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Das Drive-In, ein Relikt von gestern, findet sich geeignet….

Das Drive-in-Theater, lange Zeit ein schwindender Nostalgie-Akt in einer Multiplex-Welt, erfährt eine momentane Rückkehr in den Vordergrund.

Da fast alle Kinos der Nation aufgrund der Coronavirus-Pandemie geschlossen sind, glauben einige Autokino-Besitzer, dass sie in der einzigartigen Lage sind, den Kinobesuchern die Möglichkeit zu geben, etwas außer Haus zu machen und gleichzeitig Abstand zu anderen zu halten. Dieses Wochenende sind einige Autokinos nicht die einzige Vorstellung in der Stadt. Sie sind die einzige Show im ganzen Land.

Im Showboat Drive-In-Theater in Hockley, Texas, etwa 30 Autominuten außerhalb von Houston, gehen die Kartenverkäufe normalerweise an einem Wochenende, an dem es keine neuen Filme gibt, um etwa 40 Prozent zurück. Am vergangenen Wochenende sei der Verkauf um 40 Prozent gestiegen, sagt der Besitzer des Theaters, Andrew Thomas. Thomas hat die Vorführungen, die normalerweise an den Wochenenden geöffnet sind, die ganze Woche über aufrechterhalten.

Das ist natürlich nicht die Art und Weise, wie man sich das vorstellt, aber ich freue mich auf die Idee, dass es eine neue Generation von Menschen geben könnte, die die Erfahrung machen, in ein Autokino zu gehen und – ich wollte sagen, den Käfer zu fangen”, sagte Thomas lachend. Vielleicht eine andere Redewendung.

Es gibt noch etwas mehr als 300 Autokinos auf dem Land. Sie stellen ein kleines, oft vergessenes Flimmern im heutigen Film-Ökosystem dar, das kaum mit dem Megawatt-Glanz des Megaplex und den 5.500 Indoor-Kinos der Nation konkurrieren kann.

Aber durch jahrzehntelange Störungen und Veränderungen im amerikanischen Leben haben sie es geschafft, zu überleben. Sie haben sich irgendwie an das Leben als Relikte vergangener Americana geklammert, nur um sich, jedenfalls für einen kurzen Moment, einzigartig für die heutige Zeit geeignet zu finden.

Es sind nicht viele Drive-ins geöffnet. Es ist zunächst ein saisonales Geschäft, und viele Drive-ins planen die Eröffnung erst im April.

John Vincent, der Präsident der United Drive-in Theater Owner Association, schätzt, dass am vergangenen Wochenende etwa fünf bis zehn Prozent geöffnet waren, und einige von ihnen schließen wegen der Pandemie.

In Bundesstaaten wie Kalifornien und New York werden die Beschränkungen für die Bewegungsfreiheit und das Versammlungsrecht im Zuge der Schließung des Mandats verschärft.

Da die Infektionen in anderen Teilen des Landes zunehmen, vermutet Vincent, dass sich das Fenster des Drive-In bereits schließt.

Wir würden uns freuen, wenn die Drive-ins glänzen würden, aber dies ist wahrscheinlich nicht der richtige Zeitpunkt”, sagte Vincent, dem die Wellfleet-Kinos auf Cape Cod gehören.

Wie lange es auch immer dauern mag, das Drive-in ist in bestimmten Teilen des Landes vorerst eine der einzig verbliebenen Zufluchtsorte für öffentliche Unterhaltung – nämlich das Aussteigen aus dem Haus, um etwas zu unternehmen, während man noch im Auto bleibt.

Beim Paramount Drive-in in der Nähe von Los Angeles dachten Forrest und Erin McBride, dass ein Drive-in-Film eine der einzigen Möglichkeiten sei, ihr Jubiläum verantwortungsvoll zu feiern.

Wir fragten uns: “Was können wir tun? Alles ist geschlossen”, sagte Forrest vor einer Vorführung von “Onward” am Donnerstagabend. Wir sagten: “Nun, ein Autokino ist so etwas wie ein selbstgewähltes Filmdatum”.

Aman Patel, ein 25-Jähriger aus Los Angeles, besuchte sein erstes Autokino mit seinem Zimmergenossen und Freunden. Ich wollte das schon immer machen”, sagte Patel.

Drive-Ins sind nicht ohne eigene Virusbedenken. Vor allem Konzessionen und Toiletten werfen noch immer Probleme auf. Alle für diesen Artikel befragten Eigentümer gaben an, dass sie die Autos auf Abstand halten, die Art und Weise, wie Kunden Essen bestellen können (manchmal per SMS), überarbeiten und die Toilettenbelegung einschränken.

Chris Curtis, der Besitzer des Blue Moon Drive-in in Guin, Alabama, sagte, er tue etwas, das den Drive-in seit langem ein Gräuel sei: Essen und Trinken im Freien zuzulassen.

Tatsächlich schlagen wir es vor”, heißt es auf der Facebook-Seite von Blue Moon. Wie bei den Indoor-Theatern verdienen die Drive-Ins ihr Geld fast ausschließlich durch Konzessionen.

Wir versuchen nur, die Strom- und Wasserrechnung zu bezahlen und das durchzustehen und der Gemeinde etwas zu tun zu geben, wenn es nicht viel zu tun gibt”, sagt Curtis, der seit 24 Jahren Eigentümer des Blue Moon ist.

Es geht nicht mehr um die Filme. Es geht darum, etwas zu tun zu haben”.

Curtis ist besorgt, dass angesichts der Reaktionen, die er erhalten hat, zu viele Leute an diesem Wochenende auftauchen könnten. Um den “Blue Moon” nicht überfüllt zu lassen, hat Curtis zum ersten Mal Online-Tickets eingeführt.

Ich will nicht, dass die Leute von weit her fahren, nur um zu sehen, dass wir ausverkauft sind”, sagte er.

Es gibt nur noch wenige Filme, die im Autokino abgespielt werden können. Im Moment können sie noch neue Filme wie ‘Onward’ und ‘The Hunt’ zeigen, aber diese Filme sind bereits auf verschiedenen digitalen Plattformen verfügbar, da die Studios ihre Filme aufgrund des Virus nach Hause geschickt haben.

Anfang dieser Woche wurden alle Filmketten des Landes nach den Richtlinien des Bundes geschlossen, die gegen Zusammenkünfte von mehr als 10 Personen drängten. Die Studios haben ihre Veröffentlichungskalender bis in den Mai hinein geräumt.

Diese Verschiebungen haben sich bis hin zu den großen Sommerproduktionen ausgeweitet, einschließlich Marvels “Black Widow” (der zuvor für den 1. Mai geplant war).

Es wird schwierig genug sein, bis zur Veröffentlichung im Frühjahr zu essen, aber im Sommer verkaufen sie die meisten ihrer Karten. Die Besitzer sagen, dass sie, wenn es ihnen gelingt, in den kommenden Wochen geöffnet zu bleiben, möglicherweise auch ältere Filme spielen könnten (obwohl diese fast so viel kosten wie Neuerscheinungen).

Wir wissen nicht, wie lange wir so leben müssen”, sagte Thomas.

Jeder ringt damit, wie es mitten im Sommer sein wird, wenn normalerweise alle mit High-Five spielen und eine gute Zeit haben, weil die Kassen verrückt spielen. Das ist der Zeitpunkt, an dem man geht: Deshalb bin ich in dieses Geschäft eingestiegen.

Drive-ins könnten auch auf andere Weise improvisieren.

Lisa Boaz, die zusammen mit ihrem Mann seit 1999 das Monetta Drive-in in Monetta, South Carolina, betreibt, sagte, dass sie von Kirchen kontaktiert wurden, die daran interessiert sind, das Drive-in für Sonntagsgottesdienste zu nutzen.

Die Gemeindemitglieder würden die Predigten aus ihren Autos über die FM-Radiosender des Drive-in hören.

Wir hören es im Moment irgendwie nach Gehör”, sagte Boaz.

Boaz sagte, sie hätten die Monetta Anfang März eröffnet, in der Hoffnung auf ein gutes Jahr. Sie haben Stapel von Souvenirbechern mit der Aufschrift “Saison 2020″. Sie ist sich nicht sicher, wie lange die Monetta geöffnet bleiben wird, und – wie andere Besitzer auch – sagte, sie werde sich schnell an alle staatlich verordneten Richtlinien für Unterkünfte vor Ort halten.

Die Entscheidung, die Monetta nur an diesem Wochenende zu öffnen, sei schwierig. Und sie macht sich Sorgen, dass andere Autokäufer nicht in der Lage sein werden, ein paar dunkle Monate zu überstehen.

Aber solange es sicher ist, weiß Boaz die Ironie zu schätzen, dass im Jahr 2020 die beste – und in vielen Fällen einzige – Möglichkeit, einen Film außerhalb des Hauses zu sehen, das Autokino ist.

Die Pandemie hat die Überlegenheit des Streaming nicht so sehr bewiesen, wie sie gezeigt hat, wie unbezähmbar der Drang ist, eine Nacht im Kino zu verbringen.

Es ist irgendwie nett, dass wir ein bisschen mehr Aufmerksamkeit bekommen. Vielleicht wollen die Leute nicht so sehr im Haus bleiben, wie sie dachten”, sagte Boaz. Die alten Wege sind die besten Wege.