Das Paar hat sich am Flughafen getrennt, ist aber trotzdem an Bord – mit lebensverändernden Ergebnissen

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Mein Leben vor fünf Jahren ist von dem, das ich jetzt führe, nicht wiederzuerkennen.

Damals war ich Tierarzt und arbeitete mit kleinen Tieren in meiner Heimatstadt Newcastle und lebte mit meinem professionellen Rugby-Freund Alex zusammen.

Mit 25 hatte ich die Karriere meiner Träume, ein schönes Haus, ein schönes Auto und keine Geldsorgen. Das Leben war gut.

Ich wollte seit meiner Kindheit Tierarzt werden, eines von fünf Kindern, die in Barnard Castle, County Durham, aufgewachsen sind.

Die Familie meines Vaters bestand aus Bauern und ich war von Tieren umgeben, obwohl meine erste wahre Liebe Finn war, ein braun-weißer Spaniel, der ein verlassener Welpe war, den ich adoptierte, als ich bei einem Tierarzt im Alter von 16 Jahren Berufserfahrung machte. Finn schlief in meinem Bett und ich verehrte ihn.

Es war Finn, der meine starke Verbindung zu Hunden entzündete.

Nach meinem Abschluss an der Nottingham University zog ich wieder nach Norden, um dort zu arbeiten, und zog bei Alex ein. Wir waren seit meinem 14. Lebensjahr zusammen, er war mein Seelenverwandter und bester Freund in einem. Aber als wir zusammen lebten, ging es langsam bergab.

Äußerlich hatten wir alles, einen scheinbar beneidenswerten und glamourösen Lebensstil. Aber ich würde müde und gestresst nach Hause kommen und er wäre erschöpft davon, ganztägig Rugby zu spielen. Es war, als wäre der Spaß vorbei und wir mussten die Dinge durcheinander bringen.

Wir haben im Mai 2014 eine Reise nach Sri Lanka gebucht. Der Urlaub sollte unsere Beziehung reparieren, aber wir haben uns am Flughafen getrennt, bevor wir überhaupt dort ankamen!

Wir gingen trotzdem als Freunde und das Land hat mich umgehauen. Die Strände, Sonnenschein, freundliche Einheimische und Surfen waren himmlisch. Das einzige Problem für mich – und es war ein großes Problem – waren die Straßenhunde.

Sie waren überall! Die Gesunden schienen glücklich genug zu sein, durch die Straßen zu streifen, aber allzu oft waren sie von Räude geplagt oder verletzt. Ihre seelenvollen Augen folgten mir, als würden sie um Hilfe bitten.

Ein Hund, der mich besonders angesprochen hat, rief ich Tom an. Er war so freundlich und vertrauensvoll. Er hatte einen bösen Schnitt unter den Augen, der in Großbritannien einfach mit ein paar Stichen behandelt worden wäre.

Ich wusste, dass es in einem tropischen Klima bald von Maden befallen sein würde. Ich hatte nichts von meiner Veterinärausrüstung bei mir, aber ich konnte ihn nicht so lassen, also beschloss ich, für einen srilankischen Tierarzt zu bezahlen, um ihn zu behandeln.

Ich habe mehrere gefragt, aber obwohl ich angeboten habe zu zahlen, würde keiner zustimmen, einen Straßenhund zu behandeln, weil sie nicht als würdig angesehen wurden, was mich schockierte und ich nicht wusste, was ich tun sollte.

Zu Hause konnte ich den armen Tom nicht aus dem Kopf bekommen. Ich fing an, Wohltätigkeitsorganisationen in Sri Lanka zu googeln, die Straßenhunden halfen – meine Sorge war, dass diejenigen, die ich finden konnte, von wohlmeinenden Personen im Gegensatz zu Tierärzten gegründet wurden.

Ich war mir nicht sicher, ob ihre Ethik und Arbeitsweise mit meiner übereinstimmen würden. Ich wollte unbedingt etwas bewegen.

Nachdem Alex und ich uns jetzt getrennt hatten, wäre es leicht gewesen, auszuziehen und mein schönes, komfortables Leben fortzusetzen, aber mir wurde klar, dass mich jetzt nichts mehr festhielt. Warum nicht nach Sri Lanka gehen und anfangen, diese Tiere zu behandeln?

Ich hatte einige Ersparnisse, ich dachte, ich könnte ein Jahr überleben, einigen Hunden helfen und dann nach Hause kommen. Also sprach ich mit meinem wunderbaren Manager in der Praxis, Nick, über meinen Plan.

Er war so hilfsbereit und gab sogar £ 10.000 von der Firma, um mir den Einstieg zu erleichtern. Was für ein Boss!

Online fand ich eine Frau namens Otara Gunewardene, die eine Organisation namens Embark in der Hauptstadt Colombo gegründet hatte, die Straßenhunden half.

Sie erklärte, das Nützlichste, was ein Tierarzt tun könne, sei Kastration und Impfung, was für mich absolut sinnvoll sei, und ich beschloss, diese in den Mittelpunkt meiner Wohltätigkeitsorganisation zu stellen, die ich WECare Worldwide nannte.

Ich habe die losen Enden meines Lebens zusammengebunden, mein Auto verkauft und meinen Flug für Oktober 2014 gebucht. Zusammen mit meiner Kleidung habe ich OP-Kits, Bandagen und Manuka-Honig verpackt, die beim Wundmanagement helfen können. Meine Familie winkte mich am Flughafen ab, und ich war eher aufgeregt als entmutigt.

In Colombo zu landen, in der Hitze und mit den Tuk Tuks und dem Trubel war ein Nervenkitzel, aber ich ging direkt nach Talalla, einer wunderschönen Strandstadt im Süden, wo ich Tom getroffen hatte, den Hund mit dem armen Auge, dessen Foto ich behalten hatte mit mir, um mich an meine Mission zu erinnern.

Ich war anfangs in einem Surf-Retreat, wo ich zuvor Freunde aus meinem Urlaub mit Alex gefunden hatte.

Einer der ersten Hunde, die ich behandelte, war Joy, die von einem anderen Hund gebissen worden war und dessen Wunde von Maden krabbelte. Ich pinzierte sie alle aus, räumte sie auf und bandagierte sie. Noch nie hatte jemand einen verbundenen Hund gesehen!

Es war ein Tropfen auf den heißen Stein, aber ich war so glücklich, etwas erreicht zu haben, als sie zurück auf die Straße ging und jetzt mit dem Schwanz wedelte.

Die Wohltätigkeitsorganisation zum Erfolg zu führen, wurde mein Fokus. Neben der Behandlung der Hunde habe ich mir selbst beigebracht, wie man eine Website erstellt, wie man Spenden sammelt, Werbung macht und all die anderen Dinge, an die man nie denkt. Ich lernte auch Singhalesisch und verstand es bald, als die Einheimischen mich eine verrückte weiße Hundedame nannten!

Ich habe gearbeitet und gearbeitet. Ich hatte einen Tuk-Tuk-Fahrer und beschäftigte jetzt 17 Mitarbeiter, darunter fünf Tierärzte, drei Krankenschwestern und mehrere Auszubildende. Im Handumdrehen war ich ein Jahr auf dem Land, dann zwei – und jetzt sind über fünf Jahre vergangen. Sri Lanka ist meine Heimat.

Seit meinem ersten Patienten, der maggotischen Joy, haben wir rund 12.000 Straßenhunden geholfen – von Welpen, die von giftigen Schlangen gebissen wurden, bis zu Hunden, die mit Sprengstoff versetztes Futter gegessen haben. Ich musste die überfahrenen Beine von Kötern amputieren und sexuell übertragbare Krankheiten behandeln, ja, Hunde bekommen sie auch.

Ich werde häufig von Hunden gebissen, auch von einigen mit Tollwut. Deshalb brauchte ich Stöße, die mich manchmal krank gemacht haben. Ich habe Räude und Ringwurm bekommen, was nicht schön ist. Ich wurde von Einheimischen misshandelt, die mich für verrückt halten. Aber es hat sich gelohnt.

Zweimal im Jahr komme ich zurück, um Spenden zu sammeln, und gehe zum Zahnarzt, Friseur und lasse mir gleichzeitig die Beine wachsen. Meine Prioritäten haben sich geändert. Ich habe jahrelang keinen Fön oder Make-up mehr getragen.

Ich esse Fisch, Reis und Gemüse, aber ich vermisse richtige Schokolade, Wotsits und Käse, die Sie hier nicht bekommen können. Surfen ist meine Therapie, ich versuche jeden Tag zu gehen.

2018 war ich begeistert, den Tierarzt des Jahres zu gewinnen. Ich kam für Amanda Holden nach Großbritannien zurück, um mir einen Daily Mirror Animal Hero Award zu überreichen. Alesha Dixon und Laura Whitmore waren sehr nett.

Letztes Jahr war ich dann in Ben Fogles Lives In The Wild von C5 zu sehen. Sein Vater ist Tierarzt und Ben war so hilfsbereit und nett.

Mein Leben ist jetzt weit entfernt von dem, das ich in Newcastle hatte. Ich lebe in einem einfachen Strandbungalow mit einer schlanken Küche, einem Campingkochfeld und leider Ratten. Ein Zimmer ist klimatisiert, aber teuer zu benutzen und ich versuche sparsam zu leben.

Ich habe fünf Hunde adoptiert – ich konnte nicht widerstehen! – genannt Mali, Benji, Stitch, Lottie und Tilly. Aber ich musste mich verschärfen, sonst hätte ich sie alle aufgenommen. Ich bin bereit, jetzt jemanden zu treffen, aber ich bin nicht verzweifelt, Kinder zu haben, ich habe die Hunde. Es gibt genug Menschen auf dem Planeten, aber ich würde eine Adoption in Betracht ziehen.

Ich möchte unsere Wohltätigkeitsorganisation in ganz Sri Lanka ausbauen und Kliniken in anderen Teilen Asiens eröffnen. Die Leute haben mich als selbstlos beschrieben, aber ich liebe meine Arbeit und kann jeden Tag Zeit mit Tieren verbringen. Ich bekomme so viel von diesen Hunden zurück, wie ich ihnen gebe, ich fühle mich so glücklich.

– Janey The Vet von Janey Lowes ist ab dem 19. März erhältlich (£ 14.99, Michael O’Mara) und kann ab sofort vorbestellt werden. Spenden sind willkommen, indem Sie HIER KLICKEN

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