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Das Gericht prüft die Anwendung des Verbots der Massenversammlung auf Kirchen

LOUISVILLE, Ky. – Ein Bundesberufungsgericht lehnte es am Samstag ab, das vorübergehende Verbot von Massenversammlungen durch den Gouverneur von Kentucky zu blockieren, sich bei persönlichen Gottesdiensten zu bewerben.

Das aus drei Richtern bestehende Gremium machte der Maryville Baptist Church den Weg frei, Drive-In-Gottesdienste abzuhalten und dabei die Anforderungen der öffentlichen Gesundheit einzuhalten. Dies ist eine Alternative, die der demokratische Gouverneur Andy Beshear während der gesamten Coronavirus-Pandemie nachdrücklich gefördert hat.

Das Gremium hörte jedoch auf, seinen Befehl auf persönliche Gottesdienste anzuwenden.

Das Urteil erging kurz nachdem die Kirche das 6. US-Berufungsgericht um eine Dringlichkeitsanordnung gebeten hatte, mit der verhindert wurde, dass Beshears Verbot der Massenversammlung gegen religiöse Dienste durchgesetzt wurde.

“Wir sind uns bewusst, dass dies nicht alles ist, was die Kirche verlangt hat und was sie will”, sagte das in Cincinnati ansässige Berufungsgericht am Samstag. „Aber das ist alles, was wir nach den 24 Stunden, die uns die Kläger in diesem Fall gegeben haben, gerne tun.

Es forderte einen Bundesbezirksrichter auf, die Lösung der Ansprüche der Kirche in ihrer Klage zu priorisieren.

Beshear kündigte kürzlich an, dass Kultstätten in Kentucky ab dem 20. Mai wieder persönliche Gottesdienste abhalten können. Dies ist Teil eines umfassenderen Plans zur schrittweisen Wiedereröffnung der staatlichen Wirtschaft. Ausnahmen von seiner Abschaltanordnung sind Fahrten zum Lebensmittelgeschäft, zur Bank, zur Apotheke und zum Baumarkt.

Nach Ansicht des Samstags haben die Richter diese „weltlichen Ausnahmen“ zur Kenntnis genommen.

“Die Breite des Verbots religiöser Dienste, zusammen mit einem Zufluchtsort für zahlreiche weltliche Ausnahmen, sollte jedem, der die Religionsfreiheit schätzt, eine Pause geben”, schrieb das Gremium, bevor es zu dem Schluss kam, “es ist nicht immer einfach zu entscheiden, was Caesar ist.” und was gehört Gott – und das ist sicherlich im Zusammenhang mit einer Pandemie wahr. “

Laut seiner Sprecherin Crystal Staley unterstützt das Urteil das, was Beshear die ganze Zeit gesagt hat.

“Der Gouverneur hat Hunderte von Autodiensten in ganz Kentucky zugelassen und sogar gefördert”, sagte sie in einer Erklärung am Samstag. „Der Sechste Kreis hat entschieden, dass Drive-In-Dienste in Ordnung sind, aber die Anordnung des Gouverneurs, persönliche Dienste zu verbieten, bleibt in Kraft. Das war von Anfang an die genaue Politik des Gouverneurs. “

Die Anwälte der Maryville Baptist Church – vom Liberty Counsel, einer konservativen christlichen Gruppe – zitierten Passagen aus dem Urteil, in denen sie einen „herausragenden Sieg“ forderten. Die Gruppe behauptet, Beshears Anordnung verstoße gegen den Verfassungsschutz und das Gesetz von Kentucky.

“Die Gesetze des Commonwealth und der Verfassung werden während einer Krise oder einer Pandemie nicht aufgehoben”, sagte Mat Staver, Gründer und Vorsitzender von Liberty Counsel.

Das Berufungsgericht sagte, Beshears Anordnungen hätten “mehrere potenzielle Kennzeichen für Diskriminierung”.

“Wir zweifeln nicht an der Aufrichtigkeit des Gouverneurs, sein Bestes zu geben, um die Verbreitung des Virus zu verringern, oder an seiner Autorität, die Bürger des Commonwealth zu schützen”, sagte das Gremium. “Und wir sind uns einig, dass niemand, ob eine Person des Glaubens oder nicht, das Recht hat,” die Gemeinschaft … übertragbaren Krankheiten auszusetzen “.”

“Aber Einschränkungen, die unerklärlicherweise für eine Gruppe gelten und von einer anderen befreit sind, tragen wenig dazu bei, diese Ziele zu erreichen, und tragen viel dazu bei, die Religionsfreiheit zu belasten”, fügte er hinzu.

Unter der Annahme, dass alle gleichen Vorsichtsmaßnahmen getroffen wurden, sagte das Gremium: „Warum kann jemand sicher einen Gang eines Lebensmittelgeschäfts hinuntergehen, aber keine Bank?“

Die Kirche wandte sich an das Berufungsgericht, nachdem sich ein Bundesrichter geweigert hatte, Beshears Befehl daran zu hindern, sich für Gottesdienste zu bewerben. Der US-Bezirksrichter David Hale sagte, der Befehl des Gouverneurs verbiete alle Massenversammlungen und diskriminiere daher nicht die Religion.

Hale sagte, er würde zusätzliche Anhörungen einrichten. Die Anwälte der Bullitt County Church waren jedoch unzufrieden mit dem Tempo, mit dem Hale über die Klage nachdachte.

Maryville hat sich Beshears Befehl widersetzt, dass Gotteshäuser während des COVID-19-Ausbruchs keine persönlichen Gottesdienste abhalten sollen. Mindestens 50 Menschen besuchten den Ostergottesdienst in der Kirche, weitere Gottesdienste fanden in den letzten Wochen statt.

Als Antwort darauf sagte der Gouverneur, die Polizisten der Staatspolizei von Kentucky würden Nummernschilder aufzeichnen und die Fahrzeuge der Teilnehmer des Ostergottesdienstes anbringen. In den Mitteilungen wurde den Teilnehmern mitgeteilt, dass sie sich selbst unter Quarantäne stellen müssten.

Bei den meisten Menschen verursacht das neue Coronavirus leichte oder mittelschwere Symptome wie Fieber und Husten, die innerhalb von Wochen verschwinden. Für einige, insbesondere ältere Erwachsene und Personen mit bestehenden Gesundheitsproblemen, kann dies zu schwereren Krankheiten und sogar zum Tod führen.

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