Das am Flugzeug montierte Teleskop der NASA deckt das Geheimnis hinter Plutos Dunst auf

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Das hochfliegende Teleskop der NASA konnte den blau getönten Dunst um den Planeten Pluto beobachten. Durch die Beobachtungen des Teleskops konnte die NASA verstehen, wie sich der Dunst in Plutos Atmosphäre bildet.

Die NASA führte ihre neuesten Beobachtungen zu Pluto mit dem Stratosphärischen Observatorium für Infrarotastronomie (SOFIA) durch. Dieses Instrument besteht aus einem 9-Fuß-Teleskop, das in einem Boeing 747-Flugzeug montiert ist.

Durch die Beobachtungen von SOFIA konnte die NASA die dunstige Atmosphäre von Pluto aus nächster Nähe untersuchen. Nach Angaben der Agentur besteht der Dunst aus winzigen Partikeln, die lange Zeit in der Atmosphäre schweben. Bis sie an die Oberfläche zurückfallen, haben bereits neue Partikelsätze die Atmosphäre erreicht.

“In früheren Fernbeobachtungen gab es Hinweise darauf, dass es zu Dunst kommen könnte, aber es gab keine eindeutigen Beweise dafür, dass es tatsächlich existierte, bis die Daten von SOFIA stammten”, sagte der leitende Forscher Michael Person vom Wallace Astrophysical Observatory des Massachusetts Institute of Technology in ein Statement. “Jetzt fragen wir uns, ob Plutos Atmosphäre in den kommenden Jahren zusammenbrechen wird – sie ist möglicherweise widerstandsfähiger als wir dachten.”

Laut den Forschern erreichen Partikel die Atmosphäre, wenn das Eis auf der Oberfläche von Pluto aufgrund von Sonnenlicht verdampft. Dieser Prozess setzt winzige Partikel aus dem Eis frei, die aus Methan und anderen Gasen in der Atmosphäre stammen und auf Plutos Oberfläche regnen, wenn sie auf die Hitze der Sonne reagieren.

Die Forscher stellten fest, dass die Partikel, die Plutos Dunst bilden, nur etwa 0,06 bis 0,10 Mikrometer dick sind, was sie etwa 1000-mal kleiner macht als die Breite des menschlichen Haares. Aufgrund ihrer geringen Größe streuen die Partikel mehr blaues Licht als andere Farben, wenn sie in Richtung Atmosphäre schweben. Dies erzeugt die bläuliche Färbung innerhalb des Dunstes, der Pluto umgibt.

“Der Dunst verdickt sich und verblasst dann in einem Zyklus von nur wenigen Jahren”, erklärte die NASA. „Dies zeigt an, dass die winzigen Partikel relativ schnell entstehen. Die Forscher vermuten, dass die ungewöhnliche Umlaufbahn von Pluto die Veränderungen im Dunst antreibt und daher für die Regulierung seiner Atmosphäre wichtiger sein könnte als die Entfernung von der Sonne. “

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