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Das Observatorium der ESA erkennt das 100. Asteroideneinschlagereignis auf dem Mond

Ein von der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) finanziertes Observatorium hat das jüngste Asteroideneinschlagereignis auf dem Mond entdeckt. Nach Angaben der ESA liefern die vom Observatorium gesammelten Informationen wertvolle Informationen über die Auswirkungen von Asteroiden auf die Erde.

Das erdnahe Objekt Mondaufprall und optische Transienten (NELIOTA) ist ein Projekt, das vom Nationalen Observatorium von Athen am Kryoneri-Observatorium in Griechenland durchgeführt wird. Es verwendet ein Teleskop und ein Kamerasystem, um Asteroideneinschläge auf den Mond zu erkennen und zu beobachten.

Wenn ein Asteroid auf den natürlichen Satelliten der Erde trifft, erzeugt er einen hellen Blitz auf der Mondoberfläche. Normalerweise erzeugen Asteroiden mit einer Breite von etwa 5 Zentimetern und einem Gewicht von weniger als 100 Gramm die sichtbaren Blitze. NELIOTA überwacht diese Blitze jedes Mal, wenn ein Asteroid auf den Mond trifft.

Um die Blitze effektiv zu erkennen, ist NELIOTA derzeit auf die dunkle Seite des Mondes gerichtet, den Bereich, der nicht von der Sonne beleuchtet wird.

Am 1. März entdeckte NELIOTA seine 100th Asteroideneinschlag auf den Mond. Die vom Observatorium gesammelten Daten wurden vom Sharjah Lunar Impact Observatory (SLIO) der Sharjah Academy für Astronomie, Weltraumwissenschaften und -technologie in den Vereinigten Arabischen Emiraten bestätigt, die ebenfalls Zeuge des Ereignisses war.

“Solche Kreuzerkennungen sind sehr nützlich, da sie die Möglichkeit ausschließen, dass ein langsamer, heller Satellit als Aufprallblitz falsch identifiziert wird”, sagte Detlef Koschny, Co-Manager des Planetary Defense Office des ESA-Programms für Weltraumsicherheit, in einer Erklärung. “Während NELIOTA andere, weniger direkte Mittel hat, um solche Ereignisse auszuschließen, freuen wir uns, mehr Augen auf den Mond zu haben, um die felsige Straße zu verstehen, auf der unser Planet fährt.”

Wie die ESA feststellt, spielt NELIOTA eine wichtige Rolle beim Verständnis der Auswirkungen von Asteroiden auf die Erde. Bodenteleskope können normalerweise keine kleinen Asteroiden erkennen, die in die Erdatmosphäre gelangen.

Durch die Überwachung der Auswirkungen kleiner Asteroiden auf den Mond können Wissenschaftler herausfinden, wie häufig solche Ereignisse auf der Erde auftreten können.

“Kleinere Erdimpaktoren sind zu klein, um direkt mit Teleskopen erfasst zu werden, und zu unvorhersehbar, um mit bodengestützten” Feuerball “-Kameras zuverlässig erfasst zu werden”, erklärte die ESA. “Stattdessen schauen wir auf den Mond, um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie häufig diese Objekte sind und welche potenzielle Bedrohung sie für die Erde darstellen.”