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Das Bundesgericht gewährt dem Insassen von Missouri einen 30-tägigen Hinrichtungsaufenthalt

LIBERTY, MO. – Ein Insasse aus Missouri, der nächste Woche hingerichtet werden soll, erhielt am Freitag eine 30-tägige Frist, als ein Bundesgericht erklärte, es brauche mehr Zeit, um die von den Anwälten des Mannes aufgeworfenen Fragen zu prüfen.

Der 64-jährige Walter Barton sollte am Dienstag bei der Ermordung des 81-jährigen Trailer-Park-Betreibers Gladys Kuehler im Jahr 1991 durch Injektion sterben. Sie wurde in Ozark bei Springfield mehr als 50 Mal geschlagen, sexuell angegriffen und erstochen.

Die Anwälte von Barton reichten am 4. Mai einen Antrag ein, in dem sie Bedenken hinsichtlich der zur Verurteilung von Barton verwendeten Beweise äußerten, insbesondere der am Tatort gefundenen Blutspritzer. Sie sagten, Barton könne nicht hingerichtet werden, weil er als Teenager eine Gehirnverletzung erlitten habe und daher inkompetent sei.

Das westliche Bezirksgericht von Missouri erklärte in seiner Anordnung am Freitag, dass die 15 Tage zwischen der Einreichung am 4. Mai und der geplanten Hinrichtung von Barton nicht lang genug seien, um alle in der Petition aufgeworfenen Fragen zu berücksichtigen.

Der Beschluss besagte, dass das Gericht beurteilen muss, ob Barton wahrscheinlich erfolgreich in seiner Petition sein wird, und, wenn es die Petition vor der Vollstreckung nicht in der Sache zurückweisen kann, “einen Aufschub verhängen muss, um zu verhindern, dass der Fall zur Diskussion steht”.

Der Anwalt von Barton, Fred Duchardt Jr., sagte diese Woche, dass drei Juroren, die an Bartons Prozess 2006 beteiligt waren, jetzt Bedenken äußern, die auf neuen Beweisen für Blutspritzer beruhen.

Ein von der Verteidigung beauftragter Experte für Blutspritzer stellte fest, dass der Angreifer weit mehr Blut an seiner Kleidung gehabt hätte als an Bartons Kleidung. Duchardt sagte, drei Juroren hätten kürzlich eidesstattliche Erklärungen unterzeichnet, wonach die neuen Beweise ihre Überlegungen beeinflusst hätten. Der Vorarbeiter der Jury sagte, aufgrund der Beweise wäre es ihm “unangenehm” gewesen, die Todesstrafe zu empfehlen, sagte Duchardt.

Die NAACP und Missourians for Alternatives to the Death Penalty haben am Mittwoch mehr als 5.000 Unterschriften bei dem republikanischen Gouverneur Mike Parson eingereicht und ihn aufgefordert, Barton Gnade zu gewähren.

Die Hinrichtung wäre die erste in den USA seit dem 5. März gewesen. Andere Staaten haben die Hinrichtung verschoben, nachdem Verteidiger behaupteten, die Coronavirus-Pandemie habe die Durchführung gründlicher Untersuchungen erschwert. Duchardt sagte, seine Ermittlungen seien durch die Schließung von Gerichtsgebäuden behindert worden. In der gerichtlichen Anordnung wurden diese Bedenken nicht berücksichtigt.