Press "Enter" to skip to content

Das ländliche Amerika beobachtet den Ausbruch einer Pandemie in Städten als Angst…

DUFUR, Ore. – Die Regeln der sozialen Distanzierung, die sich wie ein Mantra in den städtischen Zentren Amerikas wiederholen, wo sich das Coronavirus exponentiell ausbreitet, scheinen an weit geöffneten Orten, an denen Nachbarn kilometerweit voneinander entfernt leben und „von zu Hause aus arbeiten“, einen weiteren Tag zu bedeuten, an dem Kälber gebrandmarkt werden oder einen Traktor alleine durch ein Feld fahren.

Mit der Ausbreitung der Pandemie in den USA sind auch diejenigen, die in ländlichen Gebieten leben, zunehmend bedroht. Winzige Städte in Oregons windgepeitschten Ebenen und Viehfarmen, die kilometerweit von South Dakota entfernt sind, hatten möglicherweise keinen einzigen Fall des neuen Coronavirus, aber ihre Hauptstraßen sind ebenfalls leer und ihre medizinischen Kliniken von den Besorgten überwältigt.

Einwohner vom ländlichen Alabama über die Wälder von Vermont bis zu den gefrorenen Gebieten Alaskas befürchten die Ausbreitung der Krankheit durch Außenstehende, die soziale Isolation, die entsteht, wenn das einzige Restaurant der Stadt schließt, und den wirtschaftlichen Zusammenbruch an Orten, an denen es bereits kaum Arbeitsplätze gab.

“Niemand weiß, was zu tun ist, und sie rennen nur im Kreis, also halte mich fern”, sagte Mike Filbin, ein 70-jähriger Viehzüchter in Wasco County, Oregon, einer der wenigen Teile des Staates, die noch keinen Fall von COVID-19 gesehen haben.

“Im Moment sind wir hier ziemlich sauber, aber wir sind nicht immun gegen nichts – und wenn sie anfangen, es herüberzubringen, wird es hier explodieren.”

Erschwerend kommt hinzu, dass einige der am weitesten entfernten Gemeinden nur über eingeschränkten oder keinen Internetzugang und einen fleckigen Mobiltelefondienst verfügen. Das macht Telearbeit und Online-Lernen in Zeiten pauschaler Schul- und Arbeitsschließungen zu einer Herausforderung und eliminiert die Möglichkeit von FaceTime-Kartenspielen und virtuellen Cocktailstunden, an die sich städtische Amerikaner in Scharen gewandt haben, um in Verbindung zu bleiben.

Die routinemäßigen Verbindungen zwischen ländlichen Amerikanern – eine Bingo-Nacht, ein Besuch in einem örtlichen Restaurant oder ein Potluck – sind plötzlich tabu.

“Die Landbevölkerung ist auf ihre Nachbarn angewiesen und hat mehr Vertrauen in ihre Nachbarn”, sagte Ken Johnson, leitender Demograf an der Carsey School of Public Policy und Professor für Soziologie an der University of New Hampshire. „Jetzt gibt es Leute, die sich selbst isolieren sollen. Was bedeutet das, wenn Menschen, auf die Sie angewiesen sind, sich selbst und ihre Familien gefährden, um Ihnen zu helfen? Ich weiß nicht, was das im ländlichen Amerika bewirken wird. “

Neil Bradshaw, der Bürgermeister von Ketchum, Idaho, beginnt die Antwort in seiner eigenen Gemeinde zu sehen.

Der ländliche Ferienort hat seit der Ankunft von COVID-19 Probleme, und er befürchtet, wenn das Virus zu lange anhält, könnte es es zerstören. Die Stadt liegt neben dem tony-Skigebiet Sun Valley Resort und ist als Zweitwohnsitz für Dutzende von Prominenten bekannt.

Es ist auch das Epizentrum von Idahos Fallzahl, mit mindestens 35 Fällen und bekannter Verbreitung des Virus in der Gemeinschaft. Mindestens 14 der Fälle betreffen Angehörige der Gesundheitsberufe, was die kleinen medizinischen Mitarbeiter der Stadt dazu zwingt, Ersatzmitarbeiter aus nahe gelegenen Städten einzustellen.

“Unsere Stadt lebt von Menschen, die in die Stadt kommen, und zum ersten Mal in unserer Geschichte entmutigen wir Besucher”, sagte Bradshaw von der Stadt mit 2.700 Einwohnern. „Anfangs hatten die Menschen unterschiedliche Adoptionsniveaus, aber es besteht ein enormer Gemeinschaftsdruck, dass wir alle zusammen sind. Wir sind von einer pulsierenden Stadt zu einer Geisterstadt geworden. “

Die Kassen der Stadt stützen sich auf eine lokale Optionssteuer, und wenn diese um die Hälfte sinkt, hätte die Stadt Einnahmen in Höhe von 700.000 USD verloren, sagte er.

Einige Gemeinden haben Stillstände zurückgedrängt, die das tägliche Leben zum Erliegen gebracht haben. Zum Beispiel schickten Führer aus sieben Landkreisen Utahs Anfang dieser Woche einen Brief an Gouverneur Gary Herbert, in dem sie eine „Rückkehr zur Normalität“ forderten, und sagten, die Schließung von Schulen und Unternehmen verursache Panik und schädige die Wirtschaft.

“Ab (Montag) sind in den USA insgesamt neunzig Todesfälle auf das Virus zurückzuführen”, heißt es in dem Brief. „Nicht neunhundert, nicht neuntausend, nicht neunzigtausend. Neunzig. Diese Zahl wird in naher Zukunft sicherlich steigen, aber wir müssen unseren Verstand über uns behalten. “

Andere machen sich Sorgen, dass Außenstehende die Krankheit in wirklich abgelegene Gebiete bringen, die nicht dafür ausgerüstet sind. Bundesweit gibt es in städtischen Bezirken über 51.000 Intensivpflegebetten, verglichen mit nur 5.600 in ländlichen Bezirken. Dies geht aus Daten hervor, die von The Associated Press zusammengestellt wurden.

Diese Betten dienen einer kleineren Bevölkerung als in städtischen Gebieten, aber es würde immer noch weniger Menschen in ländlichen Gebieten brauchen, um ein typisches Krankenhaus zu überwältigen. Im Geschäftsjahr 2018 verfügte das durchschnittliche ländliche Krankenhaus über acht Intensivbetten, verglichen mit 20 Betten für ein typisches Krankenhaus in einem städtischen Gebiet.

In Georgiana, einer kleinen Stadt im Süden Alabamas, wurde das einzige Krankenhaus im vergangenen Jahr geschlossen. Daher strömten die Bewohner stattdessen in die Gesundheitsklinik, als bei einer Person in einer 8 Kilometer entfernten Stadt COVID-19 diagnostiziert wurde. Mehr als 30% der 1.600 Einwohner Georgianas sind über 60 Jahre alt, was sie einem höheren Risiko aussetzt, da ihnen nur begrenzte medizinische Einrichtungen zur Verfügung stehen, sagte Bürgermeister Jerome Antone.

Bei den meisten Menschen verursacht das neue Coronavirus leichte oder mittelschwere Symptome wie Fieber und Husten, die sich in zwei bis drei Wochen bessern. Bei einigen, insbesondere bei älteren Erwachsenen und Menschen mit bestehenden Gesundheitsproblemen, kann dies zu schwereren Krankheiten führen, einschließlich Lungenentzündung und Tod.

Die älteren Bewohner von Georgiana, sagte Antone, seien “aggressiv verärgert”, obwohl dort noch niemand diagnostiziert wurde.

In Alaskas Point Hope, einem Inupiat-Walfangdorf am Rande des Arktischen Ozeans, fast 1.130 Kilometer nördlich von Anchorage, haben Stammesführer potenzielle Themen wie Flugreisen in die Stadt vorbereitet und diskutiert. Das begrenzte Straßennetz des Staates erreicht nicht die Gemeinschaft von 900 Menschen, die für einen Großteil ihrer Verbindung zur Außenwelt auf Flugzeuge angewiesen sind.

Diese Woche wird eine der beiden Fluggesellschaften, die Point Hope bedienen, damit beginnen, Flüge auf Fracht und Passagiere mit medizinischen oder anderen wesentlichen Bedürfnissen zu beschränken.

Dennoch befürchten die Bewohner, dass der jüngste Tod von zwei Ältesten Trauernde außerhalb der Stadt zu den Beerdigungen bringen wird.

“Wir haben alle möglichen Leute, die in unser Dorf kommen”, sagte die amtierende Bürgermeisterin Daisy Sage. “Dieses Coronavirus ist ernst.”

Tausende von Kilometern entfernt, in South Dakota, sorgen sinkende Preise für Rindfleisch für mehr oder mehr Sorgen als das Virus.

Sam Stoddard, ein Viehzüchter in der Nähe der Stadt Kadoka mit 650 Einwohnern, sagte, die Terminmärkte für Rindfleisch seien aufgrund des Coronavirus um bis zu 30% gesunken. Er macht sich Sorgen, dass langjährige Viehzüchter durchhalten könnten.

Wenn der Markt schrecklich bleibt, können die Viehzüchter den Verkauf ihrer Kälber bis zum Ende des Jahres verschieben – aber niemand weiß, wie lange die Wirtschaft im Umbruch sein wird, was alle gestresst lässt.

Gleichzeitig hat der Staat keine Geschäfte geschlossen, sodass sich die Bewohner fragen, was sie als nächstes erwarten sollen. South Dakota hat 30 bestätigte Fälle des Coronavirus.

„Normalerweise machen wir uns zu dieser Jahreszeit mehr Sorgen, dass ein großer Schneesturm hereinkommt und 10% unserer Kälber tötet. Sie wissen, dass es kommt, und Sie können sich darauf vorbereiten “, sagte Stoddard.

“Damit wissen Sie nicht, was kommt oder was Sie tun sollten.”

___

Assoziierte Presseschreiber Michael Casey in Boston; Stephen Groves in Sioux Falls, South Dakota; Rebecca Boone in Boise, Idaho; Jay Reeves in Birmingham, Alabama; Rachel D’Oro in Anchorage, Alaska; und Nicholas Forster in New York City haben zu diesem Bericht beigetragen.