “sich eingehend mit dieser Angelegenheit zu befassen” und sagten, sie würden versuchen, Beamte des Weißen Hauses zu interviewen. Sie sagten, sie “vertrauen darauf, dass das Weiße Haus bei unseren Ermittlungen uneingeschränkt kooperieren wird.”

Ein hochrangiger Abteilungsbeamter sagte, Trump habe Linick am Freitag von seinem Job entfernt, aber keinen Grund für die Aktion angegeben. In einem Brief an den Kongress sagte Trump, dass Linick, der den Job seit 2013 innehatte, nicht mehr sein volles Vertrauen hatte und dass seine Entfernung in 30 Tagen wirksam werden würde. Trump erwähnte Linick in seinem Brief nicht namentlich.

Demokraten weinten bald schlecht. Engel schlug vor, Linick sei zum Teil als Vergeltungsmaßnahme entlassen worden, weil er eine nicht näher bezeichnete Untersuchung gegen Pompeo eingeleitet hatte.

Engel bot keine Details an. Zwei Kongressassistenten sagten, es handele sich um Vorwürfe, dass Pompeo Mitarbeiter möglicherweise misshandelt habe. Das Büro von Linick hat mehrere Berichte veröffentlicht, in denen die Behandlung von Personalangelegenheiten durch die Abteilung während der Trump-Administration kritisiert wurde, einschließlich der Anschuldigung einiger politischer Vertreter, sich an Karrierebeamten zu rächen.

Engel und Menendez sagten, es sei “ihr Verständnis”, dass Pompeo empfohlen habe, Linick zu entlassen, weil der Wachhund “Fehlverhalten” des Kabinettsbeamten untersuchte. Sie gaben keine Einzelheiten an, sagten aber, ein solcher Schritt könne “eine illegale Vergeltungsmaßnahme sein”.

Die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, D-Calif., Sagte, Linick sei “dafür bestraft worden, dass er seine Pflicht zum Schutz der Verfassung und unserer nationalen Sicherheit ehrenhaft erfüllt hat”. Sie sagte, Trump “muss sein Muster der Repressalien und Vergeltungsmaßnahmen gegen die Beamten einstellen, die sich für die Sicherheit der Amerikaner einsetzen, insbesondere in dieser Zeit des globalen Notstands.”

Linick, deren Büro auch Probleme mit der Nutzung eines privaten E-Mail-Servers durch die frühere Außenministerin Hillary Clinton hatte, während sie als Amerikas Top-Diplomatin fungierte, spielte eine untergeordnete Rolle bei der Untersuchung der Amtsenthebung gegen Trump in der Ukraine.

Im Oktober übergab Linick den Ermittlern des Repräsentantenhauses Dokumente, die er vom Außenminister T. Ulrich Brechbuhl, einem engen Mitarbeiter von Pompeo, erhalten hatte und die Informationen aus entlarvten Verschwörungstheorien über die Rolle der Ukraine bei den Wahlen 2016 enthielten.

Im Senat verteidigte der Republikaner Chuck Grassley aus Iowa am Samstag die Rolle des Generalinspektors in der Bundesregierung und stellte fest, dass der Kongress schriftliche Gründe benötigt, um die Entfernung zu rechtfertigen. “Ein allgemeiner Mangel an Vertrauen reicht einfach nicht aus, um den Kongress zufrieden zu stellen”, sagte Grassley in einer Erklärung, in der Trump oder Pompeo nicht erwähnt wurden.

Senator Jack Reed, ein Demokrat aus Rhode Island, zitierte sowohl den Präsidenten als auch eine mögliche Untersuchung des Außenministers in seiner Breitseite gegen die Entlassung. „Ich hoffe, die Republikaner werden sich uns anschließen, um für die Steuerzahler einzutreten und dem auf den Grund zu gehen. Es muss eine parteiübergreifende Verpflichtung bestehen, unser System der gegenseitigen Kontrolle aufrechtzuerhalten und Rechenschaftspflicht und Kontrolle auf höchster Ebene sicherzustellen “, sagte Reed in einer Erklärung.

Linick wird durch Stephen Akard ersetzt, einen ehemaligen Karriere-Auslandsdienstoffizier, der eng mit Vizepräsident Mike Pence verbunden ist, sagte der Beamte, der nicht befugt war, die Angelegenheit öffentlich zu diskutieren, und unter der Bedingung der Anonymität sprach. Akard leitet derzeit das Auslandsamt der Abteilung. Er war zum Generaldirektor des Auswärtigen Dienstes ernannt worden, zog sich jedoch nach Einwänden zurück, die er nicht genug erlebt hatte.

Das Auskunftsersuchen des Gesetzgebers vom Weißen Haus umfasst alle Bewertungen der Arbeitsleistung von Linick und jede Bewertung der beruflichen Qualifikationen von Akard.

Linick, ein ehemaliger stellvertretender US-Anwalt in Kalifornien und Virginia, hatte allgemeine Berichte des Inspektors überwacht, die die Managementrichtlinien der Abteilung während der Trump-Administration äußerst kritisch beurteilten. Sein Büro hatte mehrere von Trump ernannte Personen für ihre Behandlung von Karrierepersonal kritisiert, weil sie Trump und seine Politik offenbar nicht ausreichend unterstützten.

Unter Linick kritisierte das Generalinspektorat des Außenministeriums auch den Einstellungsstopp des ehemaligen Außenministers Rex Tillerson und die Versuche, die Agentur durch Kürzung der Finanzierung und des Personals zu rationalisieren.

Trump hat in letzter Zeit auf Generalinspektoren abgezielt.

Im April entließ er Michael Atkinson, den Generalinspektor der Geheimdienstgemeinschaft, wegen seiner Rolle in der Whistleblower-Beschwerde, die zu Trumps Amtsenthebung führte.

Dann entfernte Trump Glenn Fine als amtierenden Generalinspektor im Verteidigungsministerium. Der Schritt beraubte ihn seines Amtes als Vorsitzender des Pandemic Response Accountability Committee, das als Reaktion auf das Coronavirus zu den Aufsichtspersonen gehört, die den umfassenden Gesetzentwurf zur wirtschaftlichen Entlastung überwachen.

Während eines Briefings des Weißen Hauses zu COVID-19 stellte Trump die Unabhängigkeit eines Generalinspektors des Ministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste in Frage. In einem Bericht wurde festgestellt, dass es in Krankenhäusern an Versorgung und Tests mangelt. Trump ist inzwischen umgezogen, um den HHS-Beamten Christi A. Grimm zu ersetzen. Sie ist eine Karriereperson, die diese Position als Schauspielerin innehatte, aber jetzt hat Trump einen dauerhaften Ersatz nominiert.

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Die assoziierte Presseschreiberin Deb Riechmann hat zu diesem Bericht beigetragen.