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Das schockierende Video zeigt einen dramatischen Rückgang des Stickstoffdioxids über China aufgrund der COVID-19-Sperrung

NO2 über China

Dieses Bild zeigt unter Verwendung von Daten des Satelliten Copernicus Sentinel-5P die Stickstoffdioxidemissionen über China vom 7. bis 16. März 2020. Bildnachweis: Enthält modifizierte Copernicus Sentinel-Daten (2020), die von der ESA, CC BY-SA 3.0 IGO, verarbeitet wurden

Jüngste Daten haben gezeigt, dass die Luftverschmutzung in Norditalien mit der landesweiten Sperrung zusammenfällt, um die Ausbreitung des Coronavirus zu verhindern (COVID-19). Diese neue Karte zeigt die Variation der Stickstoffdioxidemissionen über China von Dezember bis März – dank des Tropomi-Instruments an Bord des Satelliten Copernicus Sentinel-5P.

Als Ende Dezember 2019 in der chinesischen Provinz Hubei die Nachricht vom Coronavirus ausbrach, wurden strengere Maßnahmen ergriffen. Infolgedessen wurden Ende Januar Fabriken geschlossen und Straßen geräumt, da die chinesischen Behörden ihre täglichen Aktivitäten eingestellt hatten, um die Ausbreitung der Krankheit zu stoppen.

Dies führte zwischen Ende Januar und Februar in allen großen chinesischen Städten zu einer drastischen Reduzierung der Stickstoffdioxidemissionen, die von Kraftwerken, Industrieanlagen und Fahrzeugen freigesetzt werden. Der Rückgang der Emissionen fiel auch mit den Feierlichkeiten zum Neujahrsfest zusammen, bei denen normalerweise jedes Jahr ein ähnlicher Rückgang der Emissionen zu verzeichnen ist.

Der Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS) beobachtete im Februar 2020 einen Rückgang der Feinstaubpartikel – eines der wichtigsten Luftschadstoffe – im Vergleich zu den letzten drei Jahren. Durch die Kombination von Satellitenbeobachtungen mit detaillierten Computermodellen der Atmosphäre zeigten ihre Studien eine Verringerung der Oberflächenpartikel in weiten Teilen Chinas um etwa 20 bis 30%.

Da die Coronavirus-Epidemie in China nachlässt, haben viele Provinzen ihre Notfallmaßnahmen herabgestuft. Schulen, Fabriken und andere öffentliche Räume öffnen sich wieder und die Arbeiter kehren allmählich zu ihren Jobs zurück.

Diese Animation zeigt anhand der Daten des Satelliten Copernicus Sentinel-5P die Stickstoffdioxidemissionen vom 20. Dezember 2019 bis zum 16. März 2020 – unter Verwendung eines gleitenden 10-Tage-Durchschnitts. Der Rückgang der Emissionen Ende Januar fällt mit der landesweiten Quarantäne zusammen, und seit Anfang März steigt der Stickstoffdioxidgehalt an.

Josef Aschbacher, ESA-Direktor für Erdbeobachtungsprogramme, sagt: „Satelliten bieten einen einzigartigen Blickwinkel, um die Gesundheit unseres Planeten zu überwachen. Sentinel-5P ist heute einer von sieben Copernicus-Satelliten im Orbit. Es bietet derzeit die genauesten Messungen von Stickstoffdioxid und anderen Spurengasen aus dem Weltraum.

Luftverschmutzung durch Sentinel-5-Vorläufer

Sentinel-5 Precursor ist die erste Copernicus-Mission zur Überwachung unserer Atmosphäre. Da die Luftverschmutzung ein großes Problem darstellt, verfügt der Satellit über das hochmoderne Tropomi-Instrument, mit dem eine Vielzahl von Spurengasen wie Stickstoffdioxid, Ozon, Formaldehyd, Schwefeldioxid, Methan, Kohlenmonoxid und Aerosole kartiert werden können die Luft, die wir atmen und damit unsere Gesundheit und unser Klima. Bildnachweis: ESA / ATG medialab

„Da Stickstoffdioxid hauptsächlich vom Verkehr und von Fabriken produziert wird, ist es ein Indikator der ersten Ebene für die weltweite industrielle Aktivität. Deutlich sichtbar ist eine deutliche Verringerung des Stickstoffdioxidgehalts in China, die durch eine verringerte Aktivität aufgrund von COVID-19-Beschränkungen, aber auch durch das chinesische Neujahr im Januar verursacht wird. “

Er fährt fort: “Das Copernicus-Programm ist ein perfektes Beispiel dafür, wie der Weltraum allen europäischen Bürgern dient, indem es die politische Stärke der EU mit der technischen Exzellenz der ESA verbindet.”

Claus Zehner, Copernicus Sentinel-5P-Missionsmanager der ESA, kommentiert: „Wir können sicherlich einen Teil der Reduzierung der Stickstoffdioxidemissionen auf die Auswirkungen des Coronavirus zurückführen. Gegenüber chinesischen Städten sehen wir derzeit einen Rückgang um rund 40%. Dies sind jedoch nur grobe Schätzungen, da das Wetter auch Auswirkungen auf die Emissionen hat.

“Wir führen eine detaillierte wissenschaftliche Analyse durch, die in den nächsten Wochen und Monaten weitere Erkenntnisse und quantifizierte Ergebnisse liefern wird.”

Die Copernicus Sentinel-5 Precursor-Mission, auch bekannt als Sentinel-5P, widmet sich der Überwachung der Luftverschmutzung durch Messung einer Vielzahl von Spurengasen sowie Aerosolen, die sich alle auf die Luft auswirken, die wir atmen.