Das Virus-Stigma wiegt in Afrika südlich der Sahara stark

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Vermieter vertreiben Menschen aus ihren Häusern, Krankenschwestern werden von ihren Ehemännern verlassen und Menschen werden nur wegen des Verdachts, mit einem COVID-19-Patienten in Kontakt zu kommen, verschmäht.

In ganz Afrika südlich der Sahara ist das mit dem Coronavirus verbundene Stigma so stark, dass einige sich dafür entscheiden, keine Behandlung zu suchen, um unerträgliche Feindseligkeiten zu vermeiden.

Menschen, die verdächtigt werden, COVID-19 unter Vertrag genommen zu haben, werden wie Parias behandelt: bei der Arbeit, in ihrer Nachbarschaft und sogar in ihren Häusern.

Fatou, eine senegalesische Frau in den Zwanzigern, die ihren richtigen Namen nicht benutzte, beschrieb ihre bittere Erfahrung vor etwa einem Monat, nachdem sie mit einer kranken Person in Kontakt gekommen war.

Sie wurde sofort in ihr Zimmer gesperrt und von Menschen in ihrer Gemeinde geächtet.

“In den sozialen Medien wurden Nachrichten mit meinem Vor- und Nachnamen und meiner Adresse verbreitet”, sagte sie und fügte hinzu, dass Gerüchte verbreitet wurden, dass sie sich “mit dem Virus infiziert hat, indem sie mit Weißen geschlafen hat”.

Fatou, die bis zu ihrem Negativtest in ihrem Zimmer eingesperrt war, musste zwei Wochen lang isoliert in einem Hotel verbringen, obwohl sie keine Symptome hatte, da die Ärzte, die ihren Fall verfolgten, „anonyme Anrufe“ erhalten hatten, sagte sie.

Dies gab ihr zumindest eine Pause “vom Klatsch”, sagte sie.

Jocelyn, eine Biologin, die in Libreville Verdachtsfälle testet, ist in Gabun etwa 3.000 Kilometer entfernt und wird täglich einer ähnlichen Diskriminierung ausgesetzt.

Sein Team versucht, sich beim Besuch von Häusern zurückhaltend zu verhalten, auch wenn dies eine Gefährdung der eigenen Gesundheit bedeutet.

“Wir ziehen unsere Anzüge eher innen als vorne an”, sagte er.

“Die Gabuner geraten in Panik über die Idee, dass wir zu ihnen nach Hause kommen”, fügte er hinzu.

Im benachbarten Kamerun vertrieb ein Vermieter einen Mieter, der positiv auf Coronavirus getestet wurde, Yap Boum, ein Epidemiologe in Yaounde, gegenüber AFP.

Das mit dem Virus verbundene Stigma ist nicht nur in Afrika zu beobachten. “Aber hier sind wir eher gemeinschaftlich, wir kennen unsere Nachbarn”, sagte Boum.

Viele Menschen ziehen es vor, für sich zu bleiben, wenn sie Symptome entwickeln. Einige sind gestorben, weil sie aus Angst, mit dem Virus in Verbindung gebracht zu werden, die Suche nach medizinischer Behandlung verzögert haben, so Boum, der Direktor des afrikanischen Forschungszentrums von Ärzte ohne Grenzen.

“Der psychologische Aspekt muss berücksichtigt werden, wenn wir diesen Kampf gewinnen wollen”, sagte er.

Insbesondere Pflegekräfte werden oft wie „Pestopfer“ behandelt, sagte Boum.

Die kamerunischen Krankenschwestern wurden von ihren Ehemännern verlassen und aus ihren Häusern vertrieben, weil sie in Coronavirus-Einheiten arbeiteten, sagte Laure Menguene Mviena, die in Yaounde eine psychologische Reaktionseinheit für COVID-19-Patienten leitet.

“Es ist dringend notwendig, ihnen psychisch zu helfen, denn wenn sie geistig und körperlich erschöpft sind, wie werden sie sich dann um andere kümmern?” sie betonte.

Die Menschen sollten sich darüber im Klaren sein, dass die Sterblichkeitsrate in Kamerun immer noch niedrig ist, “niedriger als in Europa”, sagte Menguene Mviena.

In Afrika südlich der Sahara wurden nur rund 1.400 Todesfälle durch das Coronavirus gemeldet.

Einige Patienten sind auch nach der Genesung von dem Virus weiterhin beschämt, und viele glauben, dass sie die öffentliche Gesundheit immer noch gefährden.

Nachdem Roselyn Nyambura aus Kenia aus dem Krankenhaus entlassen worden war, verspotteten ihre Nachbarn sie und starrten sie an, sagte sie.

Einige gingen sogar so weit, sie “Corona” zu nennen.

Sobald die Menschen um sie herum mehr Informationen über die Krankheit hatten, hörten die vernichtenden Kommentare auf.

“Durch die Intervention von Ältesten, lokalen Behörden und der Kirche haben die Menschen verstanden, dass es möglich ist, sich von der Korona zu erholen”, sagte sie.

Die kenianische Regierung müsse mehr tun, um die Menschen über das Virus aufzuklären, sagte sie.

Die Regierungen müssen ein ausgewogenes Verhältnis zwischen der Notwendigkeit, strenge Maßnahmen zur Infektionsbekämpfung durchzusetzen, und der Angst vor Stigmatisierung herstellen.

Während der Ebola-Epidemie, bei der 2014 mehr als ein Drittel der infizierten Menschen in Liberia, Guinea und Sierra Leone ums Leben kamen, befanden sich die Überlebenden in einer ähnlichen Position, sagte Boum.

Genesene Patienten erhielten Zertifikate, aus denen hervorgeht, dass sie kein weiteres Risiko für die Gemeinschaft darstellen als andere Bürger.

Tatsächlich ist es wenig vorteilhaft, ein Coronavirus-Überlebender zu sein, insbesondere wenn keine Beweise dafür vorliegen, dass ein geheilter Patient auch nur vorübergehend immun ist.

In Nigeria haben Ankündigungen der öffentlichen Gesundheit die Botschaft nach Hause gebracht, dass die Stigmatisierung von Überlebenden falsch ist und dass das Coronavirus „kein Todesurteil ist“.

Aber die Skepsis bleibt bestehen.

Somalier geraten nur deshalb in Schwierigkeiten, weil sie eine Schutzmaske tragen.

Mohamed Sharif, ein Fahrer in Mogadischu, muss einen zur Arbeit tragen und hat bemerkt, dass die Leute ihn meiden und sogar fliehen, wenn er sich nähert.

“Manchmal werden Sie von anderen gedemütigt, die denken, wegen der Maske haben Sie Coronavirus”, sagte er. “Ich entferne es manchmal, um diese Demütigung zu vermeiden.”

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