Das Pflegeheim in New York meldet 98 Todesfälle im Zusammenhang mit Coronavirus

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NEW YORK – Ein Pflegeheim in New York City berichtete am Freitag über den Tod von 98 Einwohnern, von denen angenommen wird, dass sie das Coronavirus hatten – eine erstaunliche Zahl von Todesopfern, die Beamte schockierte.

“Es ist absolut schrecklich”, sagte Bürgermeister Bill de Blasio. “Es ist ein unschätzbarer Verlust, und es ist einfach unmöglich, sich so viele Menschen vorzustellen, die an einem Ort verloren haben.”

Es ist schwer zu sagen, ob die Zahl der Todesfälle im Isabella Geriatric Center in Manhattan der bislang schlimmste Ausbruch in Pflegeheimen in den USA ist, da selbst innerhalb der städtischen Einrichtungen Todesfälle auf unterschiedliche Weise gemeldet wurden. Eine am Freitag veröffentlichte staatliche Liste der Todesfälle in Pflegeheimen listete nur 13 im Heim auf.

Die Beamten des 705-Betten-Zentrums bestätigten jedoch, dass bis Mittwoch 46 Einwohner, die positiv auf COVID-19 getestet wurden, gestorben waren und weitere 52 Personen „verdächtigt“ wurden, das Virus zu haben. Einige starben im Pflegeheim, andere starben, nachdem sie in Krankenhäusern behandelt worden waren.

Die Zahl der Leichen wurde so überwältigend, dass das Haus einen Kühlwagen bestellte, um sie zu lagern, da die Bestattungsunternehmen Tage gebraucht hatten, um den Verstorbenen abzuholen.

“Isabella hatte wie alle anderen Pflegeheime in New York zunächst nur eingeschränkten Zugang zu umfassenden und konsistenten internen Tests, um unsere Bewohner und Mitarbeiter schnell zu diagnostizieren”, schrieb Audrey Waters, eine Sprecherin des Pflegeheims, in einer E-Mail. “Dies hat unsere Fähigkeit beeinträchtigt, diejenigen zu identifizieren, die infiziert und asymptomatisch waren, obwohl wir uns bemüht haben, jeden, der Symptome zeigte, schnell zu trennen.”

Isabella stieß auch auf Personalmangel, was sie dazu veranlasste, bei externen Agenturen zu mieten, und frühzeitig auf die Sicherung der persönlichen Schutzausrüstung für die Mitarbeiter. Waters sagte, das Haus bekomme jetzt endlich “mehr Zugang zu Tests”.

Die Zahl der Todesopfer im Pflegeheim wurde erstmals vom lokalen Kabelnachrichtensender NY1 gemeldet.

Pflegeheime sind seit den frühesten Tagen des Ausbruchs als Krisenherde bekannt. Sie waren besonders stark in New York betroffen, wo laut einer Zählung von Associated Press bis Donnerstag mindestens 3.065 Todesfälle in Pflegeheimen zu verzeichnen waren – bei weitem die meisten in der Nation.

Das Gesundheitsministerium des Bundesstaates gab an, „Ausbruchsberichte“ von 239 Pflegeheimen erhalten zu haben, darunter mindestens sechs Einrichtungen mit 40 Todesopfern oder mehr.

“Das einzige, was wir jetzt über die Pflegeheime wissen, ist, dass der Status Quo nicht weiter gelinde gesagt werden kann”, sagte de Blasio. “Es muss etwas ganz anderes passieren.”

Stadtbeamte “versuchen, auf jede erdenkliche Weise Hilfe zu leisten”, fügte der Bürgermeister hinzu und sagte, die Stadt habe Tausende von Atemschutzmasken an die Einrichtung in Washington Heights geliefert.

Der US-Repräsentant Adriano Espaillat, ein New Yorker Demokrat, beschuldigte Isabella, die Öffentlichkeit und die gewählten Beamten über den Ausbruch im Dunkeln zu halten. Er sandte am Freitag einen Brief an Gouverneur Andrew Cuomo und die New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James, in dem er sie aufforderte, die „Praktiken des Informationsaustauschs“ in New Yorker Pflegeheimen zu untersuchen.

“Die Leute verdienen es zu wissen, was passiert”, sagte Espaillat in einem Interview mit AP.

Das Isabella Geriatric Center sagte, es könne “nicht spekulieren”, warum in einer staatlichen Umfrage zuvor nur 13 COVID-19-Todesfälle in seiner Einrichtung aufgeführt wurden. Sie schickte am Freitag eine lange Erklärung an AP, in der sie darauf bestand, den Staatsbeamten „wahrheitsgemäß und genau“ die Zahl der Todesopfer zu melden.

Staatsbeamte sagten, dass sie einen aktualisierten Datensatz erstellen, der ein detaillierteres Fenster für die Todesfälle in Pflegeheimen bieten soll. Cuomo verwies in einigen Berichten über mutmaßliche COVID-19-Fälle auf eine „Unbestimmtheit“, warnte Pflegeheime jedoch davor, ihre Zahl der Todesopfer falsch darzustellen.

“Sie reichen diese Zahlen unter Strafe des Meineids ein”, sagte Cuomo Reportern. “Sie können wegen Betrugs an einer dieser Meldungsnummern strafrechtlich verfolgt werden.”

Isabella sagte, es habe Familienmitglieder über Änderungen der Bedingungen ihrer Angehörigen trotz der Umstände auf dem Laufenden gehalten.

“Wenn wir glauben, dass ihr geliebter Mensch dem Tod nahe ist, wenden wir uns an den Hauptkontakt eines Bewohners und fragen, ob er sich persönlich oder per Telefon oder App verabschieden möchte”, sagte Waters. “Persönliche Abschiedsbesuche wurden nie unterbrochen und finden weiterhin statt.”

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Die assoziierte Presseschreiberin Marina Villeneuve und der investigative Forscher Randy Herschaft haben zu diesem Bericht beigetragen.

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