DAN HODGES: Sir Keir Starmer muss seinen Rücken finden – und gegen den Wahnsinn kämpfen. 

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Wann wird Sir Keir Starmer ein Paar wachsen lassen? “Der Glanz beginnt sich zu lösen”, beschwert sich ein Schattenminister.

„Es zeigt alles sehr gut, dass Sie kompetent sind. Aber es gibt Zeiten, in denen Sie die Ärmel hochkrempeln und angreifen müssen. ‘

Labours Anführer greift nicht an, sondern pirouettiert. Nach der Sechserregel. Auf der Ausgangssperre um 22 Uhr. Bei lokalen Sperren.

Jeden Tag gibt es eine neue forensische Kritik an Boris ‘Umgang mit der Covid-Krise. Und jeden Tag folgt auf diese Kritik eine rituelle Verpflichtung, alles zu unterstützen, was der Premierminister sowieso tut.

“Er ist zu vorsichtig”, sagt ein anderer Schattenminister. „Sein Team besteht aus Menschen, die so sicher sind wie er. Er wird kein Risiko eingehen. Und das sollte eine Opposition nicht so weit von einer Wahl entfernt tun. ‘

Bis letzte Woche waren solche Widerhaken der untoten Armee desillusionierter Corbyniten vorbehalten. Und sie fielen zu kurz. Labour hatte in den Umfragen das Niveau erreicht. Starmer beherrschte die Optik der Opposition – in ihren Augen konnten die Wähler ihn auf den Stufen von Nr. 10 sehen.

Aber dann kam sein demütigender Flip-Flop über die 22-Uhr-Regel. Oder besser gesagt, ein voller Barani mit 180-Grad-Drehung, wie Nadia Comaneci stolz wäre.

Mit zunehmendem Druck moderater Labour-Abgeordneter für eine stärkere Opposition gegen die Ausgangssperre hatte Starmer begonnen, sich in Position zu bringen, um sich der wachsenden Zahl von Tory-Rebellen anzupassen.

Bei den PMQs am Mittwoch legte er sorgfältig seinen Köder an und bat den Premierminister, die wissenschaftlichen Beweise zur Unterstützung der Politik vorzulegen. An diesem Punkt schnappte Boris es weg, packte ihn am Revers und stopfte ihn in seinen eigenen Fuchs-Käfig.

‘Die Grundlage, auf der wir die Einschränkung der Gastfreundschaft darlegten, war die Grundlage, auf der der rechte ehrenwerte und gelehrte Herr es vor zwei Wochen akzeptierte. Deshalb haben wir die Sechserregel eingeführt, die er erst vor zwei Wochen wieder unterstützt hat «, stachelte Boris.

Was für ein Signal sendet das an die Bevölkerung des Landes über die Robustheit der Labour Party und ihre Bereitschaft, die Beschränkungen durchzusetzen? Das ist keine neue Führung – das ist keine Führung! ‘

24 Stunden später kündigte Labour an, dass er doch nicht gegen die 22-Uhr-Regel stimmen werde.

Die Verbündeten von Starmer bestehen darauf, dass er in erster Linie von dem Wunsch getrieben wird, das zu tun, was er für Großbritannien für das Beste hält. “Er ist fest davon überzeugt, dass wir mitten in einer globalen Pandemie keine rivalisierenden Gesundheitsbotschaften an die Öffentlichkeit bringen können”, erklärt einer.

Welches ist sehr edel. Aber auch hinter seiner Strategie steckt politische Zweckmäßigkeit. “Die Tories stellen uns eine Falle”, behauptet ein Starmer-Adjutant.

„Sie wollen, dass wir mit dieser Krise Politik machen. Und wir werden nicht darauf hereinfallen. ‘

Das Problem ist, dass es nur einen todsicheren Weg gibt, um nicht in eine Falle zu tappen. Geh nirgendwo hin. Und unter Starmers eigenen Abgeordneten gibt es das Gefühl, dass seine angeborene Vorsicht sich in politische Feigheit verwandelt.

“Bereits 1993, nach dem Mord an James Bulger, traf Tony Blair die Entscheidung, dies zu einem Symbol für den Zusammenbruch des britischen Sozialgefüges unter der Major-Regierung zu machen”, sagt ein Labour-Veteran.

‘Es war sehr kontrovers. Er wurde beschuldigt, mit dem Tod eines Jungen Politik gemacht zu haben. Aber es traf das britische Volk sehr. Sie würden nie sehen, dass Keir so ein Glücksspiel spielt. «

Ein Teil von Starmers Problem ist, dass er trotz all seiner Gespräche über die Rekonstruktion von Labours ramponierter Nordroter Mauer im Herzen ein klassischer Liberaler im Norden Londons ist.

Und da Covid von den Fußsoldaten des britischen Kulturkrieges angeeignet wurde, ist die liberale Standardposition – ironischerweise – eine Unterstützung für die drakonischsten Lockdown-Maßnahmen.

Aber das stellt ihn gegen viele seiner Abgeordneten, insbesondere gegen diejenigen aus nördlichen Wahlkreisen, die beobachtet haben, wie das Leben aus ihren Gemeinden verdrängt wurde.

Als Reaktion darauf bereitet sich Starmer auf einen Angriff auf die wachsende Kluft zwischen Nord und Süd Covid vor.

“Wir werden zeigen, wie frei der Süden von Sperrbeschränkungen ist, während der Norden gehämmert wird”, sagt ein Berater.

Aber das wird einfach die Frage aufwerfen: “Meinst du, der Norden sollte weniger Sperren haben oder der Süden mehr?” Im Moment hat Sir Keir Starmer keine Antwort.

Zum einen, weil er in gewisser Weise Gefangener seines Nordlondoner Liberalismus ist, zum anderen ist er sich selbst nicht treu. Starmer hatte das große Problem, dass er als Teil seiner Covid-Antwort einen nüchternen, evidenzbasierten Kurs festlegen würde. No-Drama Starmer. Aber in Wirklichkeit hat er die Beweise ignoriert. Oder das Fehlen davon.

Es gibt keine ernsthafte Epidemiologie, die die Ausgangssperre um 22 Uhr unterstützt. Oder lokale Sperren. Oder die Sechserregel. Ich fragte Starmer’s Büro, ob sie hinter 22 Uhr eine Antwort auf seine PMQ-Anfrage für die Wissenschaft erhalten hätten. Sie sagten, sie hätten es nicht getan, winkten es aber trotzdem durch.

Kurzfristig wird Starmers Schüchternheit seine Führung nicht vollständig ersticken. Die Regierung ist tief gespalten. Die Geduld mit Lockdown lässt nach. Eine Welle von Covid-Arbeitsplatzverlusten wird Labour in den Umfragen voranbringen. B.

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