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Das Experiment „Wolkenaufhellung“ kann helfen, sich abzukühlen.

Von Stuart McDill

London (ots / PRNewswire) – Forscher, die versuchen, das Great Barrier Reef zu retten, versuchen, die ungewöhnlich warmen Meerestemperaturen mithilfe der “Wolkenaufhellung” zu kühlen, einer geotechnischen Technik, mit der mehr Sonnenstrahlen von der Erde weg reflektiert werden sollen. Das Team sprüht mikroskopisch kleine Meerwassertröpfchen über das Riff in die Luft, wodurch mehr Wolkendecke und mehr Schatten entstehen, um die Gesundheit eines der wichtigsten Meeresökosysteme der Welt zu retten. In den letzten Wochen und zum dritten Mal in fünf Jahren hat das Great Barrier Reef ein Massenbleichereignis erlitten, bei dem Stress durch ungewöhnlich warme Wassertemperaturen das Korallenweiß bleicht und es töten kann.

Der Februar war der wärmste Monat, der je gemessen wurde, gemessen an den Wassertemperaturen rund um das Riff. An einigen Stellen lagen die Messwerte für die Jahreszeit über dem Durchschnitt über 3 Grad Celsius. „Wenn wir die Wolken den ganzen Sommer über nur ein wenig aufhellen können, können wir das Wasser so weit abkühlen, dass ein Teil der Korallenbleiche gestoppt wird“, sagte der Projektleiter und Dozent der Southern Cross University, Dr. Daniel Harrison.

Die Forschung kommt, nachdem Australien eine verheerende und lange Buschfeuersaison erlitten hat, in der fast 12 Millionen Hektar Buschland verbrannt wurden, wobei 33 Menschen und schätzungsweise 1 Milliarde einheimische Tiere getötet wurden.

Kurz vor der Sperrung des Coronavirus gelang es den Forschern, zwei Boote an einem Ort über dem Great Barrier Reef, 100 km westlich von Townsville, einzusetzen, jedoch ohne die internationalen Forscher, die geplant hatten, sich ihnen anzuschließen.

Sie testeten einen Prototyp einer Turbine, um Meerwasser zu zerstäuben und in die Luft zu blasen, mit einer Drohne in der Atmosphäre und einem 5 Kilometer entfernten Probenahmeschiff auf der Meeresoberfläche. Die Wassertröpfchen verdampfen und hinterlassen nur winzige Salzkristalle, die in die Atmosphäre schweben, sodass Wasserdampf um sie herum kondensieren und Wolken bilden kann. “Als wir die gesamte Analyse durchgeführt haben, hat sich das Aufhellen der Wolken als eine der besseren Ideen herausgestellt, die wir gefunden hatten, weil es eine sehr hohe energetische Hebelwirkung gibt”, sagte Harrison.

„Nur eine kleine Menge Energie zur Herstellung dieser Salzkristalle in Nanogröße führt dazu, dass eine sehr große Menge Energie von der Wolke zurückreflektiert wird und die Koralle abkühlt“, fügte er hinzu. Nächstes Jahr plant das Team, die Technologie auf das Dreifache der Größe zu testen, um sie ein Jahr später um das Zehnfache zu erhöhen. Die Forscher sagen, dass sie in der Lage sein sollten, Wolken auf einer Fläche von 20 mal 20 Kilometern aufzuhellen. “Wenn wir herausfinden, dass diese Technologie so gut funktioniert, wie wir hoffen, könnten wir diese Maschinen eines Tages über das Great Barrier Reef verstreut haben”, sagte Harrison. “Das mag uns ein paar Jahrzehnte kosten, aber gleichzeitig ist es absolut notwendig, dass wir unsere Emissionen reduzieren.” (Berichterstattung von Stuart McDill; Redaktion von Simon Cameron-Moore)