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Demokraten starten Untersuchung von Trumps Entlassung des State Dept…

Von Susan Heavey und Jeff Mason

WASHINGTON, 16. Mai – Demokraten im Kongress leiteten am Samstag eine Untersuchung des Vorhabens von Präsident Donald Trump ein, den internen Wachhund des Außenministeriums zu verdrängen, und beschuldigten den Präsidenten, seinen Kampf gegen jegliche Aufsicht über seine Verwaltung zu eskalieren.

Trump kündigte die geplante Absetzung von Generalinspekteur Steve Linick in einem Brief an die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, am späten Freitagabend an. Damit war Linick der jüngste Generalinspekteur der Regierung, der in den letzten Wochen unter dem republikanischen Präsidenten verdrängt wurde.

Die Top-Demokraten im Ausschuss für auswärtige Beziehungen des Repräsentantenhauses und des Senats stellten den Zeitpunkt und die Motivation einer so genannten “beispiellosen Entfernung” in Frage.

“Wir sind unabänderlich gegen die politisch motivierte Entlassung von Generalinspektoren und das Ausnehmen dieser kritischen Positionen durch den Präsidenten”, sagten der Vorsitzende des House-Gremiums, Eliot Engel, und Senator Bob Menendez, der ranghöchste Demokrat im Panel für auswärtige Beziehungen des Senats, in einer Erklärung, in der er die Sonde.

Die beiden Demokraten sagten, es sei ihr Verständnis, dass Außenminister Mike Pompeo Linicks Entlassung persönlich empfohlen habe, weil der Generalinspekteur “eine Untersuchung des Fehlverhaltens von Sekretär Pompeo selbst eingeleitet habe”.

Auf die Untersuchung angesprochen, sagte ein Beamter des Weißen Hauses unter der Bedingung der Anonymität: “Sekretär Pompeo empfahl den Umzug und Präsident Trump stimmte zu.”

Ein Sprecher des Außenministeriums bestätigte, dass Linick entlassen worden war, äußerte sich jedoch nicht zu den demokratischen Ermittlungen oder Pompeos Rolle bei der Entlassung. Die Agentur sagte, Stephen Akard, Direktor des Amtes für Auslandsmissionen, werde den Wachhundjob übernehmen.

Linick, der 2013 unter der Obama-Regierung in die Rolle berufen wurde, ist der vierte Generalinspekteur, der seit Anfang April von Trump entlassen wurde, nachdem der Präsident im Februar vom republikanischen Senat in einem Amtsenthebungsverfahren freigesprochen worden war.

Pelosi nannte das Verdrängen eine Beschleunigung eines “gefährlichen Musters der Vergeltung”.

“Teil einer Spülung”

Im April entfernte Trump einen Top-Coronavirus-Wachhund, Glenn Fine, der die COVID-19-Finanzhilfe der Regierung überwachen sollte. Trump teilte dem Kongress außerdem mit, dass er den Generalinspekteur der US-Geheimdienstgemeinschaft, Michael Atkinson, entlassen habe, der an der Auslösung der Amtsenthebungsuntersuchung beteiligt war.

Anfang Mai verdrängte Trump Christi Grimm, die das Büro des Generalinspektors des Ministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste leitete, nachdem er ihr vorgeworfen hatte, ein „gefälschtes Dossier“ über amerikanische Krankenhäuser erstellt zu haben, die an der Front des neuartigen Ausbruchs des Coronavirus unter Engpässen leiden.

“Trump eliminiert methodisch jeden, der Fehlverhalten ans Licht bringen würde”, twitterte Senator Jeff Merkley, ein Demokrat im Ausschuss für auswärtige Beziehungen.

Engel und Menendez forderten die Trump-Administration auf, alle zugehörigen Dokumente bis zum 22. Mai zu übergeben.

Trump und seine Regierung haben sich wiederholt der Befugnis des Kongresses widersetzt, die Exekutive zu überprüfen, sich geweigert, Aufzeichnungen in mehreren Sonden zu übergeben, und Klagen über ihre Aufsichtsbefugnis ausgelöst. Es war nicht sofort klar, welche anderen Maßnahmen der Gesetzgeber gegebenenfalls außerhalb der Sonde ergreifen würde.

Walter Shaub, der frühere Leiter des US-amerikanischen Amtes für Regierungsethik, der nach einem Zusammenstoß mit Trump aus dem Amt ausschied, sagte, die 30-tägige Kündigungsfrist gebe dem Gesetzgeber die Möglichkeit, zu handeln, wenn er wollte, einschließlich der Aufforderung an Pompeo, auszusagen.

“Es ist Teil einer Säuberung, legitime Wachhunde zu entfernen und durch Loyalisten zu ersetzen”, twitterte er.

Vertreter des Vorsitzenden für auswärtige Beziehungen des Senats, Jim Risch, antworteten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Trumps Brief sah eine 30-tägige Kündigungsfrist vor und sagte, er habe kein Vertrauen mehr in Linicks Fähigkeit, als Generalinspektor zu fungieren, aber keine konkreten Gründe angegeben.

Der republikanische Senator Chuck Grassley sagte in einer Erklärung, dass “ein allgemeiner Mangel an Vertrauen einfach nicht detailliert genug ist, um den Kongress zufrieden zu stellen”. (Berichterstattung von Susan Heavey, Jeff Mason und Joel Schectman in Washington; Zusätzliche Berichterstattung von Kanishka Singh in Bengaluru; Redaktion von Leslie Adler und David Gregorio)